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Mi Tronsmart Vega S89

Hace un par de días llegó lo que en teoría va a sustituir a mi Minix Neo X7, un nuevo dispositivo por parte de Tronsmart que proclama ser el Android TV Box más poderoso del mundo (almenos de momento), tras revisar el hardware que con el que viene construido puedo decir que efectivamente, a lo que llevo probado, superó mi X7 que lamentablemente sufrió un desafortunado accidente y es por eso que tuve que buscar otro aparato con qué reemplazarlo.

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Este aparato viene en dos versiones, una normal sin subtitulo ni nada, simplemente Vega S89 y una reducida llamada Vega S89 Elite, que yo creo quisieron subtitular “Lite”, porque “Elite” da a entender de que es una versión superior a la estándar… cosa que no es el caso.

Las principales dos diferencias en cuanto a la versión estándar y la Elite son:
1) La versión estándar trae 16 GB de almacenamiento, la versión Elite trae solamente 8 GB
2) La versión estandar trae una antena WiFi de doble banda (para frecuencias 2.4Ghz y 5Ghz), mientras que la versión Elite trae una antena WiFi que solo soporta la frecuencia 2.4Ghz.

Yo compré la versión estándar, la diferencia eran como $20 USD y creo vale la pena para no estar sufriendo por la cantidad de memoria ROM para guardar mis cosas.

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Las principales especificaciones del producto son las siguientes:

Procesador Amlogic S802 Cuad-Core 2.0G (Cortex-A9)
GPU Mali-450 de 8 núcleos
Memoria RAM 2GB DDR3
Memoria ROM 16GB (versión estándar) / 8GB (versión Elite)
Bluetooth 4.0
WiFi 802.11 a/b/g/n
Puerto Ethernet 10/100 MB
Sistema operativo Android 4.4.2 (KitKat)

El S89 viene acompañado de un control remoto (que usa baterías AAA) que se comunica vía infrarrojos, y que, aunque no es una maravilla, tiene una muy completa selección de botones (encendido/apagado, subir/bajar volúmen, Home, Back, Menú, teclado numérico…), me atrevo a decir que es el mejor control que he visto en un TV Box, aunque suelo usar mi Air Mouse Tronsmart TSM-01 en conjunto con el control oficial para moverme más rápido por el sistema.

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Gracias al procesador gráfico (GPU) el Vega S89 presume de funcionar en TV’s 4k y reproducir video a esas resoluciones, mi TV es 1080p, únicamente he podido reproducir videos a esa resolución… a mi Minix Neo X7 le costaba trabajo reproducir varios videos 1080p (rips de BluRay) con fluidez!.

El launcher por defecto funciona perfecto si quieres usar el dispositivo como reproductor multimedia, unos grandes recuadros (que me recordaron el estilo Metro del Windows 8) facilitan la navegación por las diferentes secciones y principales aplicaciones del S89, usar el control remoto incluido hace que la navegación por esta interfaz sea fácil y cómoda.

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Incluso el apartado para configurar el S89 tiene su toque de encanto, quitando muchas opciones que pueden confundir a la mayoría de compradores.

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Yo prefiero no verme limitado y preferí instalar mi launcher favorito: Apex Launcher, instalé mi tema de iconos favorito (Neon Pixelz) y un live wallpaper de tonos oscuros pero atractivo llamado A Neon Path (quitando esas lineas que me distraen), instalé mis programas y juegos favoritos y listo! mi centro multimedia perfecto!

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Originalmente tuve algunos problemas menores con el S89, entre los más molestos era que no me dejaba instalar algunas aplicaciones de Google Play, pero la actualización 101k4 del firmware corrigió ese y prácticamente todos los demás problemas, no he encontrado ningún desperfecto desde la actualización, el aparato ha funcionado por varias horas de manera muy estable.

Entre las cosas que más me agradaron:

  • Soporte para tarjetas MicroSD de hasta 64 GB
  • Procesador gráfico poderoso que puede reproducir video 4k
  • Un buen control remoto
  • Versión muy actual de Android
  • Excelente rendimiento en los videojuegos que he probado

Entre las cosas que no me han gustado:

  • No se puede apagar, pasa a estar “dormido” (suspendido) al presionar el botón de apagar
  • La luz que indica que esta prendido (azul) o dormido (rojo) es algo fuerte, estoy pensando ponerle un parche para que no me distraiga mientras veo la TV
  • A veces cuando esta dormido (en suspensión) parece prenderse por un momento, pero luego vuelve a dormir
  • Creo que la ventilación que tiene no es suficiente, suele calentarse dependiendo del esfuerzo al que se someta, suelo ponerlo “de canto” para que respire mejor si lo voy a usar por periodos largos.
  • Suele desfasarse el audio con el video, cosa de ajustar el XBMC.. pero creo en futuras actualizaciones lo arreglarán.
  • No tiene soporte para controles de PS3 o XBox 360

Todo lo tachado ya ha sido corregido con las actualizaciones oficiales.

Realmente sí se puede apagar, presionando el botón de encendido durante 10 segundos se apaga abruptamente, que es casi lo mismo que desconectarlo de la corriente, pero no creo sea saludable para el aparato ni para la tarjeta MicroSD, total… se supone que casi no consume energía estando en suspensión. Ya le agregaron una opción al menú para que se pueda suspender o apagar.

¿Y realmente puede reproducir video 4k?
Tengo entendido que lo que comercialmente en estos momentos se maneja como 4k no es realmente el verdadero 4k (algo asi como cuando te decían que la TV era HD (720p), pero no Full-HD (1080p)).
La verdadera resolución que soporta es de QFHD, el doble de 1080p (2160p), que realmente debería llamarse 2k.

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Un aparato formidable, estoy muy feliz con mi compra y, mientras no se descomponga pronto, creo he encontrado el candidato perfecto para mi TV Box definitivo.

Actualización: hace pocos días ha salido la version 102k4 del firmware para este aparato, ha corregido varios de los detalles que vi como desperfectos, parece que el fabricante se está esforzando para pulir la calidad de este producto.

Recomiendo visiten la sección dedicada a este dispositivo en FreakTab, varios programadores están creando sus propias versiones del ROM que aportan interesantes cambios al ROM original de fábrica.

Como nota final, parece ser que la última versión oficial de firmware fue la 112k4, pero para el producto MXIII (que también es compatible) tenemos la versión 115k4, dejo el link a éste firmware para quien lo quiera.

Mi Minix Neo X7

Tras la decepción que tuve con mi OUYA estuve buscando un dispositivo Android suficientemente potente como para reemplazarla, no me costó trabajo encontrar cual era el mejor Android TV Box del mercado, los tipos de Minix ya se habían hecho de buena reputación con su Neo X5 y si siguiente producto, el Neo X7, sólo ha afirmado la excelente calidad que este fabricante está llevando a sus productos. Así que, como auto-regalo navideño decidí adquirir uno.

El Neo X7 no es otro Android TV Box más, este producto destaca por tener todo lo que uno puede necesitar, un CPU Rk3188 a 1.6Ghz, un GPU Mali 400MP, tres puertos USB 2.0, un puerto USB OTG, 2 GB de memoria RAM DDR3, 16 GB de memoria interna (divida en 4 para instalar aplicaciones y lo restante para datos), lector de tarjetas SD (hasta 32GB), entrada de audífonos y micrófono, Bluetooth, Ethernet y una antena externa para mejorar la calidad de recepción de la señal WiFi (que por cierto es a dos bandas, podrías usar el Neo X7 como un router sin problemas).

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Junto con el aparato viene incluido un control remoto básico, tiene pocos botones (encendido/apagado, clic derecho, clic izquierdo, flechas de dirección, Home y Enter), cosa que se agradece ya que hace la navegación por la interfaz agradable a quien busca usar el aparato como un Media Center.

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Pero, para los que queremos sacarle un poco más de provecho es recomendable comprar un “air mouse” o conectarle un mouse y teclado, por mi parte compré también un air mouse de Tronsmart que hace bastante más cómoda la navegación e interacción con los programas.

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Se nota que Minix está comprometido con sus clientes, no solo se ha encargado de publicar actualizaciones de los firmware de sus productos para corregir todo detalle que vaya saliendo, sino que además ha hecho un acuerdo con los programadores de XBMC para producir una versión especialmente diseñada para sus productos que permita aceleración por hardware, lo que se traduce en reproducción de video de alta definición (1920x1080p) de manera fluida.

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El uso principal que le he dado a este aparato es para emular mis juegos de consola clásicos, pero los juegos nativos de Android funcionan a la perfección, Antutu le dio un puntaje de alrededor de 18000 puntos, por lo que la gran mayoría de juegos actuales funcionan de manera muy fluida.

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Mi Cubot M6589

Fabricantes de celulares Android hay muchos, marcas como Samsung, HTC, Nokia, LG, Motorola, Sony son las que inmediatamente se viene a la cabeza cuando se quiere comprar un teléfono de calidad… y la calidad cuesta.

¿Qué ocurre cuando por algún motivo tenemos que adquirir un celular nuevo y nuestro presupuesto es muy limitado? conformarse con un teléfono de poca potencia, mala cámara y memoria limitada parece ser la única opción del mercado. Yo encontré una alternativa.

El plan original era reemplazar el teléfono de mi novia, un Kyoto no-sé-qué-modelo de doble sim, que a simple vista se ve atractivo (sobre todo por aquello que tiene sintonizador de TV análoga) pero que en la practica no era lo que uno esperaría: lento, con muy poca memoria, inestable, una batería que rendía muy poco y que tomaba unas fotos de poca calidad… total, tiene muchas características, en ninguna de ellas destaca o es eficiente, por lo que me dí a la tarea de buscar por Internet un teléfono bueno bonito y barato (y que además tuvieran doble sim) para reemplazarlo.

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Tras días de estar comparando características, reseñas en Internet y precios dí con la marca Cubot, que de entre varias imitaciones de modelos de marcas mas reconocidas, me topé con el modelo M6589 (también conocido como A890). Su hardware entra dentro de lo que hoy se considera gama media, pero el precio fue lo mas impresionante, pagar alrededor de $200 USD por el teléfono me pareció una ganga, el plan original era comprar un solo teléfono, pero me llego la inquietud: ¿Y si realmente está bueno el teléfono y supera mis expectativas? ¿No me voy a arrepentir de tener uno para mi? así que decidí pedir dos.

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La tabla de características del dispositivo:

Información básica
Modelo Cubot M6589
Bandas 2G: GSM 850/900/1800/1900MHz
3G: WCDMA 2100MHz
Tarjeta Sim doble tarjeta SIM
Proveedor de servicios Desbloqueado
Estilo Barra
Color Blanco / Negro
Material de fabricación Plástico
Sistema
OS Android 4.2.1
CPU MTK6589, Cortex A7 quad core, 1.2GHz;
GPU: PowerVR SGX 544
ROM 8GB
RAM 1GB
Pantalla
Tamaño 4.7 pulgadas
Tipo Touch screen capacitiva IPS
Resolución 1280 x 720 pixeles
Colores en pantalla 16 millones de colores
Radio FM Si, requiere audífonos
Entrada de audífonos 3.5mm
Expansión de tarjetas Suporta tarjetas TF (MicroSD) hasta 32GB
Transferencia de datos y conectividad
Transferencia de datos USB / Bluetooth
Mobile Internet WAP / WiFi
General
Cámara / Resolución de fotos Dos cámaras: frontal de 5.0MP, trasera de 13.0MP (4096 x 3072 pixeles) con luz flash
GPS Si, soporte para A-GPS con asistencia EPO para acelerar el posicionamiento
WiFi Si, 802.11 b/g/n
Bluetooth Bluetooth 2.0
Sensor de gravedad Si
Multi-Touch Si, 5 puntos
Dimensiones 138 x 71 x 9.6mm
Peso (incluyendo la batería) 155g
Tiempo en reposo entre 2 y 3 días

Como podrán ver, es muy similar al Moto G, salvo que en el Cubot la pantalla es más grande, la betería es mejor, la cámara tiene más megapixeles (lo cual no es indicativo de calidad), tiene doble sims (de las normales, nada de microSims) y además cuenta con una ranura para poder ponerle memorias MicroSD de hasta 32 GB, lo cual, para gente como yo que le gusta traer mucha música, juegos y fotos en el teléfono es de agradecer.

Tengo ya un mes con el teléfono, y puedo decir que no extraño para nada mi HTC, mi Cubot es muy veloz, a pesar de que este hecho de plástico no se siente de mala calidad, la pantalla responde sorprendentemente bien, su procesador gráfico PowerVR me da una potencia para los juegos mejor que aquellos que vienen con procesadores Mali, las fotos que he tomado han superado en calidad las de mis compañeros que tienen iPhones 4 y 5 (sobre todo en ambientes de poca luz), el volumen de la bocina es lo suficientemente bueno para escucharlo cuando estoy en la calle, la duración de la batería es genial, navegar en Internet es muy cómodo por la velocidad y el tamaño de la pantalla, no es pesado… son minúsculas las cosas que le faltan para ser perfecto.

Tras rootear mi teléfono, instalar Xposed Framework con Gravity Box y hacer una serie de ajustes, lo he dejado a mi gusto, me encantaba la capa Sense de mi HTC, este teléfono viene con Touch Wiz (como los Samsung), cosa con la que no estoy muy conforme, hubiera preferido un Android más nativo, pero ni modo, aquí si no hay mucho que pueda hacer.

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En las capturas de pantalla se logra apreciar que tengo doble señal GSM, la azul pertenece a mi número Telcel, la verde a mi número Movistar.

Realmente creí que por lo que estaba pagando iba a recibir un juguete de esos que les salen dulces de un lado… Creo que en poco tiempo marcas como Samsung y HTC se verán en serios aprietos cuando estos teléfonos se vuelvan mas populares en el mercado mundial.

Los puntos buenos:

  • Bonito diseño.
  • Muy veloz.
  • Excelente resolución de pantalla.
  • Desbloqueado para tener dos sim de diferente o igual compañía.
  • Muy buena duración batería.
  • Precio.

Los puntos malos:

  • No tiene foco led para notificaciones, si no escuchas que te llegó un mensaje o llamada no te enteras hasta prender la pantalla.
  • La cámara, que aunque no es mala, puede ser mejor.
  • El Flash de la cámara no tiene mucha potencia
  • La carcasa protectora que incluyen en el paquete es muy frágil y se rompe con facilidad.
  • Es imposible encontrar accesorios (fundas, protectores de pantalla…)
  • Mediatek (el fabricante del chip) no es amigo del OpenSource, por lo que ver ROMS como CyanogenMod es una utopía.
  • Posiblemente no tenga actualizaciones de software a nuevas versiones de Android.

Una video-reseña que me gustó:

Recientemente Google ha sacado teléfonos muy buenos a un precio muy competitivo (tales como el Nexus 5 y especialmente el Moto G), pero al momento que hice la compra era muy complicado conseguir esos teléfonos acá en mi ciudad. No es que me arrepienta de mi adquisición, mas bien por el hecho que me gusta tener un teléfono actualizado, pero aún así creo que este teléfono tiene su encanto, principalmente por la posibilidad de tener dos líneas funcionando en un sólo aparato, ahora puedo aprovechar los beneficios de los dos principales proveedores de telefonía de mi país.

Android 4.4 KitKat

La nueva versión del sistema operativo de Google (apodada KitKat gracias aun convenio entre Google y Nestlé) ya está aquí, presentada junto con el Nexus 5, el teléfono celular que nuevamente vuelve a fabricar LG con el apoyo de Google.

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Acostumbrados a ver una evolución más llamativa en cuanto a las versiones de Froyo a Gingerbread a Honeycomb a Ice Cream Sandwich a Jelly Beam, esta nueva versión del sistema operativo parece no avanzar mucho en cuanto a la versión de Android (añadiendo solo un 0.1), pero agrega interesantes novedades:

  • Si dices “OK, Google” cuando tienes la pantalla del teléfono prendida se lanzará la aplicación Google Voice para que le puedas dictar al teléfono una orden o pedir direcciones, parecido a lo que ya hace el Moto X, pero un poco más limitado.
  • Cuando estás usando tu teléfono para reproducir música, generalmente en la pantalla de bloqueo se ve un pequeño reproductor básico… ahora se pone la carátula del álbum en toda la pantalla. Lo mismo ocurre si estás transmitiendo video a un ChromeCast, con controles para desplazarte a cierto momento.
  • Los emoticons ahora forman una parte más integral del teclado, pudiendo ser usados en prácticamente cualquier lado… incluso en el correo.
  • Los mensajes SMS y MMS se vienen a fusionar en el nuevo Hangouts, siendo esta aplicación un sistema más integral para enviar mensajes.
  • Todo apunta a que Quickoffice es ahora parte integral del sistema Android, pudiendo ser un intermediario en lo que respecta al servicio en la nube Google Docs.
  • Se hicieron varias optimizaciones a la multitarea, incluso reduciendo la memoria necesaria para ejecutarse.
  • Hace su aparición una nueva aplicación para el teclado del teléfono y organizar tus contactos, que los ordena en base a la frecuencia con los que los llamas.
  • Al recibir una llamada de un número de teléfono que no está en tu lista de contactos Google lo buscará por INTERNET, en caso de que provenga de un negocio te ayudara con la ubicación del mismo).
  • Los programadores de la comunidad XDA-Developers ha encontrado que incluye también una nueva máquina virtual, llamada ART, que todo apunta a que ofrece mejor rendimiento y que en un futuro pueda reemplazar a la tradicional Dalvik.
  • Ahora se integra en el sistema una herramienta para que puedas imprimir algún documento mediante la nube.
  • La cámara trae nuevas funciones, entre la que destaca el modo para tomar fotos HDR+.
  • Gracias a Bluetooth MAP los vehículos que tengan incorporado un Bluetooth pueden comunicarse con el teléfono.

Y hablando un poco acerca del Nexus 5:

nexus5

  • Pantalla Gorilla Glass 3 de 4.95″ con una resolución de 1920×1080 (445 ppi)
  • Procesador Snapdragon 800 (cuatro núcleos) a 2.3Ghz
  • GPU Adreno 330 a 450Mhz
  • 2Gb de RAM
  • 4G/LTE y Wi-Fi de doble banda
  • Recarga inalambrica
  • Cámara delantera de 1.3 Megapixeles
  • Cámara trasera de 8 Megapixeles con estabilizador de imagen
  • Batería de 2300 mAh
  • Bluetooth 4.0
  • NFC
  • Versiones de 16 y 32 GB de almacenamiento interno (no cuenta con puerto para tarjetas microSD)

El teléfono se vende desbloqueado desde la tienda en línea que ha montado Google

Considerando que se pueda conseguir en tu país estos son los precios oficiales:

La versión de 16GB cuesta $350 USD
La versión de 32GB cuesta $400 USD

No sé ustedes, pero yo ya estoy viendo qué va a ser mi auto-regalo para navidad 🙂

Llegó mi Ouya… ¿Y ahora qué?

¿Qué es eso de Ouya?
La Ouya es una consola de videojuegos basada en el sistema operativo Android. El proyecto Ouya, cuando fue fundado en el 2012, recolectó $8.5 millones de dólares (un 904% su objetivo), siendo el segundo proyecto más exitoso en Kickstarter.

La consola cuenta con su propia tienda de aplicaciones exclusivas, en la que se les obligada a proporcionar una versión que permita probar a los posibles compradores los juegos y programas, con la posibilidad de que, si al usuario le gusta el juego/aplicación, pueda comprarlo después o estar comprando aditamentos con las tan infamosas “microtransacciones”.

ouya

Pedí mi Ouya en noviembre del 2012, y después de unos cuantos retrasos con la producción y otros leves ajustes que hicieron fue hasta el día 16 julio de 2013 que por fin recibí mi consola. Todo emocionado llegué a casa a desempacarla de su caja, dentro encontré la consola, un control, un cable HDMI como de un metro de largo, el eliminador de corriente y un pequeño manual de uso donde explica en varios idiomas cómo conectar la consola a tu televisión.

Tras quitar todos los plásticos protectores de la consola y del control vi un pequeño detalle: Estoy acostumbrado a usar los dedos índice y medio en la parte de atrás del control (para los botones L1, L2, R1 y R2), pero el diseño del control prácticamente te obliga a usar solamente los dedos índice, de otra manera se siente muy incómodo sujetarlo. De momento no le veo mucha importancia, pero espero que en futuros diseños consideren esto. Eso si… es un poco más grande y pesado que un control de PS3:

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Las placas grises se quitan para poder colocar las pilas AA en cada lado, estas placas se sujetan al control gracias a unos magnetos (según yo de Neodimio), pero he leído en varios foros que esto no fue muy buena idea, ya que suelen trabarse los botones debajo de estas placas, de momento yo no he experimentado esto, a mi me ha funcionado bien.

La consola es un poco pesada, pero eso fue intencional, ya que le agregaron peso con unas pequeñas placas de metal (no visibles, están dentro de la consola) por la parte de abajo, en esa misma parte tenemos unas aberturas para que entre aire y enfríe la consola, también he leído que la consola suele calentarse con algunos juegos, y un buen tip es acostar la consola para que la entrada de aire entre por un lado en lugar de tomarla de la parte de abajo.

Al conectarla la Ouya a la tele y configurar la conexión Wi-Fi lo primero que pidió fue descargar una actualización de 112 MB. Al terminar me pidió que hiciera una cuenta de usuario, lo cual hice sin mayores problemas… lo que no me gustó es que me pidiera una tarjeta de crédito o débito para continuar con el registro… ¿Qué demonios? no había manera de saltarse ese paso, y con las experiencias de cómo hackearon la PSN de Sony y robaron información la base de datos de tarjetas de crédito que almacenaban en sus servidores no quise arriesgarme a dar los números de mis tarjetas a una empresa que apenas comienza en éste negocio y decidí usar una tarjeta de crédito de mentiras.

No supe si tenía algún tipo de algoritmo para verificar si los números que introduje eran correctos o no, el chiste es que utilicé unos números de tarjeta de crédito que conozco de una página de desarrollo, Los dejo por si alguien más quiere saltarse el registro de una tarjeta de crédito:

Nombre: *aquí no importa qué pongas*
Número: 4111 1111 1111 1111
Código de verificación: 737
Válida hasta: 06/16

¡Listo!, ya con la consola actualizada y la cuenta de usuario creada me puse a explorar un poco la interfaz de usuario, sencilla, minimalista, pero funcional, yo hubiera preferido unos menús más claros como “Juegos”, “Aplicaciones”, “Multimedia” en lugar de los “Play”, “Discover”, “Make”, “Manage” que tiene, en Play puedes seleccionar los juegos descargados que quieres jugar, en Discover puedes ver qué nuevos juegos están disponibles en la tienda, en Make se instala todo lo que no proviene de la tienda oficial, cuando instalé (manualmente vía ADB) unas aplicaciones ahí las encontré. En Manage está todo lo de administración, como configurar la conexión a Internet, tu cuenta de Ouya y otros cuantos menús más.

Tras entrar en Discover y ver el repertorio de juegos quedé un poco decepcionado de ver la pobre la variedad de juegos (era de esperarse, tiene un mes de haber salido al mercado), ignorando mi pesar me puse a descargar dos juegos que, según he leído, era lo mejor que tiene que ofrecer la “Ouya Store” (por decirle de alguna forma). El primero de ellos obviamente tenía que ser Super Crate Box, ese juego me divirtió mucho en su versión de PC, la versión de Ouya es idéntica, lamentablemente aquí vi que el control de la Ouya era muy impreciso, además noté cierto retraso en las acciones (si presionaba el botón de salto tardaba un rato en reaccionar, no lo hacía inmediatamente), lo que complicaba innecesariamente la dificultad de este juego. No estoy seguro si el problema es del juego o el control del Ouya, estoy probando todavía esta teoría.

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El segundo juego que descargué fue Amazing Frog, un juego algo aburrido de gráficos toscos donde controlas una rana que busca dar el más grande salto de su historia apoyándose de explosivos, ventiladores y otras cuantas cosas repartidas por el escenario. Lo que hace entretenido este juego es ver lo loco que les quedó el motor de físicas, que parece los programadores están pasando un mal rato en pulirlo. Si yo estuviera en el equipo de desarrollo haría que la rana se parara automáticamente después de recuperarse de los golpes que recibe.

amazingfrog

Por último instalé mi multi-emulador favorito: RetroArch, al intentar jugar con un rom de NES me dí cuenta de otro pequeño detalle: el control de Ouya no tiene los botones SELECT y START, por lo que tienen que ser configurados en otro lugar, yo los configuré en los botones L3 y R3 (osea, sumiendo los palancas análogas del control), ya que en juegos de PSX necesito la mayor cantidad de botones posibles.

Tengo entendido que es posible usar controles de PS3 y XBox360 en la Ouya, pero de momento quiero experimentar el producto tal y como lo ofrecen al público en general.

Tras frustrarme con el poco repertorio de juegos (y considerando que he comprado varios juegos en la Google Play) me puse manos a la obra para ponerle un custom firmware que me permitiera tener acceso a la Google Play, esto no fue tan complicado pero conlleva un grave riesgo de bloquear la consola, ya que oficialmente no hay manera de instalar una partición de recovery, por lo que cualquier error puede dejar inservible la consola.

Tras asumir el riesgo, me armé de valor y me puse a instalar el ClockWorkMod Recovery, después descargué la ROM StockPlus y, usando el menú del CWRecovery, logré instalar exitosamente este Custom Rom, que trae Superuser y Xposed Installer.

Xposed Installer es una aplicación que permite ejecutar scripts que hacen modificaciones en el sistema, en el menú Make instalé Superuser y después en Xposed Installer actualicé los scripts e ejecuté el que instala Google Play en la Ouya, reinicié y pude acceder a la típica tienda de aplicaciones Android que ofrece Google.

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Quizá después ponga un tutorial más detallado de este proceso para aquellos que les interese tener su consola sin esas limitantes.

Razer Sorround 7.1, gratis!

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Durante lo que resta del año 2013 Razer esta regalando su flamante Razer Sorround, este software utiliza una algoritmo militar utilizado para detección de misiles, pero que ahora, licenciado a esta compañía, hace que nuestra música y nuestros videojuegos suenen mejor que nunca.

Lo mejor de todo es que no necesariamente debes tener unos audífonos Razer, cualquier clase de audífonos o bocinas pueden hacer uso de este software, claro, mientras mejor calidad tenga tu equipo de audio mejor será el efecto.

razer-srs

Tras crear una cuenta de usuario e instalar el software (que por cierto toma algo de tiempo) podrás ver la impresionante diferencia que hace este software.

Originalmente Razer estaban planeando cobrar $20 USD por el software, pero por promoción están ofreciendo el software gratuitamente y la opción de donar esos veinte dólares a la fundación Child’s Play.

Ir a Razer Sorround – 7.1 Gaming Sorround Sound

La PlayStation 4

La nueva guerra de consolas ha comenzado, Sony ha presentado por fin en el E3 su nueva consola y ha aclarado varias de las dudas que se tenian con respecto a su competencia.

PS4

El hardware del PS4 está compuesto por:

  • Un procesador de 8 núcleos de 64bits (AMD “Jaguar”)
  • Tarjeta de video ATI Radeon de 1.84 TFLOPS
  • 8 Gb de memoria RAM GDDR5
  • Disco duro (removible) de 500 Gb
  • Lector de Blu-Ray 6x
  • Antena Wi-Fi 802.11 b/g/n, Bluetooth 2.1 (EDR)
  • Un puerto HDMI 1080p de salida (con soporte para 4K)
  • Dos puertos USB 3.0

Aparte de que tecnológicamente es un poco superior a la XBox One y que costará $100 USD menos, me parece más importante el hecho que no tenga esa restricción DRM que te impida vender, prestar o rentar un juego usado, tus discos de juegos son tuyos y puedes hacer con ellos lo que gustes (excepto si el propio juego trae alguna limitación por parte del fabricante).

Lo agradable:

Tus datos que tienes actualmente en PlayStation Plus (juegos, savestates, etc.) permanecerán en tu nueva consola.

La PS4 no necesita estar conectada a Internet, ni requiere que te conectes cada cierto tiempo tampoco.

Los juegos no tendrán bloqueos de regiones, podrás jugar tranquilamente cualquier juego importado.

La PlayStation Camera tiene dos cámaras con resolución de 1280x800px cada una, se venderá por separado por $50 USD.

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Lo desagradable:

Los juegos de PS3 no son compatibles con la nueva PS4, no creo siquiera que exista un modelo con retrocompatibilidad.

Poder jugar online gratis (como actualmente ocurre con el PS3) será cosa del pasado, si quieres competir con tus amigos (o desconocidos) en línea tendrás que tener una membresía PlayStation Plus (aprox. $5 USD por mes), que afortunadamente puedes usar tu misma cuenta en tu PS3, PS4 y PS Vita.

dualshock4

Estará disponible en diciembre de este año a un precio de $399 USD y ya se está ofreciendo en pre venta en varias tiendas.

En fin, en resumen creo que Sony es un claro ganador y eso que la guerra aún no comienza, no quiero verme favoritista pero al contrario de Microsoft yo si veo que Sony sí se preocupa por complacer a sus clientes.

Mi experiencia con RockBox

¿Sabías que puedes hacer que tu iPod pueda reproducir otros tipos de formato de audio? poderle cambiar la apariencia a la interfaz gráfica, ecualizar a 5 bandas y otras cuantas cosas interesantes que de fábrica no es posible hacer? Eso es lo que ofrece RockBox, que motivado por estas y otras causas instalé en mi iPod Classic, pero que no me convenció del todo al final.

Rockboxlogo

RockBox es un firmware alternativo de código abierto para reproductores digitales de música tipo MP3, en RockBox posible configurar un gran número de opciones para adaptarse a cada usuario en particular. Incluye ajustes para controlar la calidad de sonido como ecualizador paramétrico y transiciones sin pausa. Es posible cargar configuraciones prefijadas rápidamente. Incluso es posible diseñar la ventana de reproducción hasta el último detalle. Se presenta en una amplia variedad de idiomas y gracias a los menús hablados, permite su uso a las personas con problemas de visión.

Entre los formatos de audio soportados oficialmente tenemos FLAC, Ogg Vorbis, WMA, APE, TTA, MPC, Wavpack, ATRAC3, Cook, pero no está limitado a eso, ya que gracias a plugins externos podemos hacer que también reproduzca archivos ADX, SID, NSF, SAP, SPC, AY, GBS, HES, KSS, SGC, VGM, VGZ, MOD y SMAF.

¿Quieres hacer algo más que escuchar música?
Puedes instalar un visualizador de imágenes JPG, emuladores de GameBoy, ZX Spectrum, reproductores de video MPEG, juegos como Sudoku, Solitario, Busca Minas, Pong o incluso Doom.

Otra de las ventaja es que puedes olvidarte de usar iTunes, poner nueva música en tu iPod es tan sencillo como copiar las carpetas que quieras (y con el nombre que quieras) a tu iPod, directamente desde el sistema operativo.

¿Suena bien? pues si… pero no perfecto.

Mi experiencia

Algo a tomar en cuenta a aquellos que quieran instalar este firmware: respalden la música contenida en su iPod (recomiendo usar SharePod para este fin) ya que el programa de instalación necesita reformatear el disco duro del iPod y por lo tanto borrará toda la información contenida en éste.

La instalación, aunque no fue difícil, si requiere tener unas cuantas habilidades por encima del usuario normal, poner el iPod en modo DFU, abrir cierta partición del iPod con un programa, copiar unos archivos, salir del modo DFU, continuar con las indicaciones en pantalla, volver a copiar unos cuantos archivos al iPod y listo!.

Tras terminar la instalación de RockBox tu iPod arranca con la siguiente pantalla:

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Esto es como un tipo de selector de arranque, creo que en caso de que quieras instalar otras que no sean RockBox aquí podrías seleccionarlas, cada vez que el iPod se duerme (entra en suspensión por inactividad) esta es la pantalla que ves, puedes configurar el sistema para que automáticamente entre a RockBox, pero yo la pienso dejar un tiempo más para ver que otras cosas se pueden hacer aquí.

Tras seleccionar RockBox el sistema arranca y puedes ver una nueva interfaz de fuentes de letra diminutas, no es que sea molesto leer estas letras tan pequeñas, en lugares oscuros se lee muy bien, pero cuando traigo el reproductor en el carro o en la calle es muy difícil ver qué dice la pantalla.

rockbox02

Tras estar probando un rato la interfaz me pareció que mi iPod perdió mucho de estética con este nuevo firmware, así que para corregir un poco esto decidí ponerle una “piel” a la interfaz, de entre varias muy atractivas y otras muchas que no me lo fueron tanto me decidí por una llamada Rayboradio_OB que es la que verán de ahora en adelante en las fotos que tomé.

Primer punto malo
Parece ser que aún hay problemas con el driver USB, cuando conecté mi iPod en la computadora del trabajo (que tiene Windows 7) no me fue posible detectar mi iPod, en mi computadora personal (con Linux Mint) no tuve ningún problema y pude poner una pequeña selección musical que tengo en la tarjeta microSD de mi teléfono.

Esto puede ser en factor más importante por la que la gente no instale el software, que lamentablemente Windows es el sistema operativo más popular y por lo tanto donde la gran mayoría de gente planea usar su dispositivo.

Ignoro si esto pasa con todos los reproductores, pero fue mi caso con un descontinuado iPod Classic de 160 GB de 6ta generación.

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Segundo punto malo
Mis canciones en MP3 y OGG vienen bien etiquetadas con nombre de la canción, álbum, artista, año de producción, género y lo más importante: portada. Cuando reproduce una canción en MP3 se ve perfectamente la portada, lamentablemente no ocurre lo mismo con los archivos OGG, que es mi formato de audio favorito.

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Tercer punto malo
Es complicado navegar por la interfaz. En mi iPod es complicado estar navegando entre los menús en el touch wheel, con la interfaz original es sencillo regresar al menú principal, seleccionar una lista de reproducción, poner en aleatorio… aquí no hay atajos para eso, es necesario ir al menú y seleccionar de entre las diminutas opciones.

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La verdad, aún no puedo recomendar que le cambien el firmware a sus iPod, aunque tenga mucho potencial este firmware alternativo aún está en una etapa en que es poco intuitivo y con problemas de compatibilidad.

El XBox One

Hoy microsoft ha presentado su nueva Xbox, la tercer videoconsola de esta compañía a la que ha bautizado simplemente como “XBox One”, que no logro entender de donde proviene el “One”… quizá les gustó lo que hizo HTC con su “HTC One”, en fin, ya ya estoy divagando.

El diseño, aunque simple y minimalista, me pareció muy bonito:
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Y en cuanto a potencia tenemos:

  • Un procesador de 8 núcleos
  • 8 Gb de memoria RAM DDR3
  • Disco duro (no removible) de 500 Gb
  • Lector de Blu-Ray
  • Antena Wi-Fi 802.11n
  • Un puerto HDMI de entrada
  • Un puerto HDMI de salida
  • Dos puertos USB 3.0

Interesante eso de un puerto HDMI de entrada, me hace suponer que podremos usar la XBox One como DVR (grabadora de video).

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El control conserva mucho de su apariencia actual (Xbox 360), pero si tiene algunos cambios que no entiendo bién si son estéticos o funcionales, seguirá usando pilas AA para su funcionamiento.

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La interfaz “Snap Mode” se ve muy especacular, permite que los usuarios ejecuten múltiples funciones simultáneamente y poder cambiar entre ellas con comandos por voz sin tener que cerrarlas individualmente.

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Algo que creí que pasaría es que el Kinect sería parte del XBox One, pero parece ser que seguirá siendo un accesorio aparte, aunque eso si, viene incluído en cada caja de XBox One, tengrá una cámara que puede grabar a 1080p a 30 cuadros por segundo.

A la fecha hay confirmados 15 títulos exclusivos (Microsoft Game Studios) para cuando el XBox One esté a la venta, faltan por confirmar cuantos más por otras compañías.

Entre las cosas desagradables que tiene esta consola tenemos:

Requiere conectarse a Internet como mínimo cada 24 horas, aunque quieras jugar modo campaña o ver una película.

Respecto al poder comprar y usar juegos de segunda mano, habrá que desenvolsar una cantidad de dinero por “el derecho a jugar” ese juego, ya que cada videojuego viene con un código único que se asocia al perfil del jugador, si juegas en otro XBox ese juego podrás hacerlo sin problemas siempre y cuando uses tu perfil, pero si vendes ese juego el nuevo dueño tendrá que pagar una cantidad extra cuando registre el juego para comprar ese mentado derecho.

El Kinect siempre estará prendido y escuchando, aunque el XBox esté apagado; esto con el fin de poder escuchar los comandos de voz específicos (yo me sentiría espiado).

El Kinect ya no es un accesorio opcional, es obligatorio para el funcionamiento del XBox One.

Los videojuegos de XBox o XBox 360 no serán compatibles con este nuevo XBox One.

No sé ustedes, pero a mi con eso del DRM para frenar la venta de juegos de segunda mano, el tener que conectar la consola a Internet cada 24 horas como mínimo para comprobar que no estés ejecutando software pirata o simplemente porque les gusta espiar qué haces me está alejando de considerar comprar esta consola, creo que a Microsoft le va a salir mal su estrategia con su nueva XBox.

Me gusta que lo que compre sea mio y no que lo que compre sea “mio hasta que ellos quieran que lo sea”.

¿Porqué me gusta más Android que Apple iOS (iPhone)?

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Como en todo, existen fans de una cosa o de otra, equipos de futbol, religiones, partidos políticos… naturalmente uno tiende a alinearse a algún bando y yo, desde que conocí Android me apunté de inmediato como fan de este sistema operativo, tuve un iPhone y gracias a eso pude tener un punto de comparación para poder medir las ventajas y desventajas entre cada uno de estos sistemas, he aquí mi muy humilde opinión.

Variedad de hardware: con Apple puedes escoger solamente entre un tipo de teléfono (en dos colores), si no te gusta visualmente (a mi no me gusta, se me hace orientado al público femenino, sobre todo el de color blanco) ¡Pues te jodes!. ¿Maneras de corregirlo? quizá con una caratula o algo, y hasta ahí. Con Android tienes muchos fabricantes diferentes, tamaños y resolución de pantalla, colores, espacio de almacenamiento, características de cámara (como tomar fotos 3D)… nombra lo que gustes, tienes más probabilidades de encontrar un teléfono Android que lo tenga que esperar a que Apple saque un iPhone que tenga eso que se te ocurrió.

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Código abierto: Gracias a que el código fuente de Android está disponible para quién quiera modificarlo y adaptarlo a sus necesidades, hoy en día empezamos a ver como Android se expande, ya no lo vemos nadamás en teléfonos y tabletas, también empiezan a verse eBook readers, GPS, reproductores multimedia, consolas de videojuegos, computadoras de escritorio… no se ustedes pero yo empiezo a ver una tendencia a que puede llegar a reemplazar Windows y MacOS en algunos años. Otra ventaja de que el código sea abierto es que, de conocerse una vulnerabilidad o bug en cuestión de horas la comunidad de programadores puede reparar estos detalles. Con Apple no tienes acceso al código, por lo tanto no verás más dispositivos con éste sistema operativo si Apple no quiere inventar uno. Si encuentran una vulnerabilidad tienen que esperar a que Apple saque una actualización del sistema.

Distribución de aplicaciones: A menos que le hagas Jailbreak a un iPhone estás encadenado a una tienda de aplicaciones (la Apple Store), quizá no necesites más, pero en Android tenemos la opción de comprar nuestras aplicaciones en otras tiendas aparte de Google Play (como Amazon Appstore for Android), aprovechando las ofertas que se puedan venir de la cantidad de tiendas disponibles, incluso podemos comprar algunas aplicaciones directamente de la página del programador (sin intermediarios).

Personalización: Launchers, Widgets, accesos directos, temas, iconos, fondos de pantalla animados son algunas de las cosas que tenemos los usuarios de Android de fábrica, puedes ponerle el tono de timbre que gustes sin muchas complicaciones (en iPhone debes comprar los ringtones o hacerlos con herramientas que requieren Jailbreak), si un usuario de iPhone quiere personalizar al nivel de un dispositivo Android requiere hacerle Jailbreak e instalar una serie de dudosas aplicaciones, eso sin contar que hacerle Jailbreak a un iPhone anula la garantía de éste. Puedes cambiar radicalmente la interfaz de usuario con los Launcher, que ofrecen transiciones entre pantallas, temas de iconos y otras cosas diferentes cada uno, la pantalla de bloqueo puede llegar a ser tan útil como cuando el teléfono esta sin bloquear, depende de lo que agregues a estas pantallas (cosa que no he visto que se pueda hacer en el iPhone).

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Conexión estándar: ¿Olvidaste tu cargador? pídele a alguien su cable ¡y listo!, casi todos los teléfonos del mundo ahora usan el estandar Micro USB, ya sea Nokia, Sony, Motorola, LG, HTC, Samsung… todos excepto Apple, que incluso con el cambio a Lightning al adaptador de siempre en iPhone es mucho más complicado cargar esos teléfonos si es que se llega a olvidar el cable.

Compartir por Bluetooth: ¿has intentado compartir a otro teléfono una foto por Bluetooth desde un iPhone? no se puede! el Bluetooth en los iPhone parece estar limitado para manos libres, en cambio con Android no he tenido problemas en compartir fotos, canciones, videos, sonidos… ¡incluso aplicaciones!, ¿quieres liberar el Bluetooth en un iPhone? solamente con Jailbreak.

Roms cocinadas: Esto no es para cualquier usuario (es para usuarios que experimentan con cosas avanzadas en su teléfono), pero si te gusta probar nuevas cosas en tu teléfono esto será el paraíso para ti. Vía Roms cocinadas puedes probar distintas versiones de Android, probar diferentes Kernels, personalizaciones… incluso puedes instalar otros sistemas operativos como Firefox OS, Linux, Ubuntu. Yo no he probado esto, pero incluso he escuchado que se puede tener más de un sistema operativo en el mismo teléfono.

Expansión con memorias externas: ¿No te es suficiente el espacio interno en un iPhone? pobrecito… aquí no tienes de otra más que almacenar “en la nube” tu contenido (con el costo que requiere una conexión de datos). En Android la gran mayoría de teléfonos vienen con un puerto para insertarle memorias MicroSD, yo le puse una memoria de 32 GB a mi HTC Desire HD y si llegase a requerir más espacio podría cargar conmigo más memorias MicroSD y estar intercambiando entre el contenido de éstas (una con películas, otra con música, otra con videojuegos).

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Programación: Esto solo aplica si eres programador de computadoras. Con Android no tienes que pagar una licencia anual para ponerte a programar, aunque si tienes que pagar una licencia para poder publicar tus App en Google Play, una sola vez. Con Android puedes programar aplicaciones desde una computadora con Windows, Linux, MacOS e incluso desde el mismo dispositivo Android!, las herramientas están disponibles sin ningún costo para casi cualquier sistema operativo. Con Apple es requisito tener una computadora Macintosh, tener que usar un IDE minimalista (XCode), tener que trabajar con un lenguaje de programación raro (Objective-C es uno de los lenguajes de programación más feos que conozco) y que prácticamente solo es útil en entornos Apple, por lo que portar el código a otras plataformas se vuelve muy complicado (soy consciente que se puede programar en C también, igual en Android).

¿Desventajas? ¡Claro que hay desventajas!, no todo es un paseo por las nubes…
Primero que nada tenemos el problema de la fragmentación, la falta de apoyo que han mostrado los fabricantes de actualizar sus productos, más del 50% de los teléfonos Android del mercado siguen en Gingerbread o Froyo, versiones del sistema que tienen casi dos años de antigüedad. También está el tema del hardware, esto es que, al haber tanta variedad de procesadores, cantidades de memoria, resoluciones de pantalla… etc. los programadores deben tomar en cuenta que quizá su aplicación vaya a ejecutarse en un teléfono que tiene la mitad de velocidad (o resolución de pantalla) que para la que fue programado, lo que lleva a una experiencia de usuario pobre. Existen muchos dispositivos de gama baja con Android y la gente quiere comparar un teléfono Android de $200 USD con un iPhone de $800 USD y se siente decepcionada de su experiencia Android. No me parece justo hacer esta clase de comparaciones, comparen un iPhone con un teléfono Android de igual precio y entonces hablamos.

El malware está muy presente en Android, muchas aplicaciones son programadas con la intensión de robar tu información personal, tu lista de contactos para mandar spam e incluso mandar mensajes SMS por los que tienes que pagar, claro está que el mismo sistema Android te dice los permisos a los que va a tener acceso la aplicación; ¿porque rayos un juego de rompecabezas necesita tener acceso completo a tus contactos, tu cuenta de correo, tu ubicación GPS, hacer llamadas o mandar mensajes y tener una conexión permanente a Internet? sería muy tonto de tu parte instalar esta aplicación y culpar a Android de esta invación a tu privacidad ¿cierto?. Pero de que los hay, los hay.

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Retraso en aplicaciones: Los ingresos más fuertes para los desarrolladores siguen estando en la Apple Store, de ahí que sus esfuerzos en actualizar y mejorar sus aplicaciones estén centrados primero para ellos, y ya con el tiempo llegan a los usuarios de Android, pero yo estoy confiado en que las cosas pronto van a cambiar, hoy en día hay más dispositivos Android en el mercado que iPhones/iPads/iPods, lo que incrementa el mercado de clientes y por tanto de gente que esté dispuesta a pagar por la aplicación.

La falta de accesorios: Cómo se me antojan una versión de esas bocinas hechas para iPods e iPhones, donde colocas tu dispositivo, seleccionas la canción y listo… hasta el momento no he visto un equivalente para Android de esto, sobretodo que no hay estándar de la ubicación del puerto Micro USB, algunos teléfonos lo tienen en la parte superior, en algún costado o en la parte de abajo, igual el puerto jack para los audifonos lo cambian de lugar. Lo único que he conseguido es poder conectarlo con un cable RCA-Mini Jack.

En resumen, un dispositivo Android quizá sea más complicado que un dispositivo con iOS, pero es el precio a pagar por toda la libertad que ofrece, yo prefiero la libertad que Android me ofrece a la tiranía que Apple me ofrece.

Y como dije al principio, esta es mi opinión personal, no estoy tratando de evangelizar a nadie.