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Mi experiencia con RockBox

¿Sabías que puedes hacer que tu iPod pueda reproducir otros tipos de formato de audio? poderle cambiar la apariencia a la interfaz gráfica, ecualizar a 5 bandas y otras cuantas cosas interesantes que de fábrica no es posible hacer? Eso es lo que ofrece RockBox, que motivado por estas y otras causas instalé en mi iPod Classic, pero que no me convenció del todo al final.

Rockboxlogo

RockBox es un firmware alternativo de código abierto para reproductores digitales de música tipo MP3, en RockBox posible configurar un gran número de opciones para adaptarse a cada usuario en particular. Incluye ajustes para controlar la calidad de sonido como ecualizador paramétrico y transiciones sin pausa. Es posible cargar configuraciones prefijadas rápidamente. Incluso es posible diseñar la ventana de reproducción hasta el último detalle. Se presenta en una amplia variedad de idiomas y gracias a los menús hablados, permite su uso a las personas con problemas de visión.

Entre los formatos de audio soportados oficialmente tenemos FLAC, Ogg Vorbis, WMA, APE, TTA, MPC, Wavpack, ATRAC3, Cook, pero no está limitado a eso, ya que gracias a plugins externos podemos hacer que también reproduzca archivos ADX, SID, NSF, SAP, SPC, AY, GBS, HES, KSS, SGC, VGM, VGZ, MOD y SMAF.

¿Quieres hacer algo más que escuchar música?
Puedes instalar un visualizador de imágenes JPG, emuladores de GameBoy, ZX Spectrum, reproductores de video MPEG, juegos como Sudoku, Solitario, Busca Minas, Pong o incluso Doom.

Otra de las ventaja es que puedes olvidarte de usar iTunes, poner nueva música en tu iPod es tan sencillo como copiar las carpetas que quieras (y con el nombre que quieras) a tu iPod, directamente desde el sistema operativo.

¿Suena bien? pues si… pero no perfecto.

Mi experiencia

Algo a tomar en cuenta a aquellos que quieran instalar este firmware: respalden la música contenida en su iPod (recomiendo usar SharePod para este fin) ya que el programa de instalación necesita reformatear el disco duro del iPod y por lo tanto borrará toda la información contenida en éste.

La instalación, aunque no fue difícil, si requiere tener unas cuantas habilidades por encima del usuario normal, poner el iPod en modo DFU, abrir cierta partición del iPod con un programa, copiar unos archivos, salir del modo DFU, continuar con las indicaciones en pantalla, volver a copiar unos cuantos archivos al iPod y listo!.

Tras terminar la instalación de RockBox tu iPod arranca con la siguiente pantalla:

rockbox01

Esto es como un tipo de selector de arranque, creo que en caso de que quieras instalar otras que no sean RockBox aquí podrías seleccionarlas, cada vez que el iPod se duerme (entra en suspensión por inactividad) esta es la pantalla que ves, puedes configurar el sistema para que automáticamente entre a RockBox, pero yo la pienso dejar un tiempo más para ver que otras cosas se pueden hacer aquí.

Tras seleccionar RockBox el sistema arranca y puedes ver una nueva interfaz de fuentes de letra diminutas, no es que sea molesto leer estas letras tan pequeñas, en lugares oscuros se lee muy bien, pero cuando traigo el reproductor en el carro o en la calle es muy difícil ver qué dice la pantalla.

rockbox02

Tras estar probando un rato la interfaz me pareció que mi iPod perdió mucho de estética con este nuevo firmware, así que para corregir un poco esto decidí ponerle una “piel” a la interfaz, de entre varias muy atractivas y otras muchas que no me lo fueron tanto me decidí por una llamada Rayboradio_OB que es la que verán de ahora en adelante en las fotos que tomé.

Primer punto malo
Parece ser que aún hay problemas con el driver USB, cuando conecté mi iPod en la computadora del trabajo (que tiene Windows 7) no me fue posible detectar mi iPod, en mi computadora personal (con Linux Mint) no tuve ningún problema y pude poner una pequeña selección musical que tengo en la tarjeta microSD de mi teléfono.

Esto puede ser en factor más importante por la que la gente no instale el software, que lamentablemente Windows es el sistema operativo más popular y por lo tanto donde la gran mayoría de gente planea usar su dispositivo.

Ignoro si esto pasa con todos los reproductores, pero fue mi caso con un descontinuado iPod Classic de 160 GB de 6ta generación.

rockbox03

Segundo punto malo
Mis canciones en MP3 y OGG vienen bien etiquetadas con nombre de la canción, álbum, artista, año de producción, género y lo más importante: portada. Cuando reproduce una canción en MP3 se ve perfectamente la portada, lamentablemente no ocurre lo mismo con los archivos OGG, que es mi formato de audio favorito.

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Tercer punto malo
Es complicado navegar por la interfaz. En mi iPod es complicado estar navegando entre los menús en el touch wheel, con la interfaz original es sencillo regresar al menú principal, seleccionar una lista de reproducción, poner en aleatorio… aquí no hay atajos para eso, es necesario ir al menú y seleccionar de entre las diminutas opciones.

rockbox05

La verdad, aún no puedo recomendar que le cambien el firmware a sus iPod, aunque tenga mucho potencial este firmware alternativo aún está en una etapa en que es poco intuitivo y con problemas de compatibilidad.

Tvangeste – FireStorm, gratis!

Esta banda rusa de Black Metal Sinfónico (de entre mis favoritas y de la que ya hice reseña) está ofreciendo de manera gratuita en formato MP3 su disco FireStorm en su página web, las pistas pueden ser descargadas por separado o contenidas en un archivo ZIP (51 MB) almacenado en RapidShare.

Tvangeste (band)

No pierdan la oportunidad de hacerse de uno de los mejores discos de Black Metal Sinfónico que he escuchado en mi vida, canciones como Under the Black Raven’s Wings y Birth of the Hero son unas auténticas obras de arte.

firestorm   Tvangeste

Esperemos este movimiento sea para dar señales de vida, que la banda está en “pausa” desde el 2005, que dos de los miembros se mudaron a Canadá, de ahí que los demás miembros siguieran por caminos separados.

Birth of the Hero:
[audio:http://www.joelsedano.com/intr0/Tvangeste-Birth_Hero.mp3]

Tvangeste, Black Metal Sinfónico desde Rusia

tvangeste

Recientemente conseguí este disco, estoy fascinado con el sonido de esta banda, sonidos fuertes y melódicos elegantemente acompañados de instrumentos clásicos, que junto una voz muy peculiar y un acompañamiento de coros operísticos por parte de la Orquesta Sinfónica Báltica (Baltic Symphony Orchestra) han logrado mezclar un Black metal sinfónico y Pagan Black metal de primer nivel.

La banda es originaria de Rusia, actualmente tienen 2 discos editados, su álbum debut se llamó Damnation of Regiomontum pero que, a pesar de ser un muy buen album, no logró impactarme tanto como Firestorm, estoy ansioso por conocer nuevas producciones de esta banda, que se ve mejoran en creces con cada nuevo disco.

damnation.jpg

Tvangeste se originó en agosto de 1996, pero no fue sino hasta enero del 2000 cuando liberaron su primer disco comercial Damnation of Regiomontum, éste disco consta de 5 pistas y alrededor de 50 minutos de duración. Instrumentos clásicos, coros femeninos y guitarras veloces caracterizan su modo de hacer Black Metal Sinfónico con sus toques de originalidad.

Para el año 2001, Tvangeste firmó contrato con una disquera noruega llamada Valgalder Records para dos discos, donde volvieron a editar Damnation of Regiomontum, pero ahora a escala mundial.

Para diciembre de 2002 terminan de producir Firestorm, un disco que costó mucho trabajo y esfuerzo en la producción, este disco sufrió varios retrasos (habiendo vendido los derechos del disco a una disquera japonesa).

Esta producción simplemente me dejó con la boca abierta, los arreglos sinfónicos por parte de la orquesta quedaron perfectamente amalgamados al estruendo de las guitarras y la poderosa batería, este es definitivamente uno de los mejores discos que he escuchado en toda mi vida, toda una obra de arte, espectacular, majestuoso, sublime, no encuentro palabras suficientes para describir lo que este disco provoca en mi cada que lo escucho.

firestorm.jpg

Y no he sido el único en sorprenderme por la calidad de este disco, numerosas revistas y sitios de Internet han reseñado con muy buenas calificaciones este disco, algunos de ellos:

Premios:

  • “Best Black Metal Act from Russia in 2001” (annual national awards)
  • “Album of the month” / Live For Metal / UK
  • “Album of the month” / Scream / Norway
  • “Best Metal Band From Russia in 2003” (annual national awards)
  • “Best Black Metal Album of 2003” Beat The Lizzard / Norway
  • “Best Black Metal Album of 2003” Quintessence / USA
  • “Best Black Metal Album of 2003”

Reseñas:

  • WAVE GOTHIC – 10/10 / Germany
  • LETHE WARDEN – 10/10 / Italy
  • METAL MESSAGE – 10/10 / Germany
  • LEGACY mag. – 15/15 / Germany
  • OSKOREI Mag – 10/10 / Norway
  • IMHOTEP MAGAZINE – 9/10 / Norway
  • BLOOD CHAMBER – 9/10 / Norway
  • METAL DOMINATION – 9/10 / Norway
  • NEBUCH MAGAZINE – 9,5/10 / Turkey
  • SKY HELL – 9/10 / Brazil

En el año 2005 Michael y Naturelle Chirva (los principales integrantes) se mudaron a Canadá y actualmente están terminando la producción de su próximo disco: Satori, el cual se espera este pronto a la venta (se esperaba desde Mayo de 2007).

Under The Black Raven’s Wings:

Sitio oficial: http://www.tvangeste.com

Actualización (Abril 2009): El disco FireStorm está disponible para su descarga gratuita desde la página oficial de la banda, también desde RapidShare (51 MB, 160 KBPS 44Khz).