sToa (palabra griega para “Pórtico”) es una banda de Darkwave alemana formada originalmente por Olaf Parusel y la angelical voz de Conny Levrow, quien además es violinista desde hace más de 10 años.

Su primer canción: Stoa apareció en el año 1992 en una compilación llamada From Hypnotic … to Hypersonic del sello discográfico Hyperium. Ese mismo año Stoa produce su primer disco: Urthona (una parte de los 4 Zoas que componen a Albion, el gigante hijo de Poseidón, según la mitología del poeta y pintor inglés Willian Blake), un hermoso disco lleno de poéticas melodías melancólicas, oscuras y llenas de misterio. 11 pistas componen este primer LP, tomando inspiración de poetas como William Blake, Kai Uwe Skerra, Alfred Lord Tennyson, Samuel Rogers y Alfred Lord Tennyson.

Urthona

sToa – Urthona (1992), portada original

Infant Joy:

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Dos años después (1994) sToa produce su segundo disco: Porta VIII, disco compuesto por 9 pistas inspirado en la ópera de Paul Dukas: Ariadne et Barbe Bleue (Ariadne y Barbazúl). Aunque este disco es más instrumental que el anterior, mantiene la escencia y estilo que ha caracterizado a esta banda, todos los lyrics de este disco están en latín.

Porta VIII

sToa – Porta VIII (1994), portada original

Mors:

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Después de una pausa de siete años, sToa vuelve al escenario con una nueva voz: Antje Buchheiser, sustituyendo a Conny que, al igual que esta última, es violinista y ha participado como corista en varias piezas de música clásica, además de otro nuevo integrante: Christiane Fischer, quien toca el Violonchelo y hace la 2da voz en los conciertos.

Con estos dos nuevos integrantes sale a la luz en el año 2001 el disco Zal (nombre de un legendario guerrero persa), un disco más poético que sus anteriores producciones, rico en arreglos de cuerdas, piano y menor uso de sintetizadores; las 11 melodías que componen este disco están inspiradas en poesías de James Joyce, Sam Rosentbal, Keiji Sayama, Paul Verlaine, William Shakespeare, William Blake y Boetbius. Como artista invitado está Barbara Uble en el Oboe.

Zal

sToa – Zal (1994)

I held the moon:

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Seis años después (2008) se vuelve a saber de sToa con su nuevo disco: Silmand, que viene a significar algo así como Mes del alma, haciendo un fuerte cambio en el estilo musical que había mantenido esta banda, además de que en este disco se hace notar más la presencia de Christiane Fischer por el protagonismo del chelo, la banda incursiona en un estilo más Pop, alegre y folklórico (que personalmente no me gustan) en piezas como Broken Glass, Palldium y A Drinking Song, aunque en la mayoria de las piezas mantienen ese hermoso estilo melancólico y misterioso.

Silmand

sToa – Silmand (2001)

La banda ha tenido una muy buena recepción en México, de los pocos paises donde la banda ha ofrecido conciertos, su última visita fue a este país fue en octubre del 2009.

So Many Clouds

Página oficial de Stoa
MySpace de Stoa

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En mi continua búsqueda por juegos de terror decentes alguien me había recomendado este juego y, aprovechando que lo vi a un precio razonable y ando algo aburrido en lo que salen los juegos que ando esperando para mi PS3 pues decidí darle una oportunidad.

Es el primer juego que conozco de Warner Bross, ni siquiera sabía que desarrollaban videojuegos!

De momento no lo siento muy terrorifico, suelen combinar momentos de locura paranormal, aparece de repente uno que otro mono deforme queriendo asustarte… pero como juego de acción está bastante decente, me recuerda a un juego de la XBox original (la cuadrada negra) llamado Black que se especializaba en armas, al igua que en Black los pilares se despedazan conforme les disparas, romper vidrios para llegar a otra zona, lanzar granadas, muchas armas… etc. la inteligencia artificial de los enemigos es buena, hace que el juego tenga reto y motive a seguir jugando (he muerto en repetidas ocasiones).

Espero la historia se ponga mas tenebrosa, que el motivo por el que lo compré es porque quiero tener pesadillas.

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Un sujeto que se hace llamar FrEdDy ha liberado el siguiente video en youtube mostrando que ha conseguido ejecutar software no firmwado en la version 6.20 en una PSP 3004 (entre otras vulnerabilidades).

¿Será que pronto veremos un hack para este firmware? todo depende de Sony, ya que FrEdDy ha dicho que liberará es explot el día que Sony lo parche. Así que de momento nos quedamos de dientes largos.

Pueden seguir el tema de discusión en el foro LAN acá.

Pobre Sony, están atacando sus consolas por todos los flancos!.

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Los estándares web siguen progresando, y el lenguaje oficial de la web: HTML sigue progresando bien rumbo a la versión 5, que tiene como meta disminuir la necesidad de usar plugins propietarios como Flash, Silverlight o JavaFX para desarrollar RIA, contenido interactivo o dotar la web de audio/video.

Youtube está dando pasos de gigante y recientemente ha activado una opción para comenzar a probar esta tecnología, lo que me parece una excelente opción para los usuarios de Mac y Linux, que tenemos unas versiónes del reproductor de Flash nada optimizadas y que consumen muchos recursos del procesador… tan solo ver un video de definición estándar se dispara el ventilador a girar como loco, ni se diga cuando queremos reproducir un video de alta definición a pantalla completa.

Lamentablemente esto no está disponible para todos los videos, solo aquellos que no tengan anuncions, además de que no todos los navegadores tienen soporte, Safari y Chrome son compatibles, pero Opera y Firefox quedan fuera debido a que estos dos últimos no tienen soporte nativo pra MP4 H.264 (cuestiones de licencias, ya que el codec H.264 es privado), que es el formato en que son codificados los videos en Youtube.

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Hace apenas 2 días comentaba que Geohot estaba tratando de hackear la PS3 y hoy me entero vía twitter que lo ha logrado, tiene acceso de lectura y escritura a la memoria de la PS3 y ya tiene un vaciado de las memorias LV0 y LV1.

3 años, 2 meses y 11 días vivió de gloria la protección implementada en la PS3, y sólo le tomó 5 semanas averiguar como romperla.

Según comenta, no va a revelar nada de información por el momento que, aunque el hack no es “parcheable” pueden implementar vía software algún tipo de obstáculo extra para hacer el proceso más complicado. Falta ver si este hack es compatible con la PS3 Slim, que todo este tiempo ha estado trabajando sobre una PS3 normal que le regalaron hace año y medio.

Así que ahí tienen, espero pronto veamos homebrew en esta fabulosa consola. Hoy es un día histórico sin duda.

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Geohot (George Hotz) el polémico hacker que dejó (o más bien fue expulsado por ser protagonista en exceso) el equipo QuickPwn para dedicarse a hacer su própio método de hackeo de iPhones (el famoso BlackRa1n) ahora está buscando un desafío que le dé más reto: la PlayStation 3 de Sony.

ps3

Desde diciembre de 2009 se ha dedicado a destripar la consola (como se puede apreciar arriba), examinar los ROMS, PROMS, Buses y chips que componen este aparato buscando una vulnerabilidad que le permita ejecutar código no firmado, abriendo así el abanico de posibilidades para desarrollar homebrew y expandir la potencia de esta consola… y si, haciendola también vulnerable a la piratería, aunque este aspecto aún puede quedar saldado por un tiempo más, ya que los quemadores de BlueRay están carisimos.

Ya está por cumplir un mes desde que comenzó esta labor y aún no ha descubierto un método para hackearla, pero es de entender que estas cosas requieren tiempo, y mucho, pero si hay alguien en quien confio pueda es él o Dark Alex… lamentablemente del último no se sabe nada desde hace un buen de tiempo.

Siento mucha admiración por la gran cantidad de conocimientos que posee esta gente, me hacen sentir estúpido… pero bueno, no todos tenemos madera de hackers.

Pueden seguir su progreso desde su blog On the PlayStation 3

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¿Y porqué tanto juego indie ultimamente? bueno… tengo ya una semana enfermo de una tos horrenda, de esas que hacen rebotar el cerebro cada que uno tose, me duele la cabeza, me duele el cuerpo, tengo mucho trabajo atrasado, pensar en estas condiciones no es lo más óptimo ni placentero… de nada me ha servido el medicamento y reposar todo el fin de semana y bueno… para no abandonar el blog durante esta periodo de decadencia estoy recomendando algunos bookmarks que tenía por ahí y otros que voy encontrando en lo que mi estado de salud se estabiliza un poco.

Hydorah es un “juego de navecitas”, de esos tan populares en los arcade y en la NES y SNES de los años 80’s y parte de los 90’s, así que, para quienes no estén acostumbrados a lidiar con dificultades tan altas como eran los estándares en aquellos días mejor aléjense de esta joya.

El juego está siendo desarrollado por Locomalito, un talentoso programador español amante de los juegos clásicos, el juego aún está en desarrollo, pero en la página web del proyecto proporciona una versión de demostración con la que puedes ir viendo si tienes auténtica madera de videojugador.

Aquí el trailer del juego:

Link al proyecto Hydorah
Enlace a la página web de Locomalito

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Disculpen que siga con el royo de juegos indie, pero la verdad es que tengo mucha admiración por el trabajo de esta gente y el otro dia en twitter ví este post y me llamó la atención.

IndieGames.com es un sitio especializado en juegos homebrew y hace unos días publicaron un super artículo reseñando 20 geniales juegos freeware que vale la pena probar.

Juegos raros, bizarros, otros no tanto, plagados de buen arte, buen humor y sobretodo mucho cariño y dedicación. Así que ya sabes, si quieres pasar un tiempo de oscio y probar juegos de calidad esto te vendrá de maravilla.

Top freeware platformers 2009

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Siguiendo con los juegos indie hoy quiero recomendarles Crayon Physics Deluxe, un innovador juego en donde debes dibujar objetos para que luego la física se encargue de dárles peso y puedas resolver el rompecabezas, que generalmente consiste en hacer llegar una bola roja a la estrella (es más complicado de lo que parece), cuenta con 70 niveles, bonitos gráficos, editor de niveles y más.

El juego recientemente cumplió un año, fue programado por Petri Purho, dueño del sitio Klooni Games donde mensualmente pone juegos experimentales que él mismo programa, siendo Crayon Physics su más famosa creación, incluso está disponible una versión para iPhone/iPod touch.

Los requisitos del sistema:

Windows XP / Vista
Procesador de 1 GHz o superior
512 MB o más de RAM
DirectX 9.0
Tarjeta de video 3D con 128 MB de VRAM

Con motivo de su primer aniversario su creador trae la fabulosa oferta de que seas tú quien le ponga precio al juego, paga un centavo, paga un dólar, $5 dólares… $20… lo que tu quieras y el juego es tuyo!!.

La oferta es válida hasta el 15 de enero de 2010.

Puedes descargar la demo antes y ver si te convence.

Página web oficial: Crayon Physics Deluxe

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Nada dice retro como un demake de un juego reciente a una versión de consola de hace más de 20 años y, aunque no es precisamente un port para la consola de Nintendo, el estilo del juego pretende emular la experiencia al milímetro.

Los chicos de Pixel Force han estado trabajando muy duro en hacer la conversión del juego de Valve, contando con una “remasterizacion” en 2D de los escenarios originales, el juego incluye las 4 campañas originales, opción de juego para uno o dos jugadores y dos niveles de dificultad.

Pueden descargar el juego desde su site oficial

Go indies! go!

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