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Sobre Nocturne, Doom Metal Sinfónico desde Suecia

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Sobre Nocturne es una banda sueca de Doom Metal Sinfónico, su único disco a la fecha “Serpentine Dreamweaver” fue publicado en diciembre de 1999 pero que, a pesar del tiempo, no me ha aburrido, sigo escuchándolo y me sigue pareciendo una obra de arte.

El disco dura alrededor de 41 minutos y medio, está compuesto por 11 pistas de amplia variedad, algunas de ellas tranquilas, otras más aceleradas, pero todas ellas tienen su encanto, no puedo encontrar una sola canción que no me haya gustado.

  1. An Atlantean Ode
  2. The Rise
  3. I.A.O.
  4. Rooted
  5. Seal of the Bleeding Moon
  6. The Godess and the Secret Serpent
  7. Letaraz
  8. Crystalizing the Unspoken Truth
  9. Serpentine Dreamweaver
  10. Flee into Eternity
  11. Coverted Temple

Pero, si tuviera que elgir una canción para recomendar éste disco seria I.A.O.

Probablemente no sea la mejor canción del disco, pero en mi caso transmite una serie de sensaciones que por algún motivo me hace apreciarla un poco más que las demás.

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Nunca he sido muy fan del Doom Metal, son muy contadas las bandas que llegan a gustarme en éste género, pero cuando llega a gustarme un disco de Doom Metal es algo que, como ya dije, lo aprecio como una obra de arte, generalmente es debido a elementos góticos, clásicos, sinfónicos o acústicos que hacen esa mágica amalgama con el Metal.

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Página web oficial: www.sobrenocturne.com

Doom 3: BFG Edition

Doom 3 tuvo una recepción agridulce para los fans de los juegos de ID Software, a muchos les gustó el juego (yo incluido) otros lo criticaron duramente (sobretodo ese aspecto de que en Marte no tienen cinta adhesiva para pegar la linterna a la escopeta), otros querían ver una continuación de la serie original en lugar de un reboot… pues aún con todo esto y 8 años después de que fuera lanzado para Windows, Linux, Mac y el 1er XBox, ahora llega mejorado y extendido, además de (obviamente) incluir el Doom 3 original, viene incluída también la expanción “Resurrection of Evil”, 7 nuevos niveles (titulados “The Lost Mission”) y para los nostálgicos: los míticos Doom I y Doom II, siendo la primera vez que se podrá jugar este par de clásicos en PlayStation 3 (en XBox están disponible en Live Arcade desde hace años, tengo entendido).

Por lo poco que se deja ver en el trailer mejoras gráficas no encontré (o percibí)… pero esta tentadorda la oferta de poder disfrutar este gran juego en mi PlayStation 3 (ya lo tengo en PC) con esos niveles nuevos, va a ser divertido desbloquear trofeos e interesante la experiencia de jugarlo con un control en lugar de la combinación mouse/teclado.

Entre las nuevas características de esta versión del Doom 3 tenemos que es compatible con televisiones 3D, cuenta con sonido de 5.1 canales y ahora cuenta con texturas de mejor definición, contará con puntos de control para guardar el juego, se podrá utilizar la linterna y un arma sin tener que estar intercambiando entre una y otra.

Doom 3: BFG Edition estará disponible en tiendas en agosto octubre de este año para PC, Playstation 3 y XBox360.

Como nota personal: no he vuelto a jugar un juego que me haya dado tanto miedo como Doom 3, incluso hoy día.

Masters of Doom, la historia de ID Software

masters A media lectura de El Lobo Estepario me puse a leer unos cuantos párrafos de Masters of Doom… error!, inmediatamente quedé enganchado y poco más de una semana lo terminé de leer.

A mediados de los 90s yo empezaba a meterme al mundo de las computadoras, mi obsesión por los videojuegos pasó del Atari al Nintendo… y de ahí encontró un nuevo hogar en las computadoras, y obviamente los juegos de ID Software eran la ley en aquellos días, leer en este libro la historia de cómo se conocieron John Romero y John Carmack y cómo ese poderoso duo revolucionó la industria de los videojuegos al crear la mítica compañía ID Software fue algo que disfruté de principio a fin, no hubo un solo momento que me aburriera… varias noches le robaba una o dos horas a mi tiempo de sueño con la finalidad de leer un poco más y saber como se desarrollaban los acontecimientos de tantos momentos mágicos que llegué a experimentar a través de sus obras.

El libro comienza narrando un poco de la infancia de John Romero y su pasión por jugar videojuegos en las Arcadias (“Maquinitas” como se conocen aquí en México), las violentas reprimendas que le ponía su padrastro por malgastar su tiempo en estos lugares, pero eso no desanimaba al pequeño Romero, que gracias a esta pasión tiempo después conoció las computadoras, comenzó a interesarse por desarrollar para estas en al escuela.

Luego llega la infancia de John Carmack, sus padres en un principio pensaban que algo estaba mal con su hijo, que después de no hablar durante sus primeros 15 meses de vida un buen día llega y le dice una frase completa “aquí está tu esponja papá”, sus padres quedaron impresionados y su padre le dijo a su madre “creo tenemos a alguien extraordinario en nuestras manos”. Y no podían estar menos aquivocados, su hijo es el programador a quien más admiro en este mundo.

Lo mejor del libro comienza cuando Romero y Carmack se conocen personalmente, comienzan a hacer funcionar sus cerebros como si de dos engranes se tratasen, colaborando de tal forma que desde el momento en que Carmack inventó un mecanismo para poder hacer juegos de plataformas (como Mario Bros.) donde nadie nunca había podido antes (la PC) abrió las puertas a una serie de mágicos juegos, Commander Keen fue su primer éxito, un videojuego de plataformas donde controlabas a Billy Blaze, un pequeño niño genio de 8 años de edad que tiene que viajar al espacio para defenderse de los alienígenas que han descubierto una amenaza en la genialidad de este niño y quieren acabar con él.

El libro narra como después de haber fundado ID Software aún tenían obligaciones con Softdisk (la compañía donde Romero y Carmack se conocieron) y estaban obligados a seguir desarrollando videojuegos por un periodo de tiempo (o ser demandados por “pedir prestado” computadoras de Softdisk en horarios no laborales), fue en esta época donde ID Software hizo lo que a mi parecer es su mejor videojuego de plataformas (y el primero en tener violencia gráfica) Dangerous Dave in the Haunted Mansion, videojuego del que en mi tiempo libre estoy tratando de hacer un remake en Adobe Flash.

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Varios Commander Keen y otros tantos juegos para Softdisk, Carmack comienza a pulir su motor 3D y sale lo que para mi fue un shock emocional al momento que lo vieron mis ojos: Wolfenstein 3D, videojuego que les generó un éxito sin precedente pero que por otra parte generó mucha polémica por su alto contenido vélico, nunca visto en videojuego alguno de la época; curiosamente la gente se quejaba más por el hecho de que en el juego podías matar y no tanto por que pudieras matar Nazis.

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Los miembros de ID Software nadaban en dinero, Carmack y Romero compraron sus autos deportivos de sus sueños, se mudaron de oficinas (incluso de estado), y tiempo después comenzaron a desarrollar lo que sería el videojuego ícono de esta compañía: Doom.

Doom

A día de hoy no hay juego que haya jugado tanto como Doom, lo he terminado tantas veces que ya perdí la cuenta, incluso llegué a intentar hacer niveles con los editores de aquellos días, un juego que no solo a mi me impactó… al mundo entero, el éxito de Doom ha sido tanto que está disponible para computadoras, consolas, portátiles, celulares… hasta en calculadoras lo he visto!.

Lo conseguido con Doom ha sido dificil de superar no solo para ID Software, sino para cualquier compañía desarrolladora de videojuegos, el éxito de este juego fue tanto que Romero mandó hacer una mansión a su gusto y Carmack comenzó a coleccionar Ferraris, pero las cosas comenzaron a ponerse mal en ID Software, Romero comenzó a delajarse tanto que prácticamente ya no trabajaba, se la pasaba dando entrevistas y jugando Doom que comenzó a molestar a Carmack, que estaba trabajando en un revolucionario motor 3D (Doom, a pesar de dar sensación de estar en un videojuego 3D en realidad es un juego 2D con perspectivas, no tenía polígonos, no podías ver hacia arriba/abajo, no pidías poner pisos sobre otros… un truco muy bien logrado que daba la sensación de estar en un mundo 3D cuando no).

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Aquí también narra los desafortunados incidentes en la escuela preparatoria de Columbine, donde se emplezó a tachar a los videojuegos de haber propiciado estos eventos, juegos como Doom y Mortal Kombat fueron unos cuantos ejemplos que la prensa no dejaba en paz, llovían tantas cartas de amenazas a las oficinas de ID Software que la policia hacía guardia todo el tiempo fuera de ID.

Quake fue el juego que hizo que la paciencia de Carmack se agotara, Romero fue obligado a renunciar y fundó su propia compañía de videojuegos con apoyo de Eidos Interactive (que gozaban de buena popularidad gracias a su Tomb Raider), Ion Storm fue el nombre que le dieron Tom Hall (ex-ID Software) y Romero, ahora socios comenzaron a contratar gente para crear lo que Romero prometía sería el mejor videojuego que la humanidad haya visto: Daikatana (nombre que tomó de una mítica espada inventada por Carmack en una alteración propia que hizo de Dungeons & Dragons, cuando por las noches se juntaban a jugar Dungeons & Dragons con otros miembros de ID Software).

quake

Quake sufrio uno que otro percance, pero aún con todo fue otro éxito para la compañía, que a partir de ese momento dejó de depender de distribuidoras para lanzar sus productos. Mientras que Romero seguía desarrollando Daikatana, Carmack no se quedaba en sus laureles, siguió mejorando su motor 3D usado en Quake y logró hacer pequeñas pero significativas mejoras que, con la presentación de Quake II en un E3 Romero quedó estupefacto ante el nuevo motor gráfico, inmediatamente pensó que si sacaba Daikatana con el motor de Quake I no se vería lo suficientement bien como para competir contra lo que ahora estaban haciendo los chicos de ID Software, por lo que comenzó a rehacer el juego usando éste nuevo motor y prolongando exageradamente el lanzamiento de Daikatana, pecado que le costó muy caro, perdió muchisimo dinero, parte de sus acciones en Ion Storm y parte del renombre que tenía en la industria, pero gracias a juegos como Deus Ex y otros Ion Storm ha logrado mantenerse a flote.

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Daikatana, por Ion Storm

El libro termina narrando la nueva pasión de Carmack por la aeronática y los cohetes espaciales, cómo conoció a su esposa y una muy pequeña parte de lo que es el desarrollo de Doom 3 (que aún estaba en producción cuando el autor publicó el libro), me quedé picado queriendo saber que pasó con el desarrollo de Doom 3 y su más reciente obra: Rage, juego que aún no he podido echarle el guante.

El libro no está disponible en español (que yo sepa), pero no es difícil de leer si sabes un poco de inglés, no maneja términos o palabras complejas. Recomendado si te interesa saber la exitosa carrera de los dos Johns, cómo comenzó el boom por los juegos de computadora, eres fan de los videojuegos de esta compañía o simplemente compartes parte de la pasión que hace girar este mercado. Definitivo: uno de mis libros favoritos.

Uaral: Sounds of Pain

Grata sorpresa me he llevado al descubrir los orígenes de esta gran banda, tras notar algo de similitud en lo acústico creí que eran paisanos de los alemanes de Empyrium… pero no! más música latinoamericana a la colección!.

Uaral es una banda chilena (proveniente de Curicó) de Doom/Folk Metal, el nombre de la banda proviene de su fallecido mentor, quien les contaba historias y les enseñó a tocar música. Como ya dije, esta banda tiene cierta similitud con los álbums acústicos de Empyrium, pero con un estilo muy propio, una exquisitez a los oídos.

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Sounds of Pain es su primer LP (tras un EP y unos cuantos demos) de esta banda, el disco combina el Doom, el Folk y otro poco de Ambient con un muy ligero toque de metal, su música se puede describir como melancólica, triste, llena de nostalgia, ritmos melódicos y lentos, pero con una excelente armonía, es increíble lo que se puede hacer con unas cuantas guitarras… que claro, también tenemos a la batería, flauta, guitarra eléctrica y sintetizador, todo interpretados por dos genios: Aciago a cargo de todos los instrumentos y Caudal en las vocales.

Las pistas que componen éste disco:

  1. Lost
  2. Surrendered to the Decadence
  3. Eternal Beauty of the Trees
  4. Sounds of Pain…
  5. Niche
  6. Depresión
  7. La vaga esperanza de ser…
  8. Uaral
  9. Surrendered to the Decadence

Me faltan palabras para describir esta obra, así que solo me queda recomendar que la escuchen.

Disfruten el tema que más me gusta del disco, la 2da mitad de esta canción es una delicia a los oídos:

Niche:

Kissing the Mountain range,
the prairies daughter
of the Buitreras and Guaiquillo.

The drains veins of the orchards on the
cultivated field were opened.

Wide quiet dying earth the seeds of Uaral
germinated from you entrains,
poised like leaves by the yolks of the branches.

Ironic beautiful land resigned,
You hare inherited me your more intimate song.
I am firewood of you,
A living torture,
I am mist among the Poplars.
Side never slope never drink

Cuentan también con un recopilado de sus primeros trabajos, titulado Lamentos a Poema Muerto. El disco es más acústico, muchos requintos de guitarra clásica acompañada de vez en cuando de flautas, una voz gutural y gritos de lamento, con muy pocos los elementos de metal, pero no por eso es mal disco, también disfruté mucho el sonido melancólico y depresivo de este disco.

lamentos_poema_muerto

  1. Preludio a la siembra
  2. La escritura y el alarido
  3. Lamentos…
  4. Surrendered to the Decadence (Parte 2)
  5. El campesino
  6. Eterno en mí
  7. Acidal (Tonada para el huerto en Re menor)

Página web: Uaral en MySpace, ya que su Web Oficial tiene tiempo caída.

Probando Doom Resurrection (iPhone)

Hace apenas unos cuantos días ID Software ha sacado esta versión de Doom 3 especialmente diseñada para los iPhone e iPod Touch de nombre Doom Resurrection, llevo un par de días jugandolo y debo decir que es uno de los mejores juegos que he visto en iPhone/iPod Touch.

doom resurrection

Los gráficos son muy superiores a lo que me esperaba, no podía creer que el iPhone pudiese lograr esa calidad de gráficos, el video que he adjuntado no le hace justicia a lo que realmente estoy viendo en el iPhone.

doom resurrection

El estilo de juego es algo complicado de explicar: no tienes control sobre la dirección que debe tomar el personaje, es algo así como The House of the Dead, donde el personaje sigue un camino definido por el guión y uno solamente puede apuntar y disparar a los enemigos, el acelerómetro del iPhone se encarga de dirigir la mira (inclinando hacia una dirección mueves la mira), las esquinas de la pantalla tienen definidas las acciones de Disparar, Esquivar, Recargar el arma y Cambiar de arma.

doom resurrection

El juego consta de 8 niveles que en total lleva unas 5 horas completar.

Trailer de Doom Resurrection

No sabía que ID Software estaba trabajando en una versión de Doom 3 (digo esto por el estilo) especialmente diseñada para el iPhone.

La verdad es que lo veo demasiado bien para el iPhone, a no ser que sea para el nuevo iPhone 3Gs, espero y si sea para el iPhone normal, la verdad es que soy un megafan de este juego… lo he terminado unas 8 veces (tanto en XBox como en PC).

Doom en Flash

Ningún juego me obsesionó tanto como Doom cuando poseía mi 486dx, el código del juego fue liberado por ID Software hace ya varios años y desde entonces ha sido portado a una infinidad de consolas, dispositivos, sistemas operativos y lo que ahora me ha dejado impresionado: versión navegador en Flash 10.

Los controles son los siguientes:
W, A, S, D o las Flechas de Dirección: Movimiento
Q, E: Desplazarse a la izquierda o derecha
BARRA DE ESPACIO: Disparar
R: Usar puerta/switch
SHIFT: Correr
ESCAPE: menú
TAB: mapa
NUMEROS: Cambiar arma

Lamentablemente no tiene música y es solo el primer episodio, corre lento en Mac’s (que raro!) o de plano no corre (PowerPC), pero el motivo de este post no es tanto hablar del juego, sino de la tecnología tras este:

El código fuente del juego pudo ser portado a Flash gracias a Alchemy, una aplicación de los laboratorios de Adobe que permite portar aplicaciones hechas para C y C++ a ActionScript 3.0 para la AVM2 (ActionScript Virtual Machine 2) que incorpora Flash 10 o Adobe AIR 1.5.

Esta tecnología se ve muy interesante, sobretodo por las pruebas que estoy observando, ya me puedo imaginar la cantidad de cosas que se van a portar a Flash… adiós JAVA!, te quedaste dormido muchos años en el área de Escritorio.

Estatic Fear – A Sombre Dance

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Mi primer contacto con esta banda austriaca no me dejó una buena primera impresión, su primer disco Somnium Obmutum era “otro disco de Doom-metal más”, poco más de dos años después y con la disolución de la banda, Estatic Fear se volvió el proyecto personal de Matthias Kogler, quién contrató una sesión de músicos para grabar A Sombre Dance; escéptico por mi anterior experiencia me dispuse a oírlo sin esperar mucho… oh sorpresa!, una corriente de electricidad recorrió mi cuerpo y estremeció mi alma al escuchar esas finas cuerdas, la dulce voz de la vocalista, los pianos, los chelos, las flautas… quedé encantado, el disco es como si estuviera relatando una historia (creo de ahi proviene que esté dividido en capítulos), logra combinar muy bien melodias acústicas, folklóricas y ambientales con un toque de Metal.

Chapter III:

Compuesto por 10 pistas y una duración aproximada de 47 minutos, A Sombre Dance es un disco de los que personalmente califico con un 10 perfecto y está dentro de mis discos favoritos, es sencillamente el disco más hermoso que he escuchado.

Puedes encontrar más reseñas como esta en Intro, el blog colectivo donde también escribo.