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StoryBundle, libros al precio que quieras pagar

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Hasta hace unos momentos no conocía a StoryBundle, una colección de eBooks libres de DRM que se ofrecen al estilo Humble Bundle (paga lo que gustes, repártelo como gustes), quizá porque antes no me había llamado la atención sus anteriores ofertas, pero ahora se han centrado en uno de los temas que más me apasionan: Los videojuegos.

En esta ocasión nos traen una selección de libros relacionados con el mundo de los videojuegos (eso si, solamente en inglés) donde podemos encontrar auténticas joyas como los libros escritos por Jordan Mechner (creador de Prince of Persia), el libro de Ralph H. Baer (considerado el padre de los videojuegos creador de la primer consola hogareña de videojuegos: la Magnavox Odyssey) y otros cuantos autores más que, por lo que puedo ver en las reseñas, disfrutaré por igual.

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El mínimo a pagar son $3 USD (por aquello de los gastos de ancho de banda, etc.) por 7 excelentes eBooks que puedes leer en tu dispositivo Android, Kindle, Nook, PC, o cualquier lector de libros electrónicos que soporte archivos PDF, ePub o Mobi. Si pagas $10 USD o más tienes acceso a 3 libros extra (un total de 10), entre los que destaca “The Making of Prince of Persia”, con las bitácoras del desarrollo del videojuego escritas por Jordan Mechner.

Uno de los libros que más he disfrutado leer fue Masters of Doom, donde se cuenta la historia de los comienzos de ID Software, así que estoy seguro que disfrutaré mucho de estos libros también.

Si como yo quieres tener cargado tu lector de libros electrónicos con libros dedicados a la historia de los videojuegos debes conseguir esto.

Los libros disponibles si pagas menos de $10 USD:

  • The Making of Karateka, por Jordan Mechner
  • Kill Screen Issue 2: Back to School, por Kill Screen Magazine
  • Kill Screen Issue 6: The Change Issue, por Kill Screen Magazine
  • Confessions of the Game Doctor, por Bill Kunkel
  • Constellation Games, por Leonard Richardson
  • Killing is Harmless, por Brendan Keogh
  • Generation Xbox: How Videogames Invaded Hollywood, por Jamie Russell

Los libros extras si pagas $10 USD o más:

  • Videogames: In the Beginning, por Ralph H. Baer
  • The Making of Prince of Persia, por Jordan Mechner
  • 250 Indie Games You Must Play, por Mike Rose

Ir a storybundle

NOOK Simple Touch

Recientemente mi hermano le compró a cada uno de mis padres un Nook Simple Touch por aquello de las navidades, después de probar físicamente el juguete también me convencí y encargué uno; tras una espera de poco más de mes, llegó por fin mi primer lector de libros electrónico.

El Nook Simple Touch es la segunda generación de lectores de libros electrónicos por parte de Barnes & Noble, cuenta con una pantalla de e-Ink (o tinta electrónica) con una resolución de 600×800 pixeles en blanco y negro, ésta pantalla puede lograr una variación de 16 tonos de gris, es sensible al tacto gracias a unos infrarrojos que sobresalen poco por encima de la pantalla, hacen que la respuesta de la pantalla sea muy precisa y sensible, cuenta además con conexión WiFi para acceder a la tienda de libros propia de Barnes & Noble, tiene también una ranura para tarjetas MicroSD de hasta 32 GB de capacidad.

El dispositivo soporta archivos de tipo ePub (con o sin DRM) y PDF, imágenes JPG, GIF, PNG, y BMP, aunque las imágenes no pueden ser visualizadas directamente en el dispositivo, sirven más bien como protectores de pantalla cuando el dispositivo está inactivo (estas pantallas no necesitan que una imagen esté cambiando frecuentemente para no dañarse, es más bien un detalle estético), si te interesa crear tu propio set de fotos para el protector de pantalla solo debes crear una nueva carpeta en la memoria interna del Nook (no en la microSD) en la ruta /screensavers/ y guardar ahi una serie de imágenes preferentemente de una resolución de 600×800 pixeles, o para que se vean bien que mantengan esa proporción.

Según eso el dispositivo tiene una memoria interna de 2 GB, pero lamentablemente esa memoria está ocupada por el sistema operativo prácticamente en su totalidad, dejando libre alrededor de 256 MB para datos del usuario, no hay nada que lamentar, el precio de las tarjetas microSD es tan bajo que por $100 pesos (menos de $10 USD) pude ponerle 8 GB, memoria más que suficiente para almacenar más libros de los que llegaré a leer en toda mi vida.

La batería de este dispositivo puede llegar a durar más de 2 meses con una sola carga, pero si tenemos activa la conexión WiFi el consumo se incrementa y quizá tengas que cargarlo cada dos semanas (ya tengo 11 días con el, estoy por terminar mi primer libro y no llevo gastado ni 10% de batería).

Gracias a que el sistema operativo del dispositivo es Android se han encontrado vulnerabilidades en el sistema que han permitido obtener acceso root, permitiendo instalar más aplicaciones e incrementar la cantidad de usos que se le puede dar a este dispositivo (ni piensen en juegos, la respuesta de la pantalla del Nook no es la adecuada para títulos de acción), esto no se consigue fácilmente y el riezgo de estropear el nook no me parece que valga la pena, por lo que no creo haga un artículo alentando a esto. Sorry.

El Nook Simple Touch es bastante delgado y ligero, tiene un tamaño de 6.5 pulgadas (más o menos un libro promedio) cabe perfectamente en las bolsas traceras de mis jeans (Cuidado de centarse en él!!! es frágil) y gracias a la pantalla e-Ink se lee muy cómodamente a la luz del día, no cuenta con retroiluminación, así que si quieres usarlo para leer en la noche vas a tener que tener cerca una lámpara. Esto más que una desventaja es precisamente la mayor ventaja del nook, al no tener luz de fondo (como la pantalla de tu computadora) no cansa la vista, imita a la perfección la experiencia que te proporciona una hoja de libro normal.

¿Cómo funciona una pantalla e-Ink?
Para los que no han visto una, no tiene nada que ver con los tipos de pantalla tan populares de esos relojes digitales; la pantalla e-Ink es más bien una especie de polvo, hecha de pequeñas (super-pequeñas) esferas, que la mitad de cada esfera está polarizada con una carga positiva o negativa y pintada de blanco y la otra mitad de negro, cada vez que se quiere cambiar la imágen la capa de electrónicos debajo de cada esfera le manda una pequeña carga positiva o negativa para girar la esfera y así pintar cada esfera del color correspondiente.

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Visto con lupa sería algo así el tipo de imágen que se logra con esta tinta:

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La obvia desventaja de este lector de libros electrónicos es que Amazon vende libros electrónicos para Kindle, no puedes acceder a la tienda de Amazon para comprar libros desde el Nook, lo mismo le pasa al Kindle, que no puede comprar libros en la biblioteca de libros de Barnes & Noble, pero para mi esto no es tanto una desventaja, los libros que quiero leer forman parte del dominio público, o ya los tengo en PDF/ePub.

¿Qué me hizo preferir el NOOK a un Kindle?

  • El sistema operativo del NOOK es Android, y Android rulez.
  • El Nook tiene una entrada para tarjetas microSD, puedes crecer la memoria de almacenamiento hasta 32 GB.
  • El Nook soporta archivos ePub, el Kindle no, y prefiero los libros en formato ePub que PDF y otros.
  • Cuando pienso en Kindle pienso en DRM, odio el DRM.
  • El Kindle es muy mainstream.

El precio de este dispositivo es bastante económico, en USA se puede conseguir por menos de $100 USD, yo pagué por el mío $136 USD con envío directo a mi casa.

Y bueno, soy algo manitas, así que no me aguanté y al siguiente día me puse a hacerle root. Como ya dije: no se consiguen muchos cambios, mi launcher es ahora la típica interfaz de Android donde se puede acceder e instalar aplicaciones como en un celular o una tableta, debido a que la respuesta de pantalla para dibujar gráficos es muy lenta solo sirve para ponerle juegos tranquilos (Sudoku, Ajedrez, Solitario, Buscaminas y esa clase de juegos), navegar por Internet también es algo lento, escribir es impractico… pero bueno, ahora hace más cosas que solo leer libros (aunque lo use solo para esto). Le he instalado el FBReader y ahora mi Nook puede cargar más formatos que los oficiales, entre ellos los .mobi, el formato de eBooks preferido por los Kindle.

Actualización: Veo que mucha gente llega buscando el manual en español y, en vista que no parece haber una versión oficial, me he puesto a traducir la Guía Rápida para ustedes.

Descargar la Guía de Inicio Rápido para NOOK Simple Touch

La otra guía es innecesariamente extensa, creo que con que se conozcan las funciones básicas del Nook basta y sobra. La otra guía solo detalla paso a paso cada característica del nook como si tuvieramos 4 años y el navegar y comprar libros desde la tienda de B&N.

Cópien ese archivo a la carpeta My Files/Books de su Nook o de la microSD conectándolo a la computadora con el cable microUSB, cuando lo hayan copiado y desconectado su Nook lo podrán encontrar con el nombre NOOK Guía de Inicio Rápido en el listado de libros.

La video-guía oficial (en inglés):

Y no, no es posible ponerle un diccionario en español… almenos no de fábrica, habría que reemplazar el diccionario que viene incluido y para esto es necesario (además de un diccionario compatible) tener root para sustituir el mentado archivo.

Saludos compañeros lectores!