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Mi nueva TV Box: Nvidia Shield TV 2017

El día de ayer jubilé mi Vega S89, este TV Box me ha hecho muy feliz desde el 2014, pero ya se estaba quedando algo anticuado (con Android 4.4.2), no podía instalar la nueva versión de Kodi (y en su lugar usaba SPMC), a veces sufría reproduciendo contenido de alta definición, no me dejaba reproducir YouTube a más de 720p, juegos nuevos funcionaban lento… ya era hora de una actualización.

Tras leer varias reseñas me convencieron que a día de hoy no hay mejor Android TV que la Shield TV de Nvidia, el nuevo modelo 2017 es más pequeño que la versión del 2015, viene con su eliminador de corriente, un cable USB, un control para juegos y su respectivo control remoto para navegar con más facilidad por la interfaz.

Aún no he tenido el tiempo para probarlo a fondo, ayer tenía algo de trabajo y además se tardó mucho descargando la actualización 5.2 (1.13 GB), que no solo actualiza el software de la Shield, sino también de los controles.

No sé que versión de software traía originalmente, pero en estos momentos dice tener Android Nougat (7.0)

Tras actualizarse por fin pude empezar a probar un poco de la interfaz “Android TV”, que es un poco diferente al sistema Android tradicional, ignoro si todos los dispositivos Android TV son iguales, pero me pareció un poco limitado, el menú de configuración trae menos categorías, en Google Play no pude explorar las aplicaciones y juegos que ya he comprado, en YouTube la interfaz no deja acceder a los comentarios con facilidad… detalles que la gran mayoría no dará importancia, pero yo que estaba acostumbrado a una interfaz más similar a las Tablet si me ha causado algo de incomodidad.

La gran noticia es que efectivamente, este dispositivo tiene poder de sobra, reproduce todo mi contenido HD sin problemas, por fin puedo disfrutar YouTube a 1080p, los juegos van super fluidos, y si tuviera una televisión 4K me imagino que funcionaría igual de bien.

El control se siente algo pesado, tengo controles de PS3 y XBox360 y definitivamente el control de la Shield es el más pesado, pero no es para tanto, se siente muy cómodo, la cruceta y los botones hacen un pequeño “clic” cuando los presionas, pero ya entrando en la acción de un juego lo pude ignorar sin dificultad, yo prefiero que mis controles no hagan riudo.

Comparando la Shield contra mi Vega S89 la Shield se calienta bastante, afortunadamente tiene un ventilador interno que no hace ruido y ayuda a refrescar el aparato un poco, aún así bajé la configuración de “Máximo rendimiento” a “Optimizado” para ver si esto ayuda a mejorar la temperatura de la Shield.

En cuanto la pruebe un poco más la Shield actualizo el artículo.

Mi Tronsmart Vega S89

Hace un par de días llegó lo que en teoría va a sustituir a mi Minix Neo X7, un nuevo dispositivo por parte de Tronsmart que proclama ser el Android TV Box más poderoso del mundo (almenos de momento), tras revisar el hardware que con el que viene construido puedo decir que efectivamente, a lo que llevo probado, superó mi X7 que lamentablemente sufrió un desafortunado accidente y es por eso que tuve que buscar otro aparato con qué reemplazarlo.

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Este aparato viene en dos versiones, una normal sin subtitulo ni nada, simplemente Vega S89 y una reducida llamada Vega S89 Elite, que yo creo quisieron subtitular “Lite”, porque “Elite” da a entender de que es una versión superior a la estándar… cosa que no es el caso.

Las principales dos diferencias en cuanto a la versión estándar y la Elite son:
1) La versión estándar trae 16 GB de almacenamiento, la versión Elite trae solamente 8 GB
2) La versión estandar trae una antena WiFi de doble banda (para frecuencias 2.4Ghz y 5Ghz), mientras que la versión Elite trae una antena WiFi que solo soporta la frecuencia 2.4Ghz.

Yo compré la versión estándar, la diferencia eran como $20 USD y creo vale la pena para no estar sufriendo por la cantidad de memoria ROM para guardar mis cosas.

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Las principales especificaciones del producto son las siguientes:

Procesador Amlogic S802 Cuad-Core 2.0G (Cortex-A9)
GPU Mali-450 de 8 núcleos
Memoria RAM 2GB DDR3
Memoria ROM 16GB (versión estándar) / 8GB (versión Elite)
Bluetooth 4.0
WiFi 802.11 a/b/g/n
Puerto Ethernet 10/100 MB
Sistema operativo Android 4.4.2 (KitKat)

El S89 viene acompañado de un control remoto (que usa baterías AAA) que se comunica vía infrarrojos, y que, aunque no es una maravilla, tiene una muy completa selección de botones (encendido/apagado, subir/bajar volúmen, Home, Back, Menú, teclado numérico…), me atrevo a decir que es el mejor control que he visto en un TV Box, aunque suelo usar mi Air Mouse Tronsmart TSM-01 en conjunto con el control oficial para moverme más rápido por el sistema.

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Gracias al procesador gráfico (GPU) el Vega S89 presume de funcionar en TV’s 4k y reproducir video a esas resoluciones, mi TV es 1080p, únicamente he podido reproducir videos a esa resolución… a mi Minix Neo X7 le costaba trabajo reproducir varios videos 1080p (rips de BluRay) con fluidez!.

El launcher por defecto funciona perfecto si quieres usar el dispositivo como reproductor multimedia, unos grandes recuadros (que me recordaron el estilo Metro del Windows 8) facilitan la navegación por las diferentes secciones y principales aplicaciones del S89, usar el control remoto incluido hace que la navegación por esta interfaz sea fácil y cómoda.

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Incluso el apartado para configurar el S89 tiene su toque de encanto, quitando muchas opciones que pueden confundir a la mayoría de compradores.

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Yo prefiero no verme limitado y preferí instalar mi launcher favorito: Apex Launcher, instalé mi tema de iconos favorito (Neon Pixelz) y un live wallpaper de tonos oscuros pero atractivo llamado A Neon Path (quitando esas lineas que me distraen), instalé mis programas y juegos favoritos y listo! mi centro multimedia perfecto!

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Originalmente tuve algunos problemas menores con el S89, entre los más molestos era que no me dejaba instalar algunas aplicaciones de Google Play, pero la actualización 101k4 del firmware corrigió ese y prácticamente todos los demás problemas, no he encontrado ningún desperfecto desde la actualización, el aparato ha funcionado por varias horas de manera muy estable.

Entre las cosas que más me agradaron:

  • Soporte para tarjetas MicroSD de hasta 64 GB
  • Procesador gráfico poderoso que puede reproducir video 4k
  • Un buen control remoto
  • Versión muy actual de Android
  • Excelente rendimiento en los videojuegos que he probado

Entre las cosas que no me han gustado:

  • No se puede apagar, pasa a estar “dormido” (suspendido) al presionar el botón de apagar
  • La luz que indica que esta prendido (azul) o dormido (rojo) es algo fuerte, estoy pensando ponerle un parche para que no me distraiga mientras veo la TV
  • A veces cuando esta dormido (en suspensión) parece prenderse por un momento, pero luego vuelve a dormir
  • Creo que la ventilación que tiene no es suficiente, suele calentarse dependiendo del esfuerzo al que se someta, suelo ponerlo “de canto” para que respire mejor si lo voy a usar por periodos largos.
  • Suele desfasarse el audio con el video, cosa de ajustar el XBMC.. pero creo en futuras actualizaciones lo arreglarán.
  • No tiene soporte para controles de PS3 o XBox 360

Todo lo tachado ya ha sido corregido con las actualizaciones oficiales.

Realmente sí se puede apagar, presionando el botón de encendido durante 10 segundos se apaga abruptamente, que es casi lo mismo que desconectarlo de la corriente, pero no creo sea saludable para el aparato ni para la tarjeta MicroSD, total… se supone que casi no consume energía estando en suspensión. Ya le agregaron una opción al menú para que se pueda suspender o apagar.

¿Y realmente puede reproducir video 4k?
Tengo entendido que lo que comercialmente en estos momentos se maneja como 4k no es realmente el verdadero 4k (algo asi como cuando te decían que la TV era HD (720p), pero no Full-HD (1080p)).
La verdadera resolución que soporta es de QFHD, el doble de 1080p (2160p), que realmente debería llamarse 2k.

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Un aparato formidable, estoy muy feliz con mi compra y, mientras no se descomponga pronto, creo he encontrado el candidato perfecto para mi TV Box definitivo.

Actualización: hace pocos días ha salido la version 102k4 del firmware para este aparato, ha corregido varios de los detalles que vi como desperfectos, parece que el fabricante se está esforzando para pulir la calidad de este producto.

Recomiendo visiten la sección dedicada a este dispositivo en FreakTab, varios programadores están creando sus propias versiones del ROM que aportan interesantes cambios al ROM original de fábrica.

Como nota final, parece ser que la última versión oficial de firmware fue la 112k4, pero para el producto MXIII (que también es compatible) tenemos la versión 115k4, dejo el link a éste firmware para quien lo quiera.

Mi Minix Neo X7

Tras la decepción que tuve con mi OUYA estuve buscando un dispositivo Android suficientemente potente como para reemplazarla, no me costó trabajo encontrar cual era el mejor Android TV Box del mercado, los tipos de Minix ya se habían hecho de buena reputación con su Neo X5 y si siguiente producto, el Neo X7, sólo ha afirmado la excelente calidad que este fabricante está llevando a sus productos. Así que, como auto-regalo navideño decidí adquirir uno.

El Neo X7 no es otro Android TV Box más, este producto destaca por tener todo lo que uno puede necesitar, un CPU Rk3188 a 1.6Ghz, un GPU Mali 400MP, tres puertos USB 2.0, un puerto USB OTG, 2 GB de memoria RAM DDR3, 16 GB de memoria interna (divida en 4 para instalar aplicaciones y lo restante para datos), lector de tarjetas SD (hasta 32GB), entrada de audífonos y micrófono, Bluetooth, Ethernet y una antena externa para mejorar la calidad de recepción de la señal WiFi (que por cierto es a dos bandas, podrías usar el Neo X7 como un router sin problemas).

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Junto con el aparato viene incluido un control remoto básico, tiene pocos botones (encendido/apagado, clic derecho, clic izquierdo, flechas de dirección, Home y Enter), cosa que se agradece ya que hace la navegación por la interfaz agradable a quien busca usar el aparato como un Media Center.

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Pero, para los que queremos sacarle un poco más de provecho es recomendable comprar un “air mouse” o conectarle un mouse y teclado, por mi parte compré también un air mouse de Tronsmart que hace bastante más cómoda la navegación e interacción con los programas.

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Se nota que Minix está comprometido con sus clientes, no solo se ha encargado de publicar actualizaciones de los firmware de sus productos para corregir todo detalle que vaya saliendo, sino que además ha hecho un acuerdo con los programadores de XBMC para producir una versión especialmente diseñada para sus productos que permita aceleración por hardware, lo que se traduce en reproducción de video de alta definición (1920x1080p) de manera fluida.

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El uso principal que le he dado a este aparato es para emular mis juegos de consola clásicos, pero los juegos nativos de Android funcionan a la perfección, Antutu le dio un puntaje de alrededor de 18000 puntos, por lo que la gran mayoría de juegos actuales funcionan de manera muy fluida.

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