Joel's Blog

Videojuegos, Linux, Programación, Anime, Música… y uno que otro delirio personal

Monthly Archives: marzo 2012


Calibre, la solución para tu colección de eBooks

Probablemente al igual que yo tengas una buena colección de libros, manuales, revistas, mangas, comics, etc. en formato PDF y sueles disfrutarlos en la pantalla de tu computadora o en algún dispositivo especial como el Kindle de Amazon, un iPad, los PRS de Sony, un Nook o un Smartphone y descubriste que el formato PDF no es tan “Portátil” como su acrónimo dice ser y buscas una mejor solución.

Permíteme presentarte el formato ePub, un formato similar al PDF pero más eficiente (aunque con algunas desventajas), el formato ePub no es la gran cosa… simplemente son páginas XHTML separadas en varios archivos para no saturar la escaza memoria de los aparatos donde suelen leerse y compactadas en un archivo ZIP.

Gracias a que es texto simple decorado con etiquetas HTML, puede ser renderizado con mayor eficiencia en dispositivos como los anteriormente mencionados, permitiendo un ajuste más “líquido” a la resolución de la pantalla del aparato, la facilidad de cambiar el tamaño o la fuente de la letra, etc.

Las ventajas del ePub frente al PDF es que, como mencionaba anteriormente, al ser texto es más fácil ajustar tamaños y tipos de letra, permitiendo que leer libros sea más fácil, pero donde falla el formato ePub es en presentar texto que viene suejto a un diseño fijo, por ejemplo el texto que decora un anuncio, una historieta de algún cómic / manga, y cosas similares.

Pero bueno, salvando esas diferencias quiero presentarte un programa que recién descubro, se llama Calibre, y permite tener una mejor organización de tu biblioteca de archivos ePub, PDF, etc. dándote la opción de etiquetar (o editar los metadatos, según el caso) de tus archivos por Autor, Titulo, categoría, idioma. Puedes incluso buscar portadas de tus libros, descargar metadatos de la tienda de Amazon o Google Books, entre otras varias!

Y como si organizar no fuera suficiente, te permite convertir entre diferentes formatos, sincronizar tu biblioteca con tu dispositivo. Cuenta también con un visualizador de ePub en caso que quieras leer en la pantalla de tu computadora.

El software está disponible para Windows, Linux y Mac, es gratuito y OpenSource.

Pagina web: Calibre – eBook management

God of War, el libro

Lo primero que he leído en mi Nook ha sido éste libro, iba a comenzar con literatura clásica pero por curiosidad comencé a hojearlo, una cosa llevó a la otra y bueno… lo terminé.

Si has jugado el videojuego estarás de acuerdo conmigo con que la historia de God of War es excelente, utilizar mitología griega para crear una nueva historia con un anti-héroe como Kratos, traiciones y engaños, sangre, vísceras y mucha violencia son parte de los encantos que pudiste disfrutar en la versión para PlayStation, pero… y si te dijera que el libro cuenta aquellos aspectos que no se cubrieron en el juego… ¿lo leerías?

Pues eso fue precisamente lo que me tuvo pegado al libro, cómo Atenea (aka Atena) comienza a tejer su red de engaños para que los dioses apoyen a Kratos en su búsqueda de venganza contra Ares, aquellos eventos que no se veían en el juego porque obviamente la historia estaba enfocada al rencoroso espartano, Artemisa, Poseidón, Hermes, Afrodita, Zeus todos involucrados en la estrategia de Atenea.

¿Lo aburrido de libro? describe mucho los combates, no es lo mismo leerlo que llevarlo a la práctica, por lo que si jugaste el videojuego y luego lees el libro lo encontrarás estas partes muy tediosas, además que describen a Kratos mucho más débil y frágil de lo que se demuestra en el videojuego, frecuentemente herido, quemado, protegiendose con armaduras que recoge en su camino, entrando en lugares que en el videojuego no se vieron, como cuando Kratos va en búsca de la cabeza de Medusa, que en el videojuego va en los barcos y acá en el libro es teletransportado a un bosque.

El libro tiene muchas partes interesantes, como saber cómo llegó Kratos a esos barcos donde enfrenta a la Hidra (comienzo de God of War 1), quién es el sujeto al que le quita la llave, quienes son esas dos hermosas mujeres con las que duerme después de cercenar a la Hidra, porqué Ares quiere destruir Atenas, porqué los dioses le regalan parte de su poder a Kratos para que pueda continuar su viaje… particularmente me llamó la atención una pequeña batalla que tuvo Kratos con Ares (o un espejismo de este) en el templo de pandora, donde sale mal herido a continuar buscando la caja de pandora, cosa que en el videojuego no se ve, es la única vez que Kratos escapa de una batalla.

No está mal el libro, pero creo donde falla es en describir cada combate de Kratos con las bestia, es exagerado y monótono, imaginar los escenarios es también algo confuso si jugaste el videojuego y no lo describen como uno lo experimentó en el videojuego, te hace perderte tratando de recordar qué parte está tratando de describir.

Lectura recomendada solamente si God of War es uno de tus videojuegos favoritos, te gusta la mitología griega o quieres saber más detalles de la historia del juego.

NOOK Simple Touch

Recientemente mi hermano le compró a cada uno de mis padres un Nook Simple Touch por aquello de las navidades, después de probar físicamente el juguete también me convencí y encargué uno; tras una espera de poco más de mes, llegó por fin mi primer lector de libros electrónico.

El Nook Simple Touch es la segunda generación de lectores de libros electrónicos por parte de Barnes & Noble, cuenta con una pantalla de e-Ink (o tinta electrónica) con una resolución de 600×800 pixeles en blanco y negro, ésta pantalla puede lograr una variación de 16 tonos de gris, es sensible al tacto gracias a unos infrarrojos que sobresalen poco por encima de la pantalla, hacen que la respuesta de la pantalla sea muy precisa y sensible, cuenta además con conexión WiFi para acceder a la tienda de libros propia de Barnes & Noble, tiene también una ranura para tarjetas MicroSD de hasta 32 GB de capacidad.

El dispositivo soporta archivos de tipo ePub (con o sin DRM) y PDF, imágenes JPG, GIF, PNG, y BMP, aunque las imágenes no pueden ser visualizadas directamente en el dispositivo, sirven más bien como protectores de pantalla cuando el dispositivo está inactivo (estas pantallas no necesitan que una imagen esté cambiando frecuentemente para no dañarse, es más bien un detalle estético), si te interesa crear tu propio set de fotos para el protector de pantalla solo debes crear una nueva carpeta en la memoria interna del Nook (no en la microSD) en la ruta /screensavers/ y guardar ahi una serie de imágenes preferentemente de una resolución de 600×800 pixeles, o para que se vean bien que mantengan esa proporción.

Según eso el dispositivo tiene una memoria interna de 2 GB, pero lamentablemente esa memoria está ocupada por el sistema operativo prácticamente en su totalidad, dejando libre alrededor de 256 MB para datos del usuario, no hay nada que lamentar, el precio de las tarjetas microSD es tan bajo que por $100 pesos (menos de $10 USD) pude ponerle 8 GB, memoria más que suficiente para almacenar más libros de los que llegaré a leer en toda mi vida.

La batería de este dispositivo puede llegar a durar más de 2 meses con una sola carga, pero si tenemos activa la conexión WiFi el consumo se incrementa y quizá tengas que cargarlo cada dos semanas (ya tengo 11 días con el, estoy por terminar mi primer libro y no llevo gastado ni 10% de batería).

Gracias a que el sistema operativo del dispositivo es Android se han encontrado vulnerabilidades en el sistema que han permitido obtener acceso root, permitiendo instalar más aplicaciones e incrementar la cantidad de usos que se le puede dar a este dispositivo (ni piensen en juegos, la respuesta de la pantalla del Nook no es la adecuada para títulos de acción), esto no se consigue fácilmente y el riezgo de estropear el nook no me parece que valga la pena, por lo que no creo haga un artículo alentando a esto. Sorry.

El Nook Simple Touch es bastante delgado y ligero, tiene un tamaño de 6.5 pulgadas (más o menos un libro promedio) cabe perfectamente en las bolsas traceras de mis jeans (Cuidado de centarse en él!!! es frágil) y gracias a la pantalla e-Ink se lee muy cómodamente a la luz del día, no cuenta con retroiluminación, así que si quieres usarlo para leer en la noche vas a tener que tener cerca una lámpara. Esto más que una desventaja es precisamente la mayor ventaja del nook, al no tener luz de fondo (como la pantalla de tu computadora) no cansa la vista, imita a la perfección la experiencia que te proporciona una hoja de libro normal.

¿Cómo funciona una pantalla e-Ink?
Para los que no han visto una, no tiene nada que ver con los tipos de pantalla tan populares de esos relojes digitales; la pantalla e-Ink es más bien una especie de polvo, hecha de pequeñas (super-pequeñas) esferas, que la mitad de cada esfera está polarizada con una carga positiva o negativa y pintada de blanco y la otra mitad de negro, cada vez que se quiere cambiar la imágen la capa de electrónicos debajo de cada esfera le manda una pequeña carga positiva o negativa para girar la esfera y así pintar cada esfera del color correspondiente.

e-ink

Visto con lupa sería algo así el tipo de imágen que se logra con esta tinta:

Prestigio-ES600-makro

La obvia desventaja de este lector de libros electrónicos es que Amazon vende libros electrónicos para Kindle, no puedes acceder a la tienda de Amazon para comprar libros desde el Nook, lo mismo le pasa al Kindle, que no puede comprar libros en la biblioteca de libros de Barnes & Noble, pero para mi esto no es tanto una desventaja, los libros que quiero leer forman parte del dominio público, o ya los tengo en PDF/ePub.

¿Qué me hizo preferir el NOOK a un Kindle?

  • El sistema operativo del NOOK es Android, y Android rulez.
  • El Nook tiene una entrada para tarjetas microSD, puedes crecer la memoria de almacenamiento hasta 32 GB.
  • El Nook soporta archivos ePub, el Kindle no, y prefiero los libros en formato ePub que PDF y otros.
  • Cuando pienso en Kindle pienso en DRM, odio el DRM.
  • El Kindle es muy mainstream.

El precio de este dispositivo es bastante económico, en USA se puede conseguir por menos de $100 USD, yo pagué por el mío $136 USD con envío directo a mi casa.

Y bueno, soy algo manitas, así que no me aguanté y al siguiente día me puse a hacerle root. Como ya dije: no se consiguen muchos cambios, mi launcher es ahora la típica interfaz de Android donde se puede acceder e instalar aplicaciones como en un celular o una tableta, debido a que la respuesta de pantalla para dibujar gráficos es muy lenta solo sirve para ponerle juegos tranquilos (Sudoku, Ajedrez, Solitario, Buscaminas y esa clase de juegos), navegar por Internet también es algo lento, escribir es impractico… pero bueno, ahora hace más cosas que solo leer libros (aunque lo use solo para esto). Le he instalado el FBReader y ahora mi Nook puede cargar más formatos que los oficiales, entre ellos los .mobi, el formato de eBooks preferido por los Kindle.

Actualización: Veo que mucha gente llega buscando el manual en español y, en vista que no parece haber una versión oficial, me he puesto a traducir la Guía Rápida para ustedes.

Descargar la Guía de Inicio Rápido para NOOK Simple Touch

La otra guía es innecesariamente extensa, creo que con que se conozcan las funciones básicas del Nook basta y sobra. La otra guía solo detalla paso a paso cada característica del nook como si tuvieramos 4 años y el navegar y comprar libros desde la tienda de B&N.

Cópien ese archivo a la carpeta My Files/Books de su Nook o de la microSD conectándolo a la computadora con el cable microUSB, cuando lo hayan copiado y desconectado su Nook lo podrán encontrar con el nombre NOOK Guía de Inicio Rápido en el listado de libros.

La video-guía oficial (en inglés):

Y no, no es posible ponerle un diccionario en español… almenos no de fábrica, habría que reemplazar el diccionario que viene incluido y para esto es necesario (además de un diccionario compatible) tener root para sustituir el mentado archivo.

Saludos compañeros lectores!

Treasure Adventure Game

GOG.com está celebrando que ha llegado a la asombrosa cantidad de $12 millones de dólares en videojuegos vendidos, y como obsequio está regalando este juego indie desarrollado enteramente por Stephen Orlando durante dos años de su vida, la verdad es que yo no había oido de este juego, pero al ver los gráficos retro y el estilo de plataformas fue amor a primera vista. Aunque bueno… regalar algo que ya es gratis es algo redundante, se agradece el gesto, además, ya lo habían hecho con Tyrian 2000.

Treasure Adventure Game te pone en el rol de un joven muchacho que desembarca en una isla que una vez fue un fragmento de un continente, destruido por una guerra entre un demonio y un mago. Viajas a través de oceanos buscando aventuras y tesoros. Tu equipaje consiste en un sombrero, un perico y un bote que aparece cada que tocas el agua. Combinando estos tres elementos con la habilidad de brincar, colgarte y agacharte en plataformas viajarás por un mundo inmenso lleno de tesoros, secretos, peligros y victorias.

Según dicen en GOG.com éste no es el regalo oficial que tienen planeado darnos, es temporal, quizá mañana o el viernes sepamos bien cuál será la sorpresa que nos tienen.

Oferta en GOG.com: Treasure Adventure Game
Página oficial: Treasure Adventure Game

Como recordatorio, los juegos que ha regalado GOG.com (y sigue regalando) son:

The Humble Bundle for Android 2

Los chicos de The Humble Indie Bundle nos traen un nuevo paquete de juegos para teléfonos y tabletas Android, compuesto por los siguientes juegos:

Zen Bound 2: un entretenido y relajante puzzle donde tienes que usar cierta cantidad de cuerda para enrollar completamente una figura tallada en madera, con unos gráficos muy realistas, y con una muy buena música para calmar los nervios.

Canabalt: un videojuego donde tu personaje intenta huir de una invación extraterreste saltando de edificio en edificio. El juego no tiene fin, solamente se trata de ver qué tanta distancia logras recorrer sin caer de las azoteas, quizá suene aburrido, pero a mi gusto es tremendamente adictivo.

Cogs: es un juego de rompecabezas 3D donde tienes que acomodar los engranes de cierta manera en un cubo para hacer funcionar la maquinaria y pasar al siguiente nivel, este juego ya había estado disponible en un Indie Bundle, pero ahora hace su debut en dispositivos Android.

Avadon: The Black Fortress: lamentablemente este juego no funciona en celulares, es exclusivo para tablets. Es un RPG ambientado en la edad media, con varios elementos de famosos RPGs clásicos como Ultima, Final Fantasy, Baldur’s Gate, Dungeons & Dragons

Al igual que todo Humble Bundle la filosofía es que pagues lo que creas justo, y si pagas más del promedio, se te regala un juego extra, en este caso: Swords & Soldiers un videojuego de estrategia bastante popular en Wii, XBox Live Arcade y PSN

Después de haber pagado la cantidad que creas justa puedes repartir proporcionalmente tu pago o dividirlo como te plazca entre los programadores, la caridad o una propina para los organizadores.

Cabe mencionar que los juegos no solo son para Android, puedes descargar también las versiones para Windows, Linux o Mac, según sea el sistema operativo que uses en tu computadora.

Ah! también se incluye para descargar la banda sonora de Swords & Soldiers, Canabalt y Zen Bound 2.

Página oficial: Humble Bundle

Unity Mobile Basic gratis!!!

unity

Unity es un famoso motor para videojuegos diseñado para facilitar el desarrollo de esta tarea, gracias esta promoción puedes desarrollar atractivos videojuegos para PC y luego hacer sus respectivos ports a Android o iOS.

Hace unos meses el motor para desarrollar videojuegos para PC se hizo gratuito, hoy me ha llegado un correo promocional de esta compañía para informarme que por tiempo limitado (hasta el 18 de Abril de 2012) podemos conseguir las versiones básicas para también desarrollar aplicaciones para teléfonos Android (el sistema operativo móbil de Google) e iOS (el sistema operativo de los productos de Apple) al mismo precio: gratis. Una excelente promoción que cualquier desarrollador de videojuegos no debe dejar pasar, el precio de este obsequio supera los $800 USD.

Aunque lo mio es hacer juegos estilo “retro” no quiero dejar pasar la oportunidad de poder hacer videojuegos más modernos y complejos… espero algún día uno de mis videojuegos tenga éxito y pueda salir de pobre!.

Página web oficial: Unity 3D
Link a la oferta: Unity products

KONY 2012

konyJoseph Kony es el principal dirigente del grupo guerrillero paramilitar denominado Ejército de Resistencia del Señor (Lord’s Resistance Army, LRA), actualmente embarcado en una sangrienta campaña para establecer un gobierno teocrático en Uganda, que según su líder estaría basado en la Biblia cristiana y en los Diez Mandamientos. El LRA, se ha ganado una horrible reputación por la brutalidad que ejerció contra la población del norte de Uganda, reclutó aproximadamente a 20.000 niños desde el inicio de la rebelión en 1987, secuestró a más de 40.000 niños y desplazó alrededor de 1.8 millones de personas en Acholi, Lango, Teso y la región Sudoeste del Nilo.

El 20 de febrero de 2012, el colectivo “Invisible Children“, lanzó una campaña que tiene como objetivo llevar a Kony a la justicia internacional por sus actos inhumanos. El proyecto, Kony 2012, creado en un principio por Jason Russell, cuenta con más de 600.000 participantes y con el apoyo de celebridades en las redes sociales para la difusión de un vídeo-denuncia. En principio, su objetivo es donar dinero y recoger firmas para que el ejército estadounidense consiga detener a Kony antes de que acabe el 2012 y, de esta manera, darle fin a las atrocidades que comete contra niños africanos.

Fuente: Wikipedia

Kony está acusado de supervisar el secuestro sistemático de un sinnúmero de niños africanos, lavando el cerebro de estos niños para que luchen por él, convirtiendo a las niñas en esclavas sexuales y matando a aquellos que no lo obedezcan.

Se cree que sus fuerzas han matado a decenas de miles de personas y son conocidos por mutilar los labios a sus víctimas. Kony es buscado por la Corte Penal Internacional desde el año 2005 por cargos que incluyen crímenes contra la humanidad. Ha estado viviendo en el monte fuera de Uganda desde entonces.

Estados Unidos designó al LRA como un grupo terrorista el 11 de septiembre, y en 2008 comenzó a apoyar activamente a las fuerzas armadas de Uganda. En octubre, el presidente Obama desplegó 100 tropas de combate equipados, en su mayoría fuerzas de operaciones especiales, a Uganda para asesorar a las unidades regionales militares en capturar o matar a Kony.

Recientemente, y para que también estén enterados, la fundación Invisible Children ha sido criticada por utilizar los fondos que reciben para apoyar a líderes norteamericanos en lugar de los líderes africanos para este cambio (entre otras acusaciones), cosa que Invisible Children ha intenado aclarar en un comunicado en su página web explicando su estrategia para hacer de Kony una persona famosa y que despuerte el interés de la humanidad para su captura.

Algo que también ha despertado sospechas del porqué Estados Unidos decidió apoyar “desinteresadamente” esta causa es el hallazgo de grandes reservas de petróleo en Uganda.

Decidas o no apoyar la causa es importante que conozcas quién es este personaje, el porqué se le busca y cómo se está llevando esta operación. Yo por mi parte no pienso quedarme de brazos cruzados mientras miles de niños en africa están siendo secuestrados para luchar para mantener el reino de terror de Kony y aquí estoy tratando de difundir algo de información.

Es alarmante enterarte de casos como este, que de no ser por movimientos sociales y el Internet seguiríamos ignorando las atrocidades que ocurren en lugares distantes del mundo. Es importante que todos conozcamos los actuales enemigos de la humanidad y hacer algo para hacer de este mundo un lugar igual y mejor para todos.

www.kony2012.com
#StopKony

Aplicaciones Android a $6.28 MXN

Hoy el Android Market cambia a Google Play, la nueva estrategia de Google para agrupar música, aplicaciones, libros, películas y demás cosas que se les ocurra vender en un sólo lugar, ya empieza a llegar la actualización a varios teléfonos, mientras tanto no te preocupes, de momento puedes ingresar a Google Play como habitualmente ingresabas a Android Market.

Y para incentivar a la gente a aceptar este nuevo cambio hoy se han puesto unas cuantas aplicaciones con un buen descuento ($0.49 USD, o su equivalente: $6.28 MXN), destacan juegos como Dead Space, World of Goo, N.O.V.A. 2, Osmos HD, Need for Speed Hot Pursuit, They Need To Be Fed y aplicaciones como SoundHound, Camera ZOOM FX y SwiftKey X Keyboard.

Algo nuevo también es que ahora diariamente habrá una aplicacion/juego en promoción bajo el título “Play of the Day” por $0.25 USD (poco más de tres pesos mexicanos), el día de hoy es Where’s My Water?, un juego de puzzle muy recomendable, me gustó tanto que de hecho ya lo terminé… aunque me faltó un patito en un nivel y eso me ha impedido terminarlo al 100%.

…ya se que estamos en pleno Marzo Negro, pero ando muy ocupado y necesito actualizar con algo el blog para que no se vea abandonado.

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