Joel's Blog

Videojuegos, Linux, Programación, Anime, Música… y uno que otro delirio personal

Lakka disponible para Orange Pi!

lakka

…y bueno, para prácticamente cualquier dispositivo que use un procesador AllWinner H3, tales como:

  • Orange Pi 2
  • Orange Pi Lite
  • Orange Pi One
  • Orange Pi PC
  • Orange Pi PC+
  • Orange Pi Plus
  • Orange Pi Plus 2E
  • Banana Pi M2+
  • Banana Pi M3
  • Beelink X2

Las imágenes ISO están aún en etapa de pruebas (beta), algunas cosas pueden fallar, pero si estás interesado en probar puedes conseguirlas en: www.lakka.tv

Ya llegó Zorin OS 12!

Ufff, la espera se me estaba haciendo eterna, pero al fin tenemos la versión final de Zorin OS, mi versión favorita de Linux.

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Esta versión 12 esta basada en Ubuntu 16.04, que es una versión Long Term Support (LTS), contará con actualizaciones hasta finales del 2018, y con mantenimiento hasta el inicios 2021, lo que lo hace especialmente práctico para los que ya nos aburrimos de estar formateando la computadora a cada rato.

Zorin OS es una versión de Linux especialmente diseñada para aquellos usuarios que no tienen mucha experiencia en el uso de Linux, con una interfaz muy similar a la que ofrece Windows, agradables animaciones, iconos, colores, fondos de pantalla, sonidos, compatibilidad con programas de Windows gracias a que ya viene de fábrica Wine… simplemente instala y comienza a usar.

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Entre los paquetes de software destacables que vienen incluidos tenemos: Libre Office 5, Chromium, GIMP, Brasero, RhythmBox, Wine… pero si te hace falta algo tiene su centro de descarga llamado simplemente “Software” donde podrás instalar, buscar o actualizar tus aplicaciones con facilidad, o si sabes moverte por la Terminal también es una opción.

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Si siempre has querido ver qué onda con Linux y nunca te has animado esta es la opción perfecta, yo no soy tan novato, pero adoro que todo funcione sin complicaciones y poder trabajar o jugar tan pronto sea posible. El sistema es muy veloz, arranca y se apaga en cuestión de segundos, el hardware de mi computadora fue reconocido a la perfección y todo funciona sin que tenga que andar buscando drivers, la reproducción de películas/música funciona al 100%, la comodidad que ofrece la interfaz gráfica, la opción de poder cambiar los colores del sistema sin andar probando que compatibildades con GTK u otros… en fin, con Zorin fue amor a primera vista allá cuando lo probé en su versión 9 y sigo enamorado.

Zorin OS está disponible en dos formas, una gratuita y otra Premium (de cobro) que ofrece varias características extra y soporte técnico

Más información: zorinos.com

Microsoft se une a la Linux Fundation

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Nunca pensé que leería un titular como éste en mi vida, ¿¿Microsoft apoyando el desarrollo de Linux?? y lo hace por la puerta grande dentro de la categoría Platinum, aportará por lo menos medio millón de dólares anuales (necesarios para entrar en esa categoría) a que siga progresando el desarrollo de el sistema operativo más avanzado del mundo.

La fundación Linux es una organización sin ánimo de lucro que promueve el desarrollo de software abierto (no solo Linux) y su adopción comercial.

Es rarísimo ver que una empresa apoye a la competencia… digo, ya había ocurrido algo parecido cuando Microsoft rescató de la banca rota a Apple, pero ahí tambíen había ganancias para Microsoft, igualmente con Android donde Microsoft tiene patentes y recibe un porcentaje de ganancia de cada dispositivo vendido. Pero aquí no me cuadra en qué se benefician los de Redmond.

Microsoft ha cambiado, están mostrando un cambio radical a sus prácticas monopólicas pasadas, nunca hubiera pensado que vería cosas como poder instalar el Bash de Linux en Windows 10, la apertura del código fuente de .Net Core, una versión de Visual Estudio para Linux, una versión de SQL Server para Linux, entre otros… y lo que venga.

Excelentes noticas para Linux, que este año ha alcanzado un porcentaje del 2% en PCs de escritorio (aunque está presente en billones de aparatos y supercomputadoras del mundo, no ha tenido mucho éxito en las PCs). Esperemos que esto siga el buen camino que lleva y veamos que el uso de Linux se incremente más rápido.

Más información: The Linux Fundation

Instalar Android o Ubuntu en una Odroid C2

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Hace unos cuantos meses que tengo usando una Odroid C2 y me ha parecido una completa maravilla y quiero compartir una guía básica para todos aquellos que apenas compraron una y quieran instalar cualquiera de estos sistemas operativos en ella; yo incluso tengo una microSD con Linux para trabajar y otra con Android para entretenimiento.

Requisitos:
Obviamente necesitas una Odroid C2, aunque el proceso de instalación puede ser parecido, los sistemas operativos no funciona en otra clase de placas (Rasperry, Banana, Orange… etc.).
ODROID-C2

Una memoria microSD de 8GB o preferentemente más. (o el módulo eMMC si lo compraste) con su adaptador USB para poder conectarlo a la computadora, recomiendo sea Clase 10 (UHS1) para que la lectura/escritura sea rápida, no tiene sentido comprar más rápidas porque este es el límite que tiene la placa.

El software Win32DiskImager (si estás usando Windows).

Descargar la imagen Ubuntu Linux si quieres instalar Linux.
ubuntu

Descargar la imagen Android for Odroid C2 si quieres instalar Android.
android

He indicado en verde las versiones más recientes (al momento de escribir este artículo) que necesitas descargar, si ya ha pasado mucho tiempo recomiendo descargar la versión más reciente que veas, que con cada actualización se mejoran y corrigen varias cosas.

Si estás usando Windows es probable que no tengas manera de descomprimir un archivo con extensión .xz, yo recomiendo instalar y usar 7-zip, es mi herramienta favorita para comprimir o descomprimir archivos de diferentes formatos; si usas Linux es probable que tu distribución pueda manejar estos archivos sin problemas (Linux FTW!).

Proceso de instalación en Windows:

  1. Instala el software Win32DiskImager
  2. Descomprime el archivo XZ (Ubuntu Linux o Android)
  3. Introduce la memoria MicroSD a tu computadora
  4. Utilizando Win32DiskImager selecciona la imagen ISO e presiona el botón Write

win32disk

Proceso de instalación en Linux:

  • Introduce la memoria microSD a tu computadora

El proceso varía según tu distribución, en algunos casos basta con hacer doble clic sobre la imagen ISO y te preguntará donde quieres escribirla, pero si esto no ocurre:
Verifica qué discos tienes montados con el comando:

fdisk -l

En caso que sea sdb1, desmonta la memoria con:

umount /dev/sdb1

y escribe la imagen (en este ejemplo “selfinstall-odroidc2-eng-s905_5.1.1_master-255-v2.3.img.xz” es la más reciente) en la memoria:

xzcat selfinstall-odroidc2-eng-s905_5.1.1_master-255-v2.3.img.xz | dd of=/dev/sdb

Listo, ya puedes expulsar la microSD de tu computadora, ponerla en tu Odroid C2 y encenderla para comprobar que todo haya salido bien.

Ahora, si instalaste Android y quieres acceso a la Play Store de Google, necesitas conectar tu Odroid C2 a Internet, descargar e instalar el siguiente archivo desde el navegador de tu Odroid C2:

gapps
http://www.odroid.in/mirror/dn.odroid.com/GAPPS/

Y listo!, ya tienes un Android Lolipop en tu Odroid C2.

Otras distros interesantes que puedes instalar:
Odroidbian Jessie
DietPi
Kali

Remix OS Player

Emuladores de Android hay muchos, desde los oficiales (que en mi experiencia son lentos), a otros como Nox Player, LeapDroid, Andy, Bluestacks… pero hoy he conocido a Remix OS Player, una máquina virtual del famoso Remix OS que te permite ejecutar este sabor de Android desde la comodidad de tu Windows.

Los requisitos:

  • Windows 7 (64-bit) o más nuevo
  • Core i3 (Recomendado Core i5 o Core i7)
  • 4GB RAM
  • 8GB de alacenamiento (Recomendado 16GB)
  • Acceso a Internet (Recomendado)
  • Tener activada la opción para tecnología de virtualización en el BIOS

La instalación es algo lenta, en momentos creí que mi computadora se había congelado, para que tengas paciencia, tras configurarse arranca el asistente, donde te sugiere unas cuantas aplicaciones a instalar antes de comenzar tu experiencia, yo la verdad soy muy antisocial y odio Facebook o similares, juegos casuales tampoco, al carajo con todas!… ninguna app.

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Y empezamos mal: a pesar de que le dije que no quería Facebook le importó un cacahuate mi decisión y lo instaló de todos modos, junto a Messenger y otras cuantas App basura… así que a desinstalar manualmente toda esa porquería.
Otras Apps como “android BB” no tengo idea qué son ni tampoco encontré información de ellas en Internet, igualmente pasaron a la guillotina.
Cada que desinstalo una app me minimiza la lista de Apps y me devuelve al escritorio… mmm, espero esto sea parte de los problemas que tienen pendientes a solucionar.

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Ok, ya si tanto bloatware me siento más a gusto, ahora si, a configurar mi cuenta de Google e instalar unas cuantas Apps que si me agraden.

Mmmm que la… no me deja instalar nada de la Play Store, aunque por adb no he tenido problemas.

En definitiva creo que debieron resolver estos problemas antes de sacar esta versión , un lanzamiento fallido deja muy mal sabor de boca y mucha gente no da segundas oportunidades, espero salga una actualización pronto que si le tengo muchas ganas a está máquina virtual.

Tip: Para liberar el cursor del mouse de Remix OS Player tienes que dejar presionado CTR y ALT.

Página oficial: Remix OS Player

Mi Orange Pi PC con RetroRangePi

Esto de las placas de desarrollo me tiene muy entusiasmado, primero compré una Raspberry Pi B, a la que por la poca potencia no le he podido sacar mucho provecho y la volví mi NES Mini, al poco tiempo compré una Raspberry Pi 2 que quemé cuando la conecté a un HUB USB por que quería conectarle un disco duro externo… RIP. Cuando salió la Pi 3 iba a comprarla, pero vi que era mejor invertir un poco más y adquirí mejor una Odroid C2 con la que estoy encantado.
Pues bueno, recientemente me encontré estas placas de bajo costo hechas en China, y decidí ir por la Orange Pi PC ya que se asemejaba mucho en cuanto a poder a una RasPi3 pero que me costó menos de la mitad de lo que me hubiera costado una Raspberry, y a lo que se puede ver en cuanto a características no le falta gran cosa.

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Las características técnicas:

  • CPU AllWinner H3 Cuadcore a 1.6Ghz (Cortex-A7)
  • GPU Mali 400MP2 a 600 MHz (OpenGL 2.0)
  • 1GB de RAM DDR3 (compartida con la GPU)
  • 10 / 100M Ethernet LAN
  • 3 puertos USB 2.0
  • 1 puerto USB OTG
  • Puerto GPIO de 40 pines
  • Micrófono
  • Receptor Infrarrojo

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Es un poco más rápida de la Raspberry Pi 3, no tiene WiFi ni Bluetooth, pero por los $15USD que pagué por ella no los voy a extrañar, tiene en su lugar micrófono y receptor de infrarrojos, pero dudo mucho usarlos para algo. Otra diferencia importante es que tiene botón para apagar/prender la placa, habrá que ver cómo funciona.

Una de las cosas que no tomé en cuenta es que la placa no recibe alimentación por ninguno de los puertos USB o el OTG, es necesario contar con un eliminador de corriente externo que no he comprado y por lo tanto no he podido hacer nada con ella, en cuanto encuentre uno que le quede (5v 2.5~3.0 Amp) le quiero instalar RetrOrange Pi y hacer con ella una maquina de juegos clásicos.

Y ya me llegaron el eliminador y la carcasa, le puse una microSD de 32Gb y le metí una buena cantidad de ROMs e ISOs, instale Retrorange Pi 2.5 y he de decir que estoy gratamente complacido.

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De lo que he podido probar:
Atari 2600 no me carga ningun ROM, pero eso es problema de Retrorange Pi, no estoy seguro si olvidaron ponerle el núcleo, está mal configurado u otra cosa, lo veré con calma después.

Gracias a RexScorpio aquí tenemos las instrucciones para corregir el núcleo de Atari 2600:

  1. Retropie setup
  2. Manage Packages
  3. Manage Main Packages
  4. Seleccionar ir-stella
  5. Update from source

Nintendo NES funciona 100% perfecto, todos los ROMs que probé funcionan de maravilla, a 60 cuadros por segundo.

Los juegos de SNES funcionan casi todos, solo se alenta un poco con ciertos ROMS y solo en momentos de mucho procesamiento (por ejemplo Super Mario RPG), se juega muy cómodo, la verdad es que esos pocos momentos donde se alentan los juegos no perjudican la experiencia.

Game Boy funciona bien pero como que veo mucho “tearing” (desincronización de redibujado de pantalla), incluso cuando se configura a que esté el V-Sync activado.

Game Boy Advance funciona perfecto, estoy impresionado que no se alente ningún juego, todos los que probé funcionan perfecto a toda velocidad.

Sega Genesis funciona al 100%, no he probado aun juegos de 32X, pero puedo apostar que funcionarán bien, parece ser facil de emular esta consola y todo funciona muy optimizado.

N64 mi experiencia fue mixta… dependiendo del ROM, por ejemplo, Super Mario 64 funciona a la perfección pero Conker’s Bad Fur Day funciona muuuuy lento, así que todo depende de que tan complejo sea el juego.

PlayStation funciona casi perfecto, pero un juego no me cargaron (Bust a Groove 2), no sé si es problema del juego o de la ISO, pero como digo, los juegos que probé, salvo ese, funcionaron muy bien.

Juegos de Arcade mi experiencia tambien fue mixta, obviamente depende de que tan reciente y complejo es el juego pero también con qué emulador lo estés ejecutando, en mi experiencia MAME es un poco más lento que FBA, la gran mayoría de juegos 2D funcionan bien, los 3D sufren prácticamente todos.

Vienen algunos cuantos port de juegos de PC como CaveStory, Quake, Prince of Persia, Doom, Duke Nukem 3D, Beats of Rage… algunos se juegan bien, pero otros me costó tanto trabajo intentar configurar los controles que preferí abandonar.

ports

Retrorange Pi trae además KODI y OpenELEC muy populares reproductores multimedia y para ver estaciones de TV por internet, pero advertencia: si ejecutas cualquiera de ellos cada que arranques tu OrangePi arrancará con Kodi/OpenELEC y no podrás volver a Emulation Station sin hacer una serie de pasos que pueden ser complicados para muchos usuarios.

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Tambien tenemos un escritorio Linux completamente funcional bajo el eficiente Xfce:

armbian

Web oficial de RetroRangePi: orange314.com/RetrOrangePi

RIU Jalisco: Las peores vacaciones de mi vida

Cuando le conté a mi madre que hice una reservación para 4 noches en el hotel RIU Jalisco de nuevo vallarta me advirtió que la cancelara, que había oido que era un mal hotel, no le quise creer, no me salió barata la noche de hospedaje ($2,600 MXN + impuestos) y no me pareció que por lo que me estaban cobrando me fueran a dar un mal servicio.

riu jalisco

Llegamos mi mujer y yo a las 5pm, hicimos nuestro registro sin problemas y el empleado nos dijo que esperaramos a que nos llevaran a nuestra habitación, tras esperar varios minutos vimos que estaban muy atareados y decidimos mejor preguntar a un empleado de intendencia para dónde quedaba nuestra habitación, muy amablemente nos indicó la dirección y llegamos nosotros solos.

Ya teníamos más de 6 horas de no comer, así que lo primero que quisimos hacer es ir a un restaurante, llegamos al que estaba más cerca de la playa, nos sentamos y un mesero se nos acerca y nos dice:

– Disculpen, lamento informarles que ya cerramos, éste restaurante cierra a las 5pm.
– Oye amigo (le digo), venimos llegando, hambrientos y no sabemos de horarios ni ubicación de restaurantes, nos puedes decir dónde podemos comer?
– Miren, éste es el restaurante que cierra más tarde, ya no van a encontrar ningún restaurante abierto, pero pueden alcanzar algo en los snack aquí a un lado de la alberca.

Y ahí vamos, a formarnos a los snack, la fila para servirse empezaba a crecer, así que el cocinero encargado estaba sacando la comida lo más rápido que podía (no lo culpo, es peor tener a la gente hambrienta y esperando que darles comida mal cocida y rápido), la flama para cocinar las hamburguesas estaba muy alta y no duraban ni dos minutos en la parrilla cuando ya la estaban sacando para poner más, así que ese día nos tuvimos que conformar con una hamburguesa mal cocida (caliente por fuera, fria por dentro) y un hotdog.

RIU Jalisco

Tras nadar un rato nos fuimos a cenar, nos acercamos al restaurante oriental (es muy pequeño, han de tener unas 15 mesas) y al ver que estaba lleno e incluso había cola decidimos ir a otro, el de comida mexicana estaba peor, así que no nos quedó de otra que ir al internacional, la cosa no estaba muy diferente, tambien estaba a reventar, estuvimos un rato buscando que se desocupara una mesa y por fin pudimos ir a servirnos.

Nos regresamos a la habitación para dormir, esa noche fue la peor, cada que hacíamos un movimiento el colchón hacía un montón de ruido y además se movía como gelatina, entonces cada que mi esposa se movía yo me despertaba, y si yo me movía mi esposa se despertaba, en la mañana me reclamó que yo me moví mucho y yo le reclamé también lo mismo, ese día me dí cuenta que el colchón tenía una especia de pañal plástico, me imagino es para proteger de humedad al horrible colchón gelatinoso, así que todas las noches siguientes lo quitaba para poder “medio dormir”.

El día siguiente la historia de los restaurantes se repitió, buscar por varios minutos una mesa donde poder sentarnos y agarrar lo que alcanzaramos, no lo que se nos antojara. Ni los refrescos ni los jugos sabían bien, ambos son hechos con jarabes y por lo tanto no saben ni de cerca a lo que deberían, un día estaban muy dulces, otros días desabridos… no me parece correcto que en un hotel cinco estrellas estén tratando de economizar haciendo esto, dejan mucho que desear.

DCIM100MEDIA

Un día quisimos ir a pasear por el Malecón, para llegar ahí es necesario tomar un taxi, así que solicité uno en recepción, veía que llegana, gente subía y nosotros seguíamos ahí, le volví a decir a Christian (así se llama el empleado):

– Oye, creo me ganaron mi taxi porque veo que llegan y antes de que puedan estacionarse ya se está subiendo gente, ¿te encargo otro? pero por favir describele al taxi que es para mi que vengo así y mi esposa así, porque nos los estan agandallando.
– Sí como no, ahorita se lo pido.

56 minutos esperando, desesperado me volví a acercar al mostrador y le dije lo que estaba pasando, ¿Quieren saber qué me respondió?

– Hay que ponerse más vivos!

No sé como no lo reporté, ¿Qué clase de respuesta es esa a alguien que tiene esperando una hora?

Decidí mejor no gastar mi aliento con ese incompetente empleado, preferí ir a hablar con otro que estaba acomodando los camiones que llegaban y salían, le expliqué mi situación y le pedí que si me podía conseguir un taxi, llegó una de esas “combis” con espacio para 10 pasajeros y me dijo que me subiera a ese, el chofer del taxi me dijo que estaba mal, que no podía llevarme nada más a mi y mi mujer porque iba a salirme muy caro, me llevó a la carretera y me dijo que aquí pidiera “un amarillo”.

Llegó el día que teníamos que dejar la habitación y me dió mil veces más alegria irme que llegar a “disfrutar” de mis pocos días de vacaciones.

No vuelvo a visitar un hotel RIU ni por accidente.

TL;DR:

  • Poco personal para atender a tanta gente
  • Mala comida
  • Mal colchón en la habitación
  • Mal servicio de algunos empleados
  • Caro para lo poco que ofrecen

No logro entender como es que este hotel tiene una calificación de 5 estrellas, a lo mucho yo le daría 4… y eso siendo generoso.

Odroid C2

Todo mundo conoce las placas Raspberry, lo que no todo mundo sabe es que hay muchas otras que quieren competir en el mismo mercado (Banana Pi, Orange Pi, Pine A64…) pero no todas destacan, ya sea por calidad de fabricación, soporte, prestaciones o precio, fue así como conocí la Odroid C2, una placa que compite directamente con la Raspberry Pi 3 y que en algunos apartados la derrota con facilidad.

Quería hacer esta reseña desde hace mucho, lamentablemente el servicio postal mexicano me jugó una mala pasada y llegó casi 3 meses después de que la comprara

seguimiento

En fin, por fin llegó y estoy empezando a probar con ella las distribuciones disponibles (Android 5.1 y Ubuntu 16.04 LTS) y todo parece estar funcionando sin complicaciones.

En el apartado técnico tenemos:

  • CPU: Amlogic S905 Cortex®-A53(ARMv8) 1.5Ghz quad core
  • GPU: Mali-450 (3 Pixel-processors + 2 Vertex shader processors)
  • 2Gb de memoria DDR3 SDRAM
  • Gigabit Ethernet
  • HDMI 2.0 4K/60Hz
  • H.265 4K/60FPS y H.264 4K/30FPS
  • 40pin GPIOs + 7pin I2S
  • Ranura para memorias Flash eMMC5.0 HS400
  • Ranura para tarjeta MicroSD UHS-1 SDR50
  • 4 puertos USB 2.0, un puerto USB OTG (energía + datos)
  • Receptor Infrarrojo (IR)

ODROID-C2

¿Cuales son las principales diferencias frente a una Raspberry Pi 3?
El procesador (CPU) es más veloz (1.5Ghz vs 1.2Ghz), el procesador gráfico (GPU) también es más veloz, tiene una ranura para poder ponerle un chip eMMC, que son el tipo de memorias que traen los celulares o tabletas, mucho más veloces que una MicroSD y también más confiables (y obvio, más caras), puerto infrarrojo incluido (esto va a ser interesante, poder usarlo como un dispositivo OTT), Ethernet de 1000Mbps (vs 100Mbps de la Raspberry) y soporte nativo de Linux y Android.
Otra gran diferencia es que tiene una pequeña entrada para poder conectarle un eliminador de corriente (de 5V), o bien el puerto OTG para alimentar de electricidad la placa, pero se recomienda el eliminador externo.
Lo que pudiera hacerle falta sería el Bluetooth y la antena WiFi, que son módulos que se vende por separado, yo soy de los que prefieren usar cable y dejarla cerca del router, pero igual se puede conectar un dongle a uno de los puertos USB.

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Volviendo al tema de las distribuciones, la versión oficial de Ubuntu que ofrecen funciona bien, salvo que no hay aceleración gráfica, obvio es un poco más lento que su versión para PC pero es posible navegar, escuchar música sin muchas complicaciones, trabajar en paquetería de office, editar fotos (impresionante si estamos hablando de una “computadora” de $40 USD), lamentablemente ver videos (y menos en HD) o usar videojuegos es imposible hasta que no tengamos drivers para usar la aceleración de video, pero en general estoy muy satisfecho con el rendimiento en general, sobretodo que la tengo como servidor LAMP.

Quisiera probar Android, pero como que las instrucciones no son muy claras y de momento no he podido lograr hacer una microSD que sirva.

Por fin he podido probar Android (creo estaba viendo otra página de como compilar y esas cosas…) y funciona muy bien, fluido, rápido, con aceleración gráfica, arranca en 20 segundos y prácticamente todas las App que le he querido instalar han funcionado, viene desbloqueado el super usuario de fábrica por lo que es posible tener acceso completo a todo el sistema y hacer cuanto cambio quieras.

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Nota: Instalé y personalicé un poco antes de sacar las pantallas, no es así como se ve recién instalado Android.

Hice una prueba de Epic Citadel para ver el rendimiento para juegos.
Nota: No hubo manera de activar los gráficos en “Ultra” por lo que la calidad más alta fue “High”, probablemente sea porque el chip gráfico Mali-450 solo soporta OpenGL2 y no OpenGL3.

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Si bien la comunidad no es tan grande comparándola con la de las Raspberry, no he tenido problemas (hasta ahora) que no haya podido solucionar. Es un poco temprano decir que es mejor o peor que una Raspberry, pero definitivamente es una placa muy poderosa y de mejorarse un poco el software esto va a ser una muy buena inversión.

Cuenta con una revista digital: magazine.odroid.com/es

Mi consola retro portatil: GPD XD

logo gpd

Quienes me conocen en persona sabe que soy un nostálgico de primera, tengo una especial fascinación por las cosas que tuve o experimenté en mi niñez, en ese aspecto sigo siendo infantil, sigo viendo caricaturas, coleccionando juguetes y jugando juegos viejos.

Solía traer en mi teléfono varios emuladores y ROMs para entretenerme en esos momentos de tedio, hasta que un día navegando por Internet me encontré con éste pequeño aparato que imita en cierto sentido la apariencia de una Nintendo 3DS XL, pero que por dentro es muy diferente. Tras leer varias reseñas y ver videos en YouTube de lo que puede hacer me dejé llevar y encargué una, la más equipada que tenían.

gpd xd

¿Qué significa GPD XD?
GPD proviene de la abreviación que usa la compañía para referirse a si misma: Game Pad Digital, lo de XD es el modelo de la consola, que además es un emoticon de “mucha risa”.

Pero… ¿Y esto qué es? ¿Una nueva consola portátil?
En resumidas cuentas: No.

La GPD XD no es más que una tableta Android (4.4.4) con controles físicos, los cuales otorgan un mejor dominio en los juegos que tienen soporte (especialmente acción y emuladores), la pantalla es táctil, así que también se pueden jugar o usar aplicaciones que no tengan soporte para controles físicos.

La XD viene equipada con una aplicación muy útil: si un juego tiene controles táctiles pero no tiene soporte para controles físicos esta aplicación puede fingir que al presionar un botón en realidad se está presionando una sección de la pantalla. También tiene otra aplicación que cambia el modo en que funcionan los controles físicos, intercambiando entre modo XBox o PSP, algunos juegos funcionan mejor de un modo o del otro.

La caja en la que viene empacada es muy bonita, blanca, de buen cartón, con un dibujito de un monito riendo a carcajadas (de ahí que se llame XD la consola) con un magneto para mantener cerrada la solapa, viene con un cable microUSB, su cargador de pared, manual y obviamente la consola.

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La XD tiene unas dimensiones de 155 x 89 x 24mm. Por arriba se parece a una Nintendo 3DS XL (salvo que no tiene cámara fotográfica). Por la parte de abajo solo tiene unas pequeñas protuberancias para proteger un poco la superficie de rayones y unas gomas que tapan los orificios donde van los tornillos. Los laterales no tienen ningún tipo de botón o ranura. Por la parte de atrás están los botones L1, L2, R1 y R2, además de las siguientes ranuras:

  • Entrada para audífonos 3.5mm
  • Puerto Mini HDMI para poder conectar la consola a la TV
  • MicroUSB para cargar la batería y conectarla a la PC
  • Ranura para MicroSD de hasta 128 GB

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Dependiendo de la capacidad de almacenamiento de la consola/tablet suele venir en colores, los modelos de 16 y 32 GB vienen en colores Negro y Azul, pero la versión que compré, que es la de 64 GB, viene exclusivamente en color Rojo (hasta donde sé no puede haber una en color negro con 64 GB de EMMC), no tengo las demás variantes para comparar, pero me gusta mucho el color rojo que le pusieron, es como un “rojo eléctrico” muy atractivo, me encanta.

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Abriendo la consola tenemos la pantalla IPS de 5″ y una resolución 1280×720 pixeles (16:9), la pantalla se ve perfectamente desde cualquier ángulo, a diferencia de otros aparatos que he usado que si ves la pantalla desde otro ángulo obscurece o cambian los colores. Muy buena pantalla.

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Los controles físicos imitan la distribución de un control de PS3: dos palancas analógicas, una cruceta digital, botones SELECT, START, A, B, X, Y, L3 y R4 (los botones A, B, X y Y vienen además marcados como Circulo, Equis, Cuadro y Triángulo respectivamente), pero tiene además unos botones extras comunes en tabletas Android: Volumen -, Volumen +, Encendido, Multitarea, El botón para asignar botones físicos a toques en pantalla, Regresar y Inicio.

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Las palancas analógicas son, en mi opinión, mucho mejores que las de un PSP, no se “Deslizan”, más bien se “Inclinan”, lo que da una mejor sensación a la hora de querer hacer movimientos sutiles.

Los controles se sienten muy bien, de buena calidad, uno esperaría que por ser una consola china se sintiera barato y frágil, nada que ver, es muy cómodo para su tamaño y están muy bien distribuidos. He leído que en algunos casos los botones suele “meterse” o trabarse, pero yo creo eso le pasa a la gente que le mete mucha presión, yo no suelo estresarme cuando juego

Por último, las bocinas distribuidas a los lados de la parte inferior, que para ser tan pequeñas suenan muy bien, no hay quejas.

Esa pequeña solapa que dice GPD está elevada, lo que hace que al cerrar la consola la pantalla no toque los botones o controles y por lo tanto no se raye.

En cuanto a los componentes de su interior:

  • Procesador: Rockchip RK3288 Quad-Core(ARM Cortex A-17) a 1.43 Ghz (según eso puede subir hasta 1.8 Ghz)
  • Procesador Gráfico: ARM Mali-T764 600MHz
  • Memoria RAM: 2G DDR3-SDRAM
  • WIFI: 802.11 b/g/n (2.4GHz)
  • Sensor de Gravedad
  • Micrófono interno
  • Batería no removible: 3.8V 6000 mAH

¿Y en qué se traduce eso?
Pues, que tiene muy buena potencia, he probado emular Atari, Nintendo, SNES, Genesis, CPS1, CPS2, NeoGeo, GameBoy Advance, Nintendo DS, PSX, N64 y PSP y prácticamente no he tenido ningún problema, salvo con unos cuantos juegos de PSP (God of War) y unos cuantos más con N64 (no sé porqué cuesta tanto trabajo emular esta consola). Éste fue el principal motivo por el que compré esta consola/tableta, poder jugar cómodamente y en cualquier parte mis juegos retro, de ahí el título del articulo, aunque no esté especialmente diseñada para éste fin.

Dejo unas comparaciones de Epic Citadel para mostrar la capacidad gráfica de esta consola/tableta, puede parecer un poco injusto comprar entre dispositivos que manejan otras resoluciones de pantalla, pero es lo que tengo para hacer comparaciones.

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La tabla comparativa, todas las pruebas fueron hechas en “Ultra Hight Quality”:

Dispositivo Resolución Cuadros por segundo
GPD XD 1280×720 56.6
Mi Pad 2048×1536 52.6
HTC One M9 1920×1080 55.3
Moto G (2da gen.) 1280×720 33.4

La batería tiene muy buena capacidad, prácticamente te permite jugar entre 8 y 11 horas continuas, dependiendo del juego, el nivel de brillo de la pantalla y el uso del WiFi, pero en general excelente hasta para viajes largos.

¿Y juegos nativos de Android?
Sin problemas, no hay juego que no vaya fluido, entre varios que he probado están Tomb Raider, GTA Vice City, Need for Speed, NBA Jam, ShadowGun y otros varios y todos corren sin problemas… incluso ajustando (en los juegos que lo permiten) la calidad gráfica a lo más alto.

Aún me hace falta probar la salida HDMI, no tengo el cable para probar, pero esto también me parece un gran punto a favor, puedo reproducir películas y fotos en una televisión, cosa que podría funcionar si la TV tuviera un ChromeCast, pero cuando no, es bienvenido el cable.

La salida a la TV funciona genial, con el adaptador correcto la he conectado a la TV y puedo jugar o ver películas en una pantalla más grande, lamentablemente la pantalla no se apaga sola, si estás jugando estarán prendidas la pantalla de la XD y la TV al mismo tiempo, pero si vas a ver una película puedes cerrar la tapa de la XD y así ahorrar batería mientras disfrutas de tu video, ahora traigo mi NetFlix portátil.

Uno de los puntos negativos que tiene es la falta de Bluetooth, sería genial poder conectar la GPD XD a la TV vía el cable MiniHDMI y poder estar sentado en el sillón con un control remoto de PS3 emparejado, pero ni modo… se puede hacer siempre y cuando conectes con cable el control a la GPD XD.
El otro punto negativo es el WiFi de 2.4Ghz, si tuviera doble banda (5Ghz) sería mucho más fluido el proyectar video a la TV via Air/Chromecast.
Tampoco cuenta con GPS, por lo que usar google maps o juegos que requieran de tu localización no son muy compatibles.

Otra de las cosas que me hace falta probar es el juego remoto, puedes jugar juegos de PC remotamente desde la GPD XD, esto obvio via WiFi de tu LAN y con el software debido.

Originalmente venía con varios emuladores, juegos y programas chinos, pero afortunadamente viene con derechos de administrador y pude quitar todo lo que no me gustaba, le puse mi launcher favorito, un tema de iconos, un wallpaper y mis programas y juegos favoritos y sigo sin llenar esos 64 GB internos!.

Estoy muy feliz con mi XD, hace todo lo que quiero que haga y lo hace muy bien, salvo los puntos negativos es todo lo que no me gustó del aparato, muy recomendable.

Dependiendo de la capacidad de almacenamiento interna la puedes encontrar desde $160 USD hasta los $190 USD, muy barata no es, pero yo creo que por lo que hace y la calidad de fabricación si justifica esos precios.

Página oficial: www.gpdxd.com

La Raspberry 3

Hace 4 años que salió la primer versión de la famosa placa Raspberry, esas “pequeñas computadoras” que venían con todo el apoyo de la comunidad opensource para enseñar y crear proyectos tanto de software como de hardware, el primer modelo (A) tenía 256mb de memoria RAM y 700mhz de velocidad en un solo núcleo y cada generación sorprende más y más.

raspi_v3

Hoy, la versión 3 viene con los siguientes cambios respecto a la Raspberry Pi 2 Model B:

CPU: 1.2 GHz 64-bit quad-core ARM Cortex-A53
WiFi: 802.11n
Bluetooth: 4.1

No parece ser mucho, pero realmente lo es, las pruebas que se han hecho al nuevo procesador prometen un 40% a 50% mejor rendimiento, el hecho de que ya traiga de fábrica WiFi y Bluetooth ahorra puertos USB y el gasto de andar comprando estos dongles por separado, que pueden superar los $25 USD y ahora lo tienes todo incluido en el precio de los $35 USD que costaba la anterior Raspberry.

Ahora que el procesador soporta instrucciones de 64bits se está evaluando hacer una versión de Raspbian para este procesador, ojalá si termine en buen puerto, que si queremos más memoria en el futuro estará ya preparado. A mi lo que me gustaría sería una versión de Android funcional (ojo: ya existen versiones Android para Raspberry, pero tienen problemas con la aceleración de video, por lo que sufren a la hora de reproducir video o juegos).

Más información: Raspberry Pi 3 on sale now at $35