Joel's Blog

Videojuegos, Linux, Programación, Anime, Música… y uno que otro delirio personal

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Ready Player One

Ready Player One es una novela de ciencia ficción escrita por Ernest Cline y publicada en el 2011, hecha audio-libro un año después y que actualmente Warner Bros. está planeando llevarla a la pantalla grande.

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La historia se desarrolla en un futuro 2044 donde la economía mundial está peor que nunca, la sobre-población ha hecho que los alimentos, combustibles y fuentes de energía sean lujos que la gente a duras penas se puede permitir. En este deprimente futuro existe algo similar a La Matrix, un servicio de realidad virtual donde la gente acude a trabajar, estudiar, reunirse y divertirse sin necesidad de salir de sus casas, el nivel de realismo que logra esta simulación de nombre Oasis es prácticamente indistinguible de la realidad, por lo que mucha gente prefiere aceptar esta simulación como su realidad, al tratarse de un universo más agradable, limpio y próspero que el mundo real.

El creador de esta realidad virtual es un tal James Donovan Halliday, que se hace llamar Anorak en Oasis, un mega-multi-millonario que el día de su muerte hace un video-testamento donde invita a todos los habitantes de Oasis a que aquel que encuentre las tres llaves y logre encontrar el huevo de pascua oculto en el juego será dueño de su increíble fortuna y de Oasis, lo que motiva a una inmensa cantidad de gente a estudiar todo lo relacionado a las cosas que le gustaban a Anorak, mucha cultura de los años en que las consolas eran de 8 y 16 bits, música, películas y libros de los 80s.

El protagonista de la historia es un jóven de nombre Wade Owen Watts, que se hace llamar Parzibal en Oasis, es un huérfano que vive con su tía en una casa rodante apilada en un conjunto de torres (forma muy común en la que vive la gente en este futuro), que junto a otros habitantes de Oasis está en busca del huevo de pascua, a estos jugadores se les conoce con el nombre de “Gunters” (una amalgama de las palabras inglesas Egg Hunter), motivado por salir de la miseria que lo rodea lleva sus estudios de las cosas que le gustaban a Anorak a niveles de un auténtico geek (a.k.a. Friki).

Las cosas empiezan a cambiar para Parzibal el día que encuentra la primer llave y que la gente llevaba 5 años buscando incansablemente, llevándolo a la fama y recibiendo dinero de patrocinadores que contratan a su avatar para promocionar sus productos y servicios, pero no todo es bueno, ya que gracias a su descubrimiento la gente fue capaz de deducir donde podía encontrarse la llave y ahora debe competir con millones de competidores que le pisan los talones, gente buena de la que se hace amigo y gente mala que incluso lo amenaza de muerte.

En el mundo real existe una empresa multi-millonaria conocida como IOI, cuyo objetivo es encontrar el huevo de pascua, obtener los millones de Anorak y sobre todo, ser dueña de Oasis, con el fin de cobrar por casi cualquier cosa que se pueda cobrar, inundar de anuncios publicitarios cualquier rincón posible y obtener de este modo todas las ganancias posibles que se pueda exprimir de los ciudadanos de Oasis. Para lograr este objetivo IOI contrata miles de empleados (conocidos como “Sixers“, debido a que, en lugar de nombre, sus nicks son una serie de números que empiezan por el número 6) para buscar el huevo de pascua. Equipados con equipos de alta tecnología y conectados entre ellos para hacer la búsqueda del huevo más fácil son plenamente odiados por todo Oasis.

Tras rechazara ayudar a los Sixers, IOI hace explotar la torre donde él y su tía vivían, por lo que no solo su personaje virtual corre peligro… también su vida real está amenazada y la de sus amigos, por lo que la búsqueda se vuelve una venganza para evitar que los despiadados directores de IOI sean los dueños de lo único bueno que le queda a la gente.

El libro es un homenaje a los videojuegos, películas, música y libros de los años 80, pero no por eso quiere decir que la gente que vivió su juventud durante esos años sean los únicos que disfrutarán el libro, tiene elementos que me hicieron recordar películas como Matrix, The 13th floor y Dark World, hayas o no visto, jugado, escuchado o leído los productos que se mencionan en el libro la historia principal se disfruta sin problemas, a mi me ha encantado el libro, cierto que conozco la gran mayoría de las cosas que le gustaban a Anorak, pero eso solo es un añadido extra que hace que los nostálgicos le tengamos más cariño a la historia.

Algo que me gustó mucho es el desarrollo del final, los últimos libros (Diablo: legado de sangre, Historias de Terramar: Un mago de Terramar y Área 81) que leí tuvieron finales muy simples, casi como si estuvieran apresurando al autor a que terminara el libro, muy pocas páginas, sin complicaciones… no sé bien como explicarlo, pero aquí fue algo tan épico que no pude dejar de leer los últimos cuatro capítulos hasta terminarl el libro… y eso que estaba muy desvelado y quería irme a dormir.

Una lectura plenamente recomendada, creo que desde que leí “El nombre del viento” y “El temor de un hombre sabio” no había leído algo que me gustara tanto y me tuviera tan intrigado.

El porqué adoro mi XBox

Hace mucho, pero mucho que he querido expresar ese sentido cariño que tengo hacia este descontinuado aparato: el primer XBox.

Xbox Crystal

Fotos tomadas a la TV con una cámara digital, este vez no usé mi celular.
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Assassin’s Creed – Altair’s Chronicles (iPhone)

Le ha llegado el turno a este gran juego de XBox360 y PS3 ser portado al iPhone/iPod Touch.

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Gameloft hizo un buen trabajo portando Assassin’s Creed a esta plataforma, el juego es bueno, pero por varios motivos sigue sin convencerme el iPhone/iPod Touch como plataforma de juegos, el framerate es pobre, los juegos son cortos y los controles son lo peor de lo peor… pero bueno, no por eso deja de ser sobresaliente dentro del rango de juegos de iPhone/iPod Touch.

Assassin's Creed

La historia va mas o menos así:

Eres Altair, un asesino enviado por la Orden de Asesinos para recuperar “El Cáliz”, un objeto que tiene tal poder que podría terminar las crusadas, dependiendo qué lado lo posea. Tu objetivo es robar el Cáliz de los templarios antes que alguien ofrezca el precio adecuado por él. El destino de las tierras sagradas dependen de ti…

Assassin’s Creed – Altair’s Chronicles es una precuela de la versión de juego disponible en XBox360 y PS3, buenas dosis de acción, acertijos y minijuegos que agregan dramatismo y a la historia.

Assassin's Creed

¿Vale la pena esta versión del juego?
Todo depende, si tienes la versión de Nintendo DS entonces ni lo consideres en el universo, ya que es una versión mejorada (y creo yo: recortada… son alrededor de 7 horas de juego) de este dispositivo, pero si no tienes o has jugado la versión de DS entonces podría parecerte interesante.

7 pounds (7 almas)

Nunca he entendido el porqué les gusta a los traductores (sobretodo mexicanos) cambiar el nombre a las películas y series… casos como:

Home Alone – ¿Mi pobre angelito?
7 pounds – ¿7 almas?
Knight Rider – ¿El auto increíble?
Jaws – ¿Tiburon?
Unbrekeable – ¿El protegido?
Cinderella man – ¿El luchador?
Pay it forward – ¿Cadena de favores?
Bad Boys – ¿Dos policías rebeldes?
28 Days Later – ¿Exterminio?
The Professional – ¿El perfecto asesino?
…y muchas más

¿Cual es su problema? ¿Porqué ese afán de destrozar y confundir a la gente cambiando los títulos? yo la verdad no le veo sentido…

seven pounds posterPero bueno, a lo que iba: Nunca he sido fan de Will Smith, desde sus inicios en ese programa cómico (the Fresh Prince / ¿El príncipe del Rap?) ha venido trayendo consigo (desde mi punto de vista) un estigma de basura, películas como Wild Wild West, Independence Day, En Busca de la Felicidad, Yo Robot, etc. no son precisamente material que me atreva recomendar, pero esta película me hizo conocer otra faceta de este morenito y, precisamente estoy aquí para recomendarla.

No sé como reseñar la trama de la película sin echar a perder la experiencia con un spoiler, así que no voy a contar de qué se trata, solo diré que te deja un sabor como si hubieras juntado 6to Sentido con Cadena de favores, al principio parece una película rara… muy escabrosa y en momentos angustiante, pero conforme progresa empiezas a comprender y asociar varios hilos y al final quedarte con un agradable sabor a humanismo.

Muy recomendable, me ha gustado mucho, esta clase de cosas son las que hacen falta para crear conciencia en la sociedad, no te la pierdas.

Paradise Lost

No todo lo que comentaré será black metal, en este caso hablaré de la vida discográfica de los que para la gran mayoría son los padres del metal gótico (o doom/gótico): los británicos Paradise Lost.

Estos músicos de la ciudad inglesa de Halifax aparecieron como banda en 1988, su nombre lo deben a una obra del mismo nombre del escritor John Milton (Paradise Lost); si bien en sus comienzos practicaban un doom casi death como se puede escuchar en su primer disco Lost Paradise (1990).

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Es a partir del siguiente disco llamado Gothic (1991) donde se convierten en los pioneros (verdaderos pioneros) del Doom/gothic metal; en este disco aparecen por primera vez voces femeninas (más bien coros femeninos) conjuntamente con la entonces ronca voz de Holmes. Muchos consideran este disco como el punto de partida del doom/gothic metal, y ciertamente lo es (fue el disco que sirvió de cabecera a los también pioneros Theatre of Tragedy, banda que también comentaré).

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Su siguiente disco es Shades of God (1992), y en él se sigue viendo una evolución, incluso aquí Holmes suaviza bastante su voz. El grupo empieza a abandonar los elementos death y va instalándose en los elementos gothic, con su base doom. Pero es en sus dos siguientes obras maestras donde se hicieron de respetar y definitivamente acuñaron el término de Gothic/doom metal al género. Icon (1993) y Draconian Times (1995) marcaron una etapa en la banda que muchos califican como su punto de inflexión (para mí han tenido varios puntos de inflexión) hacia sonidos más góticos, depresivos, melancólicos y melodías más trabajadas. Sigue habiendo discusión sobre cual de los dos es mejor. Del Icon destacaría temas como Embers Fire o True Belief, y del Draconian Times temas como Elusive Cure o Once Solemn, en ambos Holmes atempera bastante su voz.

A partir de estos discos empieza el progresivo cambio hacia un metal gótico con cada vez más elementos electrónicos; es iniciado en su disco  One Second (1997), el cual tiene elementos musicales y sónicos muy buenos, pero ya se aleja bastante del sonido doom/death de los orígenes. Es continuado por su disco Host (1999) quizás el más electrónico y también criticado (pero no por ello falto de mucho talento). Seguido por el disco Believe in Nothing (2001), el cual pese a ser menos electrónico que Host y tener muy buenos temas como “Mouth” no acababa de convencer. Y finalizado (el cambio) por decirlo de alguna manera por el disco Symbol of Life (2002) el cual tiene pocos elementos electrónicos y muy buenos temas como “Xavier”, “Erased” o “Pray Nightfall”.

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Tras esta aventura “electrónica” deciden reorientar su carrera discográfica hacia sus orígenes (entiéndase hasta su disco Icon, no su etapa Death/doom) y publican en 2005 su disco homónimo Paradise Lost. Un disco muy inmediato, soberbio, con muy buenos temas, muy gótico, con coros femeninos e incluso con algún que otro elemento electrónico; en resumen un disco en el que volvemos a escuchar sus guitarras pesadas, su aire melancólico y su percusión muy marcada (bueno, esto último es una novedad). El disco resulta una bocanada de aire fresco a su carrera y a sus fans. A destacar temas como “Close your Eyes”, “Forever after”, “Laws of Cause”, entre otros.

En 2007 publican otra joya llamada In Requiem, y en este disco sí se puede decir que vuelven literalmente al estilo de metal doom/gótico que realizaban en Icon y Draconian Times solo que mucho más elegante, sin apenas sonidos electrónicos. Destacaría temas como “The Enemy”, “Praise Lamented Shade”, “Beneath black Skies” o “Requiem”. Sí que tienen mucho sonido doom, melancólico, así como unas guitarras pesadísimas y una batería muy marcada. La voz de Holmes es de lo más limpia, se entiende perfectamente. Tras este disco decidieron publicar un directo llamado The Anatomy of Melancholy, el cual era una gira que celebraba su 20 aniversario como banda. Tras la gira su batería (único miembro no original) Jeff Singer, decide abandonar el grupo por motivos familiares.

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Finalmente tengo que decir que Nick Holmes (cantante), Gregor McKintosh (guitarra melódica y compositor), Aaron Aedy (guitarra rítmica), y Steve Edmonson (bajo) junto con un nuevo batería están grabando su nuevo disco para la segunda mitad de 2009, del cual dicen que será más doom, melancólico, “doloroso” y denso que los anteriores. Tras escuchar In Requiem me cuesta creerlo, pero este grupo es muy bueno, son los pioneros del doom/gótico y espero que así sea, que sea su mejor disco.

Ajattara, Black Metal melódico Finlandés

Cuando se habla de Black metal suele haber por lo general dos principales vertientes, una de ellas es el black metal crudo, brutal y (por lo general) poco melódico, la otra es ese Black metal más digerible, melódico y que en muchas ocasiones suele combinarse con otros géneros e instrumentos.

ajattara_logo

Bueno, el caso que nos ocupa es el segundo, Ajattara es una banda finlandesa de Avant-Garde Black Metal, pero que más popularmente se les reconoce más pertenecer a un género más ambiguo: Dark Metal, y es que a pesar de asemejarse mucho a un Black Metal melódico tiene un estilo muy peculiar… muy melódico, tranquilo y siniestro. Aquí es donde entra el rechazo de muchos fans del Black, que comparan la “poca virtuosidad”, lentitud de ritmos y repetición de acordes con bandas de Black metal donde claramente se nota una diferencia. En lo personal me gustan mucho los primeros discos de esta banda, será el ambiente que logran, lo rítmico de sus melodías y el uso de sintetizadores (soy fan de los sintetizadores, lo habían notado?). Lamentablemente cada vez han ido perdiendo calidad y sus discos se han venido haciendo cada vez más malos.

Los lyrics de todas sus canciones están en finlandés, por lo que me ha sido imposible encontrar una traducción y entender qué dicen, lo que sí me ha agradado mucho es la voz del vocalista Pasi Koskinen (ex-vocalista de Amorphis),  me ha sorprendido mucho ver la diferencia de lo aburrido que me parecía Amorphis (perdón si alguien se siente ofendido, pero yo ya los considero más Rock que Metal), aquí ha hecho un trabajo más que excelente, la voz es áspera pero a la vez se puede entender muy bien lo que canta, logrando un muy buen equilibrio.

El nombre Ajattara pertenece a un dios maligno de la mitología finlandesa, de hecho su primer disco “Itse” lleva en la portada una imagen de esta deidad de figura femenina pero extraña cabeza cornuda.

Ajattara - itse

Verivalta:

A pesar de que la banda tiene formada desde 1996 no fue hasta el 2001 cuando Itse salió a la venta, fue este el disco con el que conocí a la banda y hasta la fecha es mi favorito, es difícil comparar los discos debido a que en todos ellos no han cambiado nada el sonido, pero éste en particular es el que me parece más creativo y melódico.

Dos años después (2003) producen Kuolema, su disco más valorado por los fanáticos y que lamentablemente es el único disco que no he escuchado.

kuolema

Tan sólo un año después sale Tyhjyys, duramente criticado, quizá haya sido mejor pulir más las canciones antes de sacar un disco tan pronto, el disco es tan repetitivo que llega a ser enfadoso y algunas canciones te dejan con la sensación de ya haberlas oido, ciertamente mantienen intacto su estilo, pero por algún extraño motivo la voz suena un poco diferente, además de meter unos coros estilo Fear Factory que simplemente nada que ver …creo les salió mal el experimento.

Tyhjyys

Langennut:

Äpäre hace su debut en el 2006, aquí trataron de pulir un poco el estilo marcado en Tyhjyys pero se queda igual de corto, otro disco más del montón, sin trascendencia.

apare

Tahtomattaan Syntynyt:

Y para cerrar con un broche de oro la cadena de basura llega la peor de todas sus producciones: Kalmanto, la más lenta y aburrida, trataron de innovar con nuevos sonidos, pero esto parece una combinación de Nu Metal con Doom, una verdadera lástima ya que el grupo pintaba para bien y nos ha dejado profundamente decepcionados a los fans.

kalmanto

La banda sigue activa y yo mantengo la fe en que renacerán de sus cenizas trayéndonos algo de los buenos ritmos con los que se dieron a conocer.

Pagina oficial: http://www.ajattara.fi/
Su espacio en myspace: http://www.myspace.com/ajattara

Zeitgeist: the Movie

Bueno, por fin tuve tiempo de ver la primer parte… he aquí una evaluación no muy seria ni profunda, pero con algunos hechos desmentidos de la película (bueno, únicamente sobre la parte de religión, que es donde pude investigar más):

Parte I: La historia más grande jamás contada, por el titulo uno se imagina ya de que va esta parte:religión.

Antes que nada quiero aclarar que, en mi opinión personal, creo que todas las religiones son iguales (puras mentiras y patrañas), no hacen más que adoctrinar a sus fieles para que crean en lo que a ellas les conviene a cambio de una supuesta salvación.

zodiacoEn esta parte de la película hacen comparaciones de la religión cristiana con otras religiones más antiguas (y el zodiaco), entre las que destaca la historia de Horus, dios egipcio del sol (3000 a.C.), que comparte mucha similitud con las andanzas de Jesucristo, como haber nacido un 25 de diciembre (al igual que Mithra, Dionisio y Sol Invictus), haber nacido de una virgen (Isis-Meri), tener de padre a un tal José (Joseph), tener una estrella que guió a tres reyes a ubicarlo y adorarlo al nacer, tener 12 discípulos, realizar milagros… etc.

Este apartado me interesó mucho, no conozco mucho de mitología egipcia pero sí de mitología cristiana, así que me encontré varias paginas interesantes [1][2][3] donde afirman estos hechos y otras donde lo niegan, así que es difícil llegar a una conclusión, pero algo si es seguro: Horus no murió crucificado (ni fue enterrado), la manera en que murió fue debido a una picadura de escorpión [4], su madre Isis fue a pedirle a Thoth que le ayudara a resucitarlo, éste le dio unos hechizos que, mencionándolos al volumen correcto hicieron desaparecer el veneno de su cuerpo.

Otros personajes mitológicos que mencionan tener similitudes con Jesucristo son:

Atis: nació un 25 de marzo, no de diciembre! [5] [6]
Krishna: nació de una princesa, no de una virgen! (fue el octavo hijo! jajaja), no hubo testigos de su resurrección ni asenso al cielo, excepto un cazador en la novela Mahabharata [7]
Dionisio de Grecia: [8] (Dios del vino, yeah!) no nació de ninguna virgen, Zeuz fecundó a Sémele (su concubina mortal), murió a muy temprana edad (siendo un bebé) y resucitó gracias a Zeuz que volvió a armar su corazón. [9] [10]

Y bueno, otros muchos detalles que harían este post kilométrico y creo van más allá de coincidencias, pero como todo, hay que tomarlo con cierto escepticismo.

La religión nunca podrá reformar a la humanidad porque la religión es esclavitud
Robert G. Ingersoll (1833-1899)

Parte II: Todo el mundo es un escenario: Muchos documentales, entrevistas y teorías giran alrededor de lo ocurrido el 11 de septiembre de 2001, y no es para menos… quedan muchas incógnitas que parece ser que hay gente tras de ella que no quieren que se sepan, ¿Qué pasó con el supuesto avión que se estrelló en el Pentágono? claro, dicen que el calor vaporizó la estructura de titanio del avión, sin dejar ni una pieza… pero pudieron recuperar cadáveres para aplicarles pruebas de ADN (ja!, claaaaro) ¿Que paso con el otro avión que cayó en Shanksville? por lo regular cuando hay un desplome de avión se ven los fierros retorcidos, ¿no? ¿Aquí también se vaporizó el avión sin dejar ni un rastro? [11]

ruta aviones¿Cuantos de ustedes saben que se desplomó sin razón alguna la torre 7 del WTC? la torre tenía incendios en dos pisos y según eso éste fue el motivo por el cual se derrumbó. Antes del 11 de septiembre ningún edificio se había derrumbado por un incendio… que casualidad.

No es ningún secreto que EEUU tiene la mejor y más grande fuerza aérea del mundo (NORAD), cuando hay un acontecimiento anormal en su espacio aéreo en menos de 10 minutos ya tienen aviones de combate tras la nave mientras investigan si es una amenaza o no, pues aquí pasaron más de 80 minutos sin que ningún caza despegara tras los aviones secuestrados.

Parte III: No prestes atención a los hombres tras la cortina: ¿Qué es el dinero? ¿Que simboliza ese billete o moneda en tu bolsillo? ¿Cómo se genera el dinero?
Uno nunca se pone a pensar en el origen de algo tan cotidiano, al menos yo siempre pensé que el dinero siempre había estado ahí, y que las devaluaciones eran causa de fugas de la riqueza en un pais… bueno, aquí se hace un análisis para tratar de resolver estas preguntas, cómo antes el dinero representaba oro y plata… hoy en día nada, de como las instituciones bancarias nos tienen esclavizados, las grandes corporaciones se hacen más ricas que el trabajo de un país primermundista entero al año, y de como las guerras enriquecen a los banqueros y a los fabricantes de armamento.
¿No se supone que invadieron Iraq en busca de armas de destrucción masiva? si no encontraron nada y ya mataron a Sadam Husein, ¿Porque siguen peleando? supuestamente quieran atrapar a Osama Bin Laden, yo tengo mis dudas. Una guerra igual de falsa que la de Vietnam.

EEUU se encargó de crear tal pánico entre sus ciudadanos al tal grado que los hizo votar por unas reformas a la ley para quitarles sus derechos civiles, hoy en día cualquier a ciudadano americano se le puede intervenir su línea telefónica, sus casas pueden ser registradas sin una orden o siquiera estar él en ella, arrestarte sin decirte los cargos, sin derecho a llamada o a un abogado… ah! y ser torturado.

Un mal existe, que amenaza a cada hombre, mujer y niño en esta gran nación.
Debemos tomar medidas para asegurar nuestra seguridad interna y proteger nuestra nación.
George W. Bush
Adolf Hitler

Lo último que los hombres detrás de la cortina quieren es un público consciente e informado capaz de tener pensamiento crítico.

Aquí también habla sobre el famoso Amero, la moneda que sustituiría los dolares Canadieses y Americanos junto con el Peso mexicano, que luego se fusionaría con el Euro y otras monedas para crear un gobierno global (…lo mismo que hacemos todas las noches Pinky, TRATAR DE CONQUISTAR EL MUNDO!).

La gente tras la cortina no solo te va a manipular con el dinero, ya hay chips RFID en los pasaportes Americanos y se está empezando a implantar en seres humanos, de esta manera podrán monitorear tu vida, lo que dices, lo que haces, a donde vas… todo, engañándote diciendo que es para tu protección en caso de accidente o secuestro.

Uno no nace siendo cristiano, musulmán, budista, mexicano, americano, español, chileno, negro, blanco… todos somos iguales, nos educan para pensar que somos diferentes para dividirnos.

La película puede ser descargada gratuitamente desde su sitio oficial, también fue subida oficialmente a google video con todo y subtítulos, por si te interesa verla, yo te lo recomiendo mucho:

[youtube]http://video.google.com/googleplayer.swf?docid=8883910961351786332&hl=es&fs=true[/youtube]

Nox Arcana

Nox Arcana es una banda estadounidense de música gótico/ambiental formada solamente por dos creativos personajes: Joseph Vargo y William Piotrowski, y digo creativos porque son capaces de sacar en promedio dos discos por año y no por esto bajar el nivel de calidad. El nombre de Nox Arcana es el equivalente de “Noche misteriosa” o “Los misterios de la noche” en latín, el nombre describe a la perfección su estilo musical, que te traslada a lugares lúgubres, obscuros y de un ambiente siniestro, mágico y misterioso.

Su primer trabajo, Darklore Manor,salió en el año 2003, inspirado en las obscuras leyendas de una antigua mansión victoriana nos hace sentir en el interior de una mansión embrujada, sus obscuros pasillos y fúnebres exteriores con melodías góticas y misteriosas.

darklore manor

En el año 2004 sale su segundo disco: Necronomicon, un tributo a las novelas de H.P. Lovecraft’s y las criaturas de sus universos. En este disco comenzaron a ampliar su repertorio de instrumentos (todos digitales, a través de sintetizadores) haciendo un poco más orquestal y sinfónico el ambiente.

necronomicon

Su siguiente producción es mi favorita: Winter’s Knight, reflejando perfectamente la melancolía de la estación invernal y el espíritu de la estación, bellamente orquestado por pianos, campanas, coros gregorianos y guitarras acústicas. Entra en un reino encantado de fantasmas, ángeles obscuros y magia invernal.

winters knight

Transylvania, si cuarto álbum nos traslada a la misteriosa tierra de los vampiros, y las leyendas del más grande de todos los tiempos: Dracula. Inspirado en la novela de Bram Stoker, este disco está fuertemente orquestado por pianos, violines, órganos y clavicordios.

transylvania

Night of the Wolf:

Carnival of Lost Souls nos invita a experimentar un ambiente cirquero y carnavalesco, pero obviamente con el toque gótico y obscuro que define a esta banda.

carnival of lost souls

Blood of Angels sale un poco de lo cotidiano, en este disco se invitó a la soprano Michelle Belanger, relata historias de amores perdidos y pasiones prohibidas, basándose en el antiguo mito de ángeles protectores que abandonan el cielo para probar el sabor del amor de los mortales.

blood of angels

Blood of the Dragon, su disco más épico; coros operisticos y melodías que evocan a tiempos donde los dragones gobernaban los cielos y el honor de los caballeros era templado con el fuego del napalm. Un perfecto soundtrack para una película como Lord of the Rings o algún videojuego como Might & Magic.

blood of the dragon

Shadow of the Raven te envía al embrujado reino de Edgar Allan Poe. Fantasmas del pasado que vienen a atormentar la mente de los vivos. Un disco muy similar en estilo a su producción Winter’s Knignt.

shadow of the raven

Grimm Tales nos lleva a un reino de fábula y fantasía, bosques cobijados por las sombras y habitado por goblins y elfos.

grimm tales

Phantoms of the High Seas es su más reciente producción, un viaje por los siete mares, territorio de Poseidón, las leyendas de sirenas, buques fantasma e islas del tesoro, perfectamente ambientado con un estilo gótico y sinfónico.

phantoms of the high seas

Su pagina oficial: noxarcana.com

Reseñas como esta y más en Intro, el blog colectivo donde también escribo.

Dimmu Borgir: Stormblast (1996/MMV)

stormblast

Este disco de Dimmu Borgir no es nuevo (desde luego) pero ya que esta banda ha generado últimamente cierta polémica por su “cambio” de estilo (del black metal sinfónico al viking/epic metal) y por las dos versiones de su mítico Stormblast, las cuales merecen una aclaración. (con esto quiero dejar claro que hubo otra época en la que me gustaba bastante esta banda).

1. Alt Lys er Svunnet Hen: La canción no varía cuanto apenas de la versión antigua a la actual (exceptuando la calidad del sonido, claro) si bien es verdad que la intro de piano de dos minutos en la versión MMV ya no está (pienso que no hacía falta). Por lo demás es una canción oscilante, por momentos rápida por momentos a medio tempo.

2. Broderskapets Ring: Es literalmente idéntica la versión actual a la antigua, incluso en la velocidad la cual no es muy rápida. Se distinguen mejor los instrumentos. Esta canción es de corte melancólico, más que black diría que es gótica si no fuera por la voz.

3. Nar Sjelen Hentes Til Helvete: Apenas cambia de una versión a la otra. Es una canción que claramente queda dividida en tres partes, tras una pequeña parte de piano empieza con unos ritmos sincopados y oscilantes black, para luego, a media canción aparecer una parte de piano sin más instrumentos y acabar con una “explosión” black. Es, sin duda una de sus canciones más completas y mejores.

4. Sorgens Kammer Del II: La canción de la discordia, y de la polémica; me explico (para, sobre todo, los “fans” de la versión antigua) la canción que aparece en la versión del 96 (voy a resumir partes de una entrevista hecha a Silenoz, no me invento nada) fue un encargo que Silenoz le pidió al entonces tecladista de la banda Stian Aarstad (el que aparece con una chistera en las fotos), éste bien por pereza, bien por no se que causas decidió poner una canción de un videojuego (en serio) de Amiga llamado Agony (por si alguien tiene interés en confirmarlo, es cierto). En la regrabación, obviamente esta canción fue eliminada y se compuso una nueva, muy buena, por cierto, no muy rápida pero sí ambiental (con video incluido). Silenoz dijo que si volvía a ver a ese “teclista” le rompería los dientes. (y no es para menos).

5. Da Den Kristne Satte Livet Til: Pese a ser un tema black melódico muy épico y bueno pasa un poco desapercibida, tal vez porque no destaca especialmente por nada sin ser una mala canción.

6. Stormblast: La canción homónima del disco, sigue siendo tan buena, incluso mejor que la versión del 96. Repito, es idéntica sólo cambia el sonido y algún que otro arreglo. Es muy característica, además de iniciarse con truenos tiene fragmentos muy rápidos y épicos y otros en los que Shagrath canta con su voz normal a la vez que la música ahí se calma. Finaliza con un ritmo más bien épico/melancólico con coros y piano.

7. Dodsferd: Es otra canción (junto con la siguiente) que protagoniza otro incidente en la versión del 96: sencillamente las cambiaron de nombre accidentalmente (la que era llamada dosdferd era Antikrist y viceversa, en la versión del MMV o 2005 está corregido este error). Es la que más diferencias tiene en cuanto a la producción y el sonido, sencillamente porque en la versión del 96 parece que esté grabada en la taza de un wáter (el sonido no podía ser peor, al final explicaré el porqué de todo esto). Empieza con unos coros que hay también en ciertas partes de la canción, y a lo largo de la misma alcanza mucha velocidad, puede que sea la más black y a la vez épica del disco, el cambio de ritmo del final es igual sólo que en la versión del 2005 (MMV) está bien diferenciado por la batería de Hellhammer. Personalmente es la canción que más me gusta de este disco (y la versión del MMV).

8. Antikrist: Es exactamente igual a la versión del 96, incluso parece que no la hayan tocado. Es muy característico ese bajo que sobresale de los demás instrumentos y marca todo el ritmo de la canción.

9. Vinder Fra En Ensom Grav y 10. Guds Fortapelse- Apenvaring Av Dommedag: Las analizo juntas porque son de corte similar, muy blackmetaleras y muy poco melódicas si no fuera porque en una de ellas hay una parte bastante tranquila. Pese a ello son bastante rápidas y saben acabar bien el disco. Lo que más llama la atención es el inicio de la décima canción el cual parece la banda sonora de una película de terror de época.

11. Avmaktslave: Es un bonus track (al parecer un tema que grabaron en las sesiones de grabación de su primer disco For all Tid) el cual es bastante rápido y black metalero, muy poco melódico que acompaña bien el final del disco (es decir, que el disco va de menos a más en cuanto a velocidad y eso es loable, pues otros discos caen en el tedio conforme avanzan).

En definitiva la re-grabación se hizo porque Shagrath y silenoz no quedaron contentos con la producción de la versión del 96 y esto fue debido a que la discográfica en la que estaban Cacophonus Records les apremió mucho para que sacaran el disco y no les facilitó medios ni recursos para que pudieran producirlo en condiciones (de ahí la pésima calidad de sonido de las últimas canciones, que fueron las últimas que incorporaron al disco y por eso se equivocaron al nombrar dos de ellas…”así no se puede trabajar bien”). Aparte de la “bromita” de su entonces teclista Stian Aarstad. La versión MMV (2005) fue grabada en Abyss Studios de Peter Tatgren (Hypocrisy) el mismo estudio donde grabaron otra de sus joyas Enthrone Darkness Triumphant, así que Stormblast MMV suena igual que Enthrone

Yo no creo que hayan traicionado a su primera versión ni estupideces de esas que dicen algunos “fans” de aquella versión. Sencillamente lo regrabaron como les hubiera gustado entonces.

Death Magnetic, lo nuevo de Metallicrap

Metallicrap

Antes de empezar a exponer mi muy personal punto de vista de este nuevo trabajo de Metallica, me gustaría comenzar aclarando que hubo un tiempo en el que veía a Metallica como la mejor banda de metal del mundo, Ride the Lightning es uno de esos discos que no me canso de escuchar, en especial la canción Fade to Black (y eso que ya tiene más de 20 años de haber salido!), la creatividad de Metallica seguía impresionándome, Master of Puppets es todo un emblema de generación, And Justice for All ni se diga, toda una obra de arte y luego, su disco más famoso, ese que no tuvo nombre, una portada negra con unas letras que apenas y se distinguía el logotipo de la banda y un dibujo de una serpiente, el disco que catapultó a Metallica a la fama mundial, todo parecía a que pudieran convertirse en los nuevos “the Doors” de esta generación… hasta que comenzaron a componer por dinero, fue cuando comenzaron a salir mugres como Load, Reload, pero nos dieron un regalo a los fans de toda la vida con su disco Garage Inc. bueno… un regalo a medias porque el primer disco servía para oirlo una vez y luego tirarlo a la basura, lo realmente valioso de ahí fue el disco 2, con los covers que tocaba la banda antes de Kill ‘em All, hubo una segunda parte llamada Garage Days Pt. II y así los fans completamos la colección de demos de Metallica.

Tiempo después se contagiaron de ver como algunas bandas hacían versiones de sus mejores canciones interpretándolas junto con sinfónica y de ver como les funcionaba tan bien, fue así que sacaron esa “cosa” titulada S&M; desde mi punto de vista una reverenda porquería, ¿se trataba de ver quién podía hacer más ruido, si Metallica o la orquesta?.

Pero luego si se fueron a la alcantarilla con su disco St. Anger, de todas las canciones de ese disco no se hace una! y no hace falta que comente más, vayamos a lo bueno:

5 años desde su disco último disco (St. Anger) llega Death Magnetic, lo que los fans esperábamos fuese la luz al final del tunel, un regreso a las raíces que hicieron de Metallica la emblemática banda que fue. No es que el disco sea una porquería como St. Anger (no, no me canso de recalcar este hecho), no es del todo malo, pero esperaba algo mejor, a mi parecer se quedó corto y las altas expectativas que tenían (teníamos?) los fans.

Un punto importante a resaltar es que es el primer disco con su nuevo bajista: Roberto Trujillo quien tomó el lugar que Jason Newsted dejó tras su accidente al tratar de atrapar un amplificador de bajo que le provocó una grave lesión en braso, hombro y espalda… parece que Metallica no tiene buena suerte con los bajistas, ¿se acuerdan de Cliff Burton?

That Was Just Your Life: comienza con una buena introducción lenta y melódica, luego se acelera a un ritmo tal que me hizo acordarme de bandas como Slayer, de todo el disco creo es la canción que más me gustó.

The End of the Line: parece una extensión del primer track, pero con cierto parecido a Fuel (del disco Load), que a mi modo de ver es agotadoramente larga… casi 8 minutos de lo mismo.

Broken, Beat & Scarred: movida pero mediocre, aquí me dieron ganas de presionar STOP y dejar de torturarme escuchando más metallicrap… pero soy fuerte y toleré la agonía.

The Day That Never Comes: melodiosa y tranquila, una buena pieza que mejora un poco lo que venía escuchando del disco, con un muy acentuado sabor a Load y Re-Load, definitivamente una de las piezas rescatables del disco y una de las primeras en salir como single (para sacarle más lana a los fanaticos).

El video oficial de esta pieza:

All Nightmare Long: mucho ruido y pocas nueces… muchos riff de guitarra con la típica batería Thrash y los enfadosos “Uuh!” de Hetfield, poco les faltó para que fuera completamente instrumental.

Cyanide: no la toleré completa, que asco… push the skip button!!!

The Unforgiven III: dicen que las segundas partes son malas… bueno, en este caso las terceras apestan peor que podrido, el intro me encantó, no lo voy a negar, la combinación piano con violín es una formula mágica, lástima que solo duré un minuto y luego vengan a arruinar más el título de una canción tan buena como fue la primer parte.

The Judas Kiss: un buen intento por traer algo de And Justice for All… buen intento Metallica, sigan practicando a ver si logran recordar como hacer buena música.

Suicide & Redemption: completamente instrumental, no hay nada que reprochar aquí, ya tenían mucho de no tocar nada instrumental (desde Orion de Master of Puppets si mal no recuerdo), buenas guitarras, pero no destaca.

My Apocalypse: ¿más querer imitar a Slayer? ¿se supone que este sería el tema emblemático del disco? bueno.. eso fue lo que pense porque dice en los lyrics “Death Magnetic”, si te gusta el Speed Metal puede ser que te guste, pero como a mi no me gusta: press the skip button! a caray… hasta aquí llega el disco! que alegría!!! ahora, a borrarlo… contamina la buena selección de música de mi iPod… tengo mejores cosas que escuchar.

Resumiendo y aclarando que, desde punto de vista, es un disco algo repetitivo y falto de creatividad, recomiendo lo escuchen antes de comprarlo, no se dejen llevar solamente por ser “Metallica” y, en el raro caso que les haya agradado, entonces les recomiendo que no se pierdan bandas como Slayer, este disco me parece que fue un (mal) intento por imitarlos.