nazi gatesHoy es el último día del señor William Henry Gates III al mando de Microsoft, para muchos es un héroe al acercar el mundo de la computación a mucha gente, para otros un monopolizador por jugar de manera deshonesta en la industria… y para algunos otros el mismisimo Anticristo, o incluso el inventor de las computadoras y el Internet pero ¿sabes tú quien es realmente Bill Gates?

Bill Gates nació en Seattle Washington (USA), abandonó la universidad de Harvard en el año 1976 para, junto con Paul Allen, fundar la compañía de software conocida como Microsoft.

Su primer negocio fue venderle a IBM el sistema operativo DOS, que había comprado a Tim Paterson por un raquítico precio (menos de $50,000 dolares), IBM necesitaba de este software para competir contra las computadoras Apple y, en lugar de comprarle a Bill éste software, prefirió pagar un canon por cada copia del sistema operativo que se vendiera con una de sus computadoras.

Tiempo más tarde, con la inversión del “Mouse” por parte de Xerox (para su computadora Lisa), Apple comenzó a desarrollar un entorno gráfico para sus computadoras que hacía uso de esta tecnología, Bill amenazó con vender su material informático a IBM y de algún modo consiguió hacer una alianza con Apple para obtener legalmente los derechos de utilizar el Mouse y desarrollar también un ambiente gráfico, lo que dio origen al sistema operativo Windows un 20 de Noviembre de 1985.

Pero ¿como fue que logro hacer que 9 de cada 10 computadoras del mundo usen Windows?, aquí es donde la cosa comienza a ponerse cada vez mas fea… la movida estuvo en hacer un acuerdo con los principales fabricantes de PC para que no se vendiera una computadora sin sistema operativo, dejandoles una parte de las ganancias, así ambos ganan, Bill manteniendo un predominio mercantil y los fabricantes con unos cuantos dolares en el bolsillo por computadora vendida con Windows, pero no acaba ahí el asunto, porque también los fabricantes de hardware parecen haberse aliado con ellos!, ya que solo liberan drivers para ese sistema operativo.

Pero el tiro les ha salido por la culata: La Unión Europea multó hace poco y por una multimillonaria suma a Microsoft por esta práctica monopólica, ya que frena el desarrollo tecnológico, limitando las posibilidades de desarrollo de la competencia.

El aumento de la competencia implicaría que las empresas apostaran en grado cada vez mayor por los estándares abiertos y la interoperabilidad, debido a que les interesaría que sus productos fuesen compatibles con los de la competencia”

Existe un largo historial de como Microsoft ha manipulado y monopolizado la industria del software, el famoso “Embrace, extend and extinguish” (Adoptar, extender y extinguir) es una práctica que consiste en aprovechar el predominio de mercado para frenar a sus competidores, entre los casos más sonados está la derrota de Netscape frente a Internet Explorer durante la guerra de los navegadores, el darle la espalda a IBM y su OS2/WARP, quebrantar la popularidad de Java, boicotear la estandarización web… hoy en día Google, Apple y, especialmente Linux y el software libre, se están plantando como verdaderos contrincantes ante esta compañía y sus productos, la metástasis de MS está por todos lados, desde software, hardware y videojuegos, la salida de Bill no marca un final de la guerra, Steve Ballmer es el legítimo heredero al trono y puedo apostar que seguirá los mismos pasos que los han caracterizado tanto.

Otro de las famosas técnicas que aplica Microsoft para combatir a la competencia es “Fear, uncertainty and doubt” (Miedo, incertidumbre y duda), que consistente en diseminar información negativa, vaga o sesgada con el objeto de perjudicar a un competidor, producto de lo cual Linux ha sufrido fama de ser complicado, inestable, lento… cuando en realidad es todo lo contrario. Incluso yo me pregunto como es que la gran mayoría de la gente que visita mi blog sigue usando Internet Explorer habiendo productos tan infinitamente superiores como Firefox u Opera.

Pero no todo está perdido, es alentador ver que compañías como Dell se animen a romper esquemas y comenzar a vender computadoras con Ubuntu Linux pre instalado y, a pesar de que no terminan de agradarme las Mac, Steve Jobs hizo bien en apostar en Linux para basar su renovado sistema operativo OS X (Jaguar, Tiger, Leopard…), recuerdo cuando nadie podía vivir sin la enciclopedia Encarta hace unos años… hoy día ¿quién la necesita?, la suite informática MS Office no tenía rival (creo sigue sin tenerlo, pero OpenOffice va por buen camino), pero no sé que rayos pasó por su cabeza cuando sacaron la versión 2007, yo simplemente no me acostumbro a usarla y sigo prefiriendo (cuando instalo Windows en alguna máquina) seguir instalando la versión 2003… ni que decir de Windows Vista que, tan bien les ha pegado que van a alargar el soporte de Windows XP hasta el 2014! jajaja.

Y para reír un poco: el comercial de Windows 1.0, presentado por el CEO de Microsoft: Steve Ballmer.

Hasta nunca Bill! espero no volver a escuchar de ti.

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