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Flashback: The Quest for Identity

Flashback: The Quest for Identity es un videojuego desarrollado por Delphine Software en el año 1992, distribuido por U.S. Gold y programado originalmente para Amiga, luego portado a MS-DOS, Super Nintendo y Sega Genesis.

Mucha gente considera este juego como una secuela directa del popular juego Out of this World (conocido en Europa como Another World) por la semejanza del género de acción y a que fue desarrollado por la misma compañía de software, pero las historias no tienen nada que ver la una con la otra, de hecho, el programador de Out of this World (Eric Chahi) no participó en el desarrollo de este juego.

Para la secuela directa de Out of this World te recomiendo ver esta reseña que hice de Heart of the Alien

Al igual que en Out of this World el juego está enriquecido con cinemas display con gráficos vectoriales para narrar la historia, aunque durante el juego utiliza bitmaps para los sprites (Out of this World utiliz gráficos vectoriales incluso durante el juego), pero con una gran cantidad de cuadros para las animaciones que lo dotan de una fluidez que pocos juegos podían hacerle frente.

La historia del juego está situada en el año 2142, aquí tomas control del agente Conrad B. Hart de la GBI (Galaxia Bureau of Investigation) quien, tras descubrir un plan para destruir la tierra por alienígenas que se hacen pasar por oficiales de gobierno, es capturado por esta raza alienígena, es encarcelado y su memoria es borrada, logra escapar pero es derribado en una jungla de Titán (uno de las lunas de Saturno), sin saber quién es ni porqué está ahí.

En la jungla de Titán Conrad logra encontrar un holocubo de una grabación de él que hizo previo a que le borraran la memoria con instrucciones de dirigirse a New Washington (si, una versión modernizada de esta ciudad pero ahora en Titán) y buscar a un viejo amigo que tiene una copia de seguridad de su memoria momentos antes de que fuera borrada.

Y es así cómo me enganchaba hace 20 años con este fascinante videojuego de ciencia ficción en mi vieja computadora, la fórmula de plataformas/acción/cinemas le había funcionado bastante bien a Delphine Software y no se arriesgaron a innovar para este título, lo cual tampoco es malo, el juego es tan bueno que 20 años después sigo recordando esa agradable sensación de victria cuando lo terminé… el juego tiene una dificultad muy elevada (igual que sus predecesores) y requería de una gran precisión para poder salir librado de varias situaciones de riesgo.

El estilo de juego conserva mucha similitud con Out of this World y Heart of the Alien, pantallas estáticas que no hacen scroll cuando mueves a tu personaje, brincos, disparos, colgarse de bordes, usar elevadores… manteniendo un buen nivel de realismo, los movimientos del personaje se ven muy naturales, la velocidad a la que corre y brinca es muy similar a la de un humano normal y, si caes de una altura considerable, puedes resultar lastimado o muerto.

En cuanto a música, el juego tiene poca, prácticamente todo el tiempo estás escuchando sonidos ambientales, efectos de sonido de disparos y dispositivos electrónicos, las únicas canciones que recuerdo son la de la pantalla de presentación, la fanfarria cuando recolectas algún objeto importante, una tonadita cuando está algún cinema display y la música del final, mi favorita del juego.

MDK

Recuerdo la primera vez que vi este juego, era una expo de electrónica y tenían este juego para demostrar las capacidades de una computadora pentium que tenían en exhibición.

Los ojos se me salían de sus cuencas al ver esos espectaculares gráficos 3D, los enormes niveles plagados de acción, los efectos de transparencias, reflejos… tecnológicamente todo era adelantado a su época, y esque utilizaba un motor gráfico muy avanzado que aprovechaba todos los recursos disponibles a su alcance, no había tarjetas aceleradoras de gráficos en aquel entonces (o almenos no muy popularizadas), por lo que ver esta clase de gráficos y efectos era inusual.

La historia cuenta la aventura de Kurt Hectic, quién trabaja como conserje para el Dr. Fluke Hawkins. El Dr. Hawkins descubre algo que denomina “Órbitas de reborde”, tras ser la burla de sus colegas cientificos decide fabricar una estación espacial y un perro máscota de 4 brazos (más sus dos piernas), una raza extraterrestre llega entonces a la tierra y comienza a extraer todos los recursos naturales de esta, llevandose todo aquello que encuentra a su paso, es entonces que Kurt debe ayudar al Dr. Hawkins a impedir que acaben con el planeta y todo lo viviente en ella.

Kurt entonces se ve forzado a usar un traje-armadura diseñado por el Dr. Hawkins, el cual cuenta con un paracaidas y una metralleta que soporta diferentes tipos de balas y que puede adaptarse a la cabeza y servir como rifle de francotirador.

El juego consta de 6 misiones, durante tu recorrido encontrarás diferentes tipos de armamento, super-ametralladora, señuelos, martillos, bombas de mano, bombas atómicas (útiles para abrir puertas con el signo de Radioactivo), la “bomba más interesante del mundo”, “El poder más cobarde del mundo” que huye de ti, pero si la alcanzas recibirás un 150% de salud extra, pavo azado que sube un 50% tu salud, manzanas que suben un 10% tu salud, dulces que solo suben 1% la salud, tornados, vacas… e incluoso tripular naves para bombardear una zona.

El juego tiene una extraña combinación de humor negro con acción, muy típoco de esta compañía (Shiny) que también son los desarrolladores de Earthworm Jim, así que si conoces el juego ya sabes de que estoy hablando.

La música es otro aspecto que reluce mucho, melodías orquestales, ritmos épicos, algo de jazz y otro poco de dance hacen una combinación bizarra pero muy agradabe, tanto como lo es el propio juego.

El juego actualmente es distribuido por GOG (Good Old Games), un excelente sitio que recopila juegos de calidad de años atras, el precio regular es de $6.00 USD, pero por promoción navideña lo han rebajado a tan solo $3.89 USD, yo no lo he pensado mucho y ya lo estoy disfrutando nuevamente, incluso ofrecen como ‘bonus’ la descarga del OST y unos Wallpapers.

GOG se han encargado de hacer compatible el juego con Windows XP y Vista (no dice nada de Windows7, pero me imagino también funcionará), por lo que esos $3.89 me han parecido una completa ganga.

MDK en GOG

One Must Fall 2097

Con la fiebre de Street Fighter II por todo el mundo, varios programadores y compañías comenzaron a desarrollar clones y más clones de éste género, pocos lograron hacerse renombrar, pero en lo que correspondía a las computadoras simplemente no se veían juegos de calidad.

Originalmente One Must Fall comenzó siendo un pequeño experimento que nunca vio la luz (comercialmente hablando): dos peleadores humanos que representaban de algún modo a Ryu y Ken dándose patadas y golpes, no contaban con poderes especiales, fue considerado repetitivo, lento y contenía un bug importante que hacia que tu personaje le diera la espalda al contrario, impidiendo que pudieras golpearlo hasta lograr voltear a tu personaje.

El juego no pasó de ser una demostración técnica, estaban incluidos golpes altos, bajos, golpes en el aire e incluso un poder especial de tipo “patada voladora”, pero aún así ya era más videojuego de peleas que muchos en PC (si, todos los juegos de peleas que había en aquel entonces eran pura porquería).

omf2097logo

Tiempo más tarde (año 1994) sale One Must Fall 2097, cambiando radicalmente el tema central, basándose en robots futuristas que pelean en arenas con diferentes amenazas externas que pueden ayudar a causar más daño en el oponente o a ti mismo de no tener cuidado de evitarlas, el modo de juego es más rápido, permitiéndote conectar secuencias de golpes (combos) al oponente, distintos modos de juego, agregando un sistema de “dinero” con el que puedes adquirir robots, cambiarles los colores y mejorar sus habilidades.

El juego fue distribuido por Epic Megagames (hoy Epic Games), contaba con 11 robots en total de los cuales, en el modo de juego de un jugador, era posible escoger solamente 10, ya que el último robot (Nova) era el jefe final del juego; pero el juego también contaba con otro modo: El torneo, aquí sí era posible escoger de entre los 11 robots, estos podían ser adquiridos si contabas con el presupuesto suficiente; para ganar dinero era necesario pelar batallas y según el resultado (ganar, perder, acertar el primer golpe, realizar combos, terminar con poca o mucha vida) era la cantidad de dinero que correspondería ganar, pudiendo ser utilizado en adquirir mejoras para tu robot o comprar otro modelo diferente, cada robot cuenta con poderes especiales diferentes.

[audio:http://www.joelsedano.com/blog/wp-content/uploads/2007/10/OMF_Arena2.mp3]

Lo más sorprendente de este juego es que fue desarrollado solamente por dos personas: Rob Elam y su hermano Ryan Elam, a excepción de la música, que fue compuesta por Kenny Chou, un conocido personaje en la scene de música MOD (IT, XM, S3M), muy famosa en aquellos años. Considerando la cantidad de detalles de sobresaliente calidad (gráficos, música, calidad de juego, jugabilidad, duración…) lo volvieron un juego de culto, de hecho… es mi juego de peleas favorito (en PC).

Muchos años más tarde (2003) y aprovechando la popularidad que había ganado OMF2097 con el paso de los años y la ayuda del Internet (sobre todo después de haberlo liberado como freeware en 1999), Diversions Entertainment realizó la esperada secuela: OMF – Battlegrounds, esta vez haciendo de las poderosas tarjetas de video 3D que poseen las computadoras hoy en día para recrear el ambiente en 3D, pero ésta entrega resultó ser un fracaso comercial: era muy difícil de controlar, sufrió varios retrasos, poco atractiva (comparándola a juegos 3D de la época), los personajes estaban mal balanceados, y no contó con suficiente publicidad, aunque varias revistas lo calificaban muy positivamente (no era tan malo, solo poco innovador).

En 1999 One Must Fall 2097 fue liberado como freeware y es posible descargar la versión completa desde su página web oficial, para jugarlo es necesario usar algún emulador de MS-DOS como DosBox.

Bueno, ya no existe la web oficial, pero dejo aquí la versión 2.1 completa:
Descargar OMF2097 v2.1 Full